A solução para a fome oculta em muitos países em desenvolvimento fica no exterior

A solução para a fome oculta em muitos países em desenvolvimento fica no exterior
enciktat / Shutterstock

Globalmente, cerca de dois bilhões de pessoas sofrem com "fome escondida”- uma deficiência crônica de vitaminas e minerais. Os efeitos na saúde dessa forma de desnutrição podem ser graves, principalmente em crianças. Eles incluem risco aumentado de desenvolvimento cognitivo deficiente, crescimento prejudicado e morte precoce. Ironicamente, nossa pesquisa mais recente descobriu que muitos países costeiros, onde a fome oculta é abundante, bastante peixe nutritivo apenas fora de sua costa. No entanto, esses peixes não estão alcançando aqueles que mais precisam deles.

Os peixes são uma fonte de proteínas e ácidos graxos ômega-3 e são ricos em cálcio, ferro, zinco, vitamina A e vitamina B12. Os peixes também aumentam a "biodisponibilidade" - isto é, aumentam a absorção - dos nutrientes fornecidos por outros alimentos ingeridos na mesma refeição.

Os seres humanos comem mais do que as espécies de peixes 2,000, mas o valor nutricional dessas espécies varia bastante. Até recentemente, não sabíamos o suficiente sobre essa variabilidade para aconselhar pescadores e formuladores de políticas a ajudá-los a lidar com a desnutrição.

Agora um novo modelo estatístico, construído com os melhores dados sobre as qualidades nutricionais dos peixes, nos permitiu preencher as lacunas em nosso conhecimento.


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Usando este modelo, podemos estimar com precisão a composição nutricional de todos os peixes marinhos com base em características como a temperatura da água em que vivem, tamanho do corpo e o que comem. O modelo revelou que espécies menores de peixes costumam ter concentrações mais altas de cálcio e ferro, espécies de regiões de águas frias ou que se alimentam em águas mais profundas provavelmente têm maiores concentrações de ácidos graxos ômega-3 e espécies de águas tropicais tendem a ser mais ricas. em cálcio, ferro e zinco.

Desviado ou perdido

Quase metade dos países costeiros do mundo tem moderado a grave deficiência em pelo menos um nutriente essencial. No entanto, nas águas costeiras desses mesmos países, peixes ricos em nutrientes são capturados todos os dias.

Observando muitos anos de dados sobre capturas de peixe, fomos capazes de entender o quão importante o peixe poderia ser para combater as deficiências nutricionais. Descobrimos que frequentemente as capturas de peixes mantenha o potencial nutricional isso excede as necessidades alimentares de certos nutrientes para populações costeiras inteiras de crianças menores de cinco anos - uma faixa etária particularmente vulnerável. Essa foi uma forte tendência para os países da costa oeste da África.

Se apenas uma fração do peixe capturado nessas águas fosse mantida para consumo local, ele poderia resolver alguns dos problemas mais urgentes de desnutrição nesses países. Então, por que isso não está acontecendo?

O problema é que, nessas mesmas costas, os peixes são capturados por ilegal or frotas pesqueiras estrangeiras e exportado como alimentação animal - ou são perdidos devido a danos ou apodrecimento quando os peixes são movidos do ponto de captura para o prato. Estimativas globais para esse desperdício e perda são 39%.

A solução para a fome oculta em muitos países em desenvolvimento fica no exterior
Muitos peixes são capturados ilegalmente por frotas estrangeiras e vendidos como ração animal. Harry Wedzinga / Shutterstock

Mas não é fácil levar mais peixe para as populações próximas para resolver deficiências nutricionais. A resposta provavelmente está em uma combinação de estratégias, incluindo a reavaliação de acordos comerciais que atualmente afastam os peixes dos países que mais precisam, garantindo que os peixes sejam distribuídos para alcançar as pessoas mais vulneráveis ​​(mulheres e crianças) e trabalhando com os comerciantes locais de peixes. para reduzir desperdícios e perdas. Mas agora que temos a evidência de quais peixes são mais nutritivos, pelo menos o processo pode começar.A Conversação

Sobre os Autores

Christina Hicks, professora de ciências sociais ambientais, Universidade Lancaster; Andrew Thorne-Lyman, cientista associado, Johns Hopkins Universitye Philippa Cohen, pesquisador associado adjunto do ARC Center of Excellence for Coral Reef Studies, James Cook University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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