Preparar praias para "beleza natural" atrapalha a biodiversidade da praia

A beleza natural desarruma a biodiversidade da praia

Tentativas de manter a “beleza natural” das praias do sul da Califórnia estão realmente tendo um enorme impacto negativo no ecossistema da praia em geral, alerta um novo estudo.

Para a maioria das pessoas, uma praia é uma praia. Você provavelmente poderia tirar uma foto de quase qualquer praia urbana no sul da Califórnia - a extensão plana e quase inexpressiva de areia contra a água azul esverdeada e o céu azul - trocá-la por uma de quase qualquer outra praia urbana da região, e as chances são de que apenas um olho treinado perceberia a diferença.

Algumas dessas diferenças estão logo abaixo da superfície e são ecologicamente importantes. Cavar apenas alguns centímetros na areia e você a encontrará repleta de vida, como caranguejos, amêijoas e funis de praia.

A imagem mostra minúsculos funis de praia banqueteando-se com algas.Os funis de praia minúsculos deleitam-se na destruição das algas. (Crédito: Nicholas Schooler)

Mas para cerca de um terço das praias que se estendem de Santa Barbara a San Diego, apenas um pequeno subconjunto desses animais de praia altamente especializados permanece, e em número reduzido.

As cidades acima e abaixo da costa achataram as dunas, destruíram a vegetação nativa e cuidaram da areia com equipamentos pesados, de modo que o que muitos de nós chamamos de “beleza natural” é de fato tão natural quanto um estacionamento de areia.

Tudo isso, os cientistas escrevem em um novo artigo em Indicadores Ecológicos, tem impactos maciços no ecossistema de praias maior. Além disso, já poderia ter tido efeitos negativos em termos de erosão, aumento do nível do mar e saúde dos oceanos circundantes e dos ecossistemas costeiros.

Muito cuidado

“Depois de estudar as praias do continente em Los Angeles e San Diego, um dos grandes momentos do a-ha ocorreu quando eu fui às Ilhas do Canal para estudar praias arenosas que nunca tiveram veículos dirigindo nelas e nunca foram sujeitas a cuidados pessoais. , enchimento ou escavadora ”, diz a co-autora Jenny Dugan, ecologista marinha costeira da Universidade da Califórnia, em Santa Barbara.

Nessas praias, ela observa, a vegetação costeira chega até a marca da maré alta no inverno, a areia se acumula em dunas de todos os tamanhos e formas e a alga marinha lava em terra e acumula-se em pilhas, fornecendo alimento para uma variedade incrível e abundância de invertebrados, que, por sua vez, são alimentos para aves marinhas e peixes.

A imagem mostra uma tarambola na praia.As tarambolas nevado jantam em funis da praia. (Crédito: Callie Bowdish)

Agora, interrompemos esse ecossistema bem ajustado nas praias urbanas, diz ela. Os trabalhadores costumam usar máquinas pesadas para retirar o lixo e os detritos da areia - e trazem grandes quantidades de areia de outros lugares para reabastecer a areia que a tempestade e a ação das ondas desaparecem.

Os trabalhadores cuidam de algumas praias diariamente, geralmente duas vezes. A frequência de distúrbios em muitas praias por essas atividades difundidas é maior do que qualquer prática agrícola ou de gestão da terra conhecida.

"Observamos fortes respostas negativas a essas práticas intensas e difundidas nas praias urbanas na biodiversidade, estrutura e função em todas as zonas entre marés dos ecossistemas de praia", diz o principal autor Nicholas Schooler, pesquisador de pós-doutorado no Marine Science Institute da UC Santa Barbara (MSI). )

Alguns desses resultados não surpreenderam os pesquisadores. Em estudos anteriores, eles descobriram que a perturbação da limpeza da praia causou fortes impactos negativos à biodiversidade entre marés nas praias do sul da Califórnia e, em um estudo, esses impactos persistiram por mais de três décadas.

A imagem mostra a praia no Parque Estadual Leo Carillo, que funciona como uma praia de referência. (conceito de praias)
A praia no Parque Estadual Leo Carillo atua como uma praia de referência. (Crédito: Nicholas Schooler)

A 'areia errada'

O presente estudo analisou de maneira muito mais ampla e profunda a diversidade de ecossistemas de praia que essas práticas de manejo afetam, revelando a escala de impactos em toda a zona entremarés e na região.

“Exploramos como a perturbação dessas práticas de manejo afetou as comunidades ecológicas em diferentes escalas espaciais”, diz Schooler, “incluindo as células litorais, que são basicamente compartimentos da costa que contêm uma fonte de areia, geralmente rios, transporte ao longo da areia por ondas e correntes e uma pia onde a areia sai do sistema, como um canyon submarino ".

A imagem mostra a praia da cidade de Carpinteria, com areias planas e bem cuidadas e céu azul.Carpinteria City Beach (Crédito: Jenny Dugan)

Os resultados são preocupantes. Em comparações entre praias urbanas selecionadas em Carpinteria, Malibu, Santa Mônica, Redondo Beach, Huntington Beach e Carlsbad, e praias vizinhas minimamente perturbadas de “referência” nas mesmas células do litoral, os cientistas descobriram que as praias urbanas estavam faltando até metade das os habitantes naturais. As que permaneceram tendiam a ser as mesmas poucas espécies em todas as células do litoral.

“As praias dentro de uma célula do litoral costumam suportar comunidades entre marés muito semelhantes, mