Esperança e luto no antropoceno: compreendendo o sofrimento ecológico

Esperança e luto no antropoceno: compreendendo o sofrimento ecológico
Atravessando uma paisagem cada vez mais desconhecida em Nain, Canadá. Ashlee Cunsolo

Estamos vivendo um tempo de extraordinária perda ecológica. As ações humanas não apenas desestabilizam as próprias condições que sustentam a vida, mas também é cada vez mais claro que estamos empurrando a Terra para uma era geológica inteiramente nova, frequentemente descrita como a Anthropocene.

Pesquisas mostram que as pessoas sentem cada vez mais os efeitos dessas mudanças planetárias e perdas ecológicas associadas em suas vidas diárias, e que essas mudanças apresentam ameaças diretas e indiretas significativas à saúde mental e ao bem-estar. As mudanças climáticas e os impactos associados à terra e ao meio ambiente, por exemplo, foram recentemente associados a uma série de impactos na saúde mental, incluindo depressão, ideação suicida, estresse pós-traumático, bem como sentimentos de raiva, desesperança, angústia e desespero.

No entanto, não está bem representada na literatura, é uma resposta emocional que denominamos "luto ecológico", que definimos em uma recente Mudanças Climáticas Natureza artigo: “A tristeza sentida em relação às perdas ecológicas experimentadas ou previstas, incluindo a perda de espécies, ecossistemas e paisagens significativas devido a mudanças ambientais agudas ou crônicas”.

Acreditamos que o luto ecológico é uma resposta natural, embora negligenciada, à perda ecológica e que provavelmente afetará mais de nós no futuro.

Entendendo a dor ecológica

O luto assume muitas formas e difere bastante entre indivíduos e culturas. Embora o luto seja bem entendido em relação às perdas humanas, "lamentar" raramente é considerado algo que fazemos em relação às perdas no mundo natural.

O eminente naturalista americano Aldo Leopold foi um dos primeiros a descrever o número emocional de perda ecológica em seu livro 1949, Um almanaque de Sand County: “Uma das penalidades de uma educação ecológica”, ele escreveu, “é viver sozinho em um mundo de feridas”.

Mais recentemente, muitos ecologistas e cientistas climáticos respeitados expressaram seus sentimentos de pesar e angústia em resposta às mudanças climáticas e à destruição ambiental que isso implica em lugares como: “Cientistas climáticos sentem o peso do mundo em seus ombros” e "É assim que você se sente?"


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O luto ecológico também é um tema significativo em nosso próprio trabalho. Em diferentes projetos de pesquisa que trabalham com Inuit em Inuit Nunangat in Ártico Canadá e agricultores na Cinto de trigo da Austrália Ocidental, nós dois passamos um total combinado de quase 20 anos trabalhando com pessoas que vivem em áreas que experimentam mudanças climáticas significativas e mudanças ambientais.

Apesar de contextos geográficos e culturais muito diferentes, nossa pesquisa revelou um surpreendente grau de semelhança entre as comunidades inuit e de agricultura familiar, que lutavam para lidar, emocional e psicologicamente, com as crescentes perdas ecológicas e a perspectiva de um futuro incerto.

Vozes de pesar ecológico

Nossa pesquisa mostra que as perdas ecológicas relacionadas ao clima podem desencadear experiências de luto de várias maneiras. Acima de tudo, as pessoas sofrem por paisagens, ecossistemas, espécies ou lugares perdidos que carregam significado pessoal ou coletivo.

Para comunidades Inuit na Área de Liquidação de Reivindicações de Terras Inuit de Nunatsiavut, Labrador, Canadá, o terra é fundamental para a saúde mental. Nos últimos anos, o derretimento do gelo do mar impediu a viagem a locais culturais significativos e o envolvimento em atividades culturais tradicionais, como caça e pesca. Essas interrupções em um Sentido inuit de lugar foi acompanhado por fortes reações emocionais, incluindo tristeza, raiva, tristeza, frustração e desespero.

Um homem que cresceu caçando e aprisionando na terra na comunidade de Rigolet, Nunatsiavut explicado:

“As pessoas não são quem são. Eles não são confortáveis ​​e não podem fazer as mesmas coisas. Se algo é tirado de você, você não o tem. Se um modo de vida é retirado por causa de circunstâncias sobre as quais você não tem controle, você perde o controle sobre sua vida. ”

As condições crônicas de seca no Wheatbelt da Austrália Ocidental provocaram reações emocionais semelhantes para alguns agricultores familiares. Como um fazendeiro de longa data descreveu:

“Provavelmente não há nada pior do que ver sua fazenda entrar em uma tempestade de poeira. Acho que é provavelmente um dos piores sentimentos [...] acho essa uma das coisas mais deprimentes do lote, ver a fazenda explodir em uma tempestade de poeira. Isso realmente me incomoda, e um longo caminho também. Se a sua poeira soprando eu entro - eu apenas entro aqui. Não suporto assistir.

Esperança e luto no antropoceno: compreendendo o sofrimento ecológico
Varrendo a poeira no cinturão de trigo australiano ocidental central, em fevereiro de 2013. Neville Ellis

Nos dois casos, essas experiências estão fortemente relacionadas ao conceito de "solastagia,”Descreveu tanto como uma forma de saudade de casa enquanto ainda estava no lugar, como um tipo de tristeza pela perda de um local saudável ou de um ecossistema próspero.

As pessoas também lamentam o conhecimento ambiental perdido e as identidades associadas. Nesses casos, as pessoas lamentam a parte da identidade que se perde quando a terra em que se baseia muda ou desaparece.

Para os agricultores familiares australianos, a incapacidade de manter uma paisagem saudável no contexto de piora da variabilidade sazonal e do ressecamento crônico muitas vezes provocava sentimentos de culpa e vergonha:

“Os agricultores simplesmente odeiam ver sua fazenda aumentar; de alguma forma, diz a eles 'Eu sou um mau fazendeiro'. E acho que todos os agricultores são bons agricultores. Todos eles tentam ao máximo ser. Todos amam sua terra.

Para os inuítes mais velhos de Nunatsiavut, as mudanças no clima e na paisagem estão invalidando o conhecimento ecológico de longa data e multigeracional e, com ele, um senso coerente de cultura e de si. Como um caçador respeitado compartilhado:

“Está doendo de certa forma. Está doendo de várias maneiras. Porque eu meio que acho que não vou mostrar aos meus netos como costumávamos fazer isso. Está me machucando. Está me machucando muito. E eu apenas guardo isso para mim.

Muitos agricultores inuítes e familiares também se preocupam com o futuro e expressam pesar por antecipar o agravamento das perdas ecológicas. Como uma mulher explicado de Rigolet, Nunatsiavut:

“Eu acho que [as mudanças] terão um impacto talvez na saúde mental, porque é uma sensação deprimente quando você está preso. Quero dizer que partirmos [na terra] é apenas uma parte da vida. Se você não tem, então essa parte da sua vida se foi, e acho isso muito deprimente. ”

Da mesma forma, um agricultor na Austrália preocupado com o futuro compartilhou seus pensamentos sobre a possibilidade de perder a fazenda da família:

“[Seria] como uma morte. Sim, haveria um processo de luto porque a fazenda incorpora tudo o que a fazenda da família é ... E acho que se a perdêssemos, seria como perder uma pessoa ... mas seria mais triste do que perder uma pessoa ... eu não ' Não, seria definitivamente difícil.

Luto ecológico em um futuro com mudanças climáticas

A tristeza ecológica nos lembra que a mudança climática não é apenas um conceito científico abstrato ou um problema ambiental distante. Antes, chama nossa atenção para as perdas emocionais e psicológicas sofridas pessoalmente quando ocorrem mudanças ou mortes no mundo natural. Ao fazê-lo, o luto ecológico também ilumina as maneiras pelas quais mais do que os humanos são essenciais para o nosso bem-estar mental, nossas comunidades, nossas culturas e nossa capacidade de prosperar em um mundo dominado por humanos.

Pelo que vimos em nossa própria pesquisa, embora esse tipo de tristeza já esteja sendo experimentado, muitas vezes falta um caminho apropriado para a expressão ou a cura. De fato, não apenas nos faltam os rituais e práticas para ajudar a lidar com sentimentos de tristeza ecológica, como até recentemente não tínhamos o idioma para expressar esses sentimentos. E é por essas razões que a dor pelas perdas no mundo natural pode parecer, como afirmou a ecologista americana Phyllis Windle:irracional, inadequado, antropomórfico. '

Argumentamos que reconhecer luto ecológico como resposta legítima à perda ecológica é um primeiro passo importante para humanizar as mudanças climáticas e seus impactos relacionados e expandir nossa compreensão do que significa ser humano no antropoceno. Como lamentar bem as perdas ecológicas - principalmente quando são ambíguas, cumulativas e contínuas - é uma pergunta atualmente sem resposta. No entanto, é uma questão que esperamos que se torne mais premente à medida que novos impactos das mudanças climáticas, incluindo perdas, forem experimentados.

Não vemos o sofrimento ecológico como um desespero, e também não justifica 'desligar' os muitos problemas ambientais que a humanidade enfrenta. Em vez disso, encontramos grande esperança nas respostas que o sofrimento ecológico provavelmente invocará. Assim como o luto pela perda de uma pessoa amada coloca em perspectiva o que importa em nossas vidas, as experiências coletivas de luto ecológico podem se fundir em um senso fortalecido de amor e compromisso com os lugares, ecossistemas e espécies que nos inspiram, nutrem e sustentam. Há muito trabalho de luto a ser feito, e muito disso será difícil. No entanto, estar aberto à dor da perda ecológica pode ser o necessário para impedir que essas perdas ocorram em primeiro lugar. A Conversação

Esperança e luto no antropoceno: compreendendo o sofrimento ecológico
Nascer da lua perto de Rigolet, Nunatsiavut, Canadá. Ashlee Cunsolo

Sobre os Autores

Neville Ellis, pesquisador, Universidade da Austrália Ocidental e Ashlee Cunsolo, diretora do Instituto Labrador, Memorial University of Newfoundland

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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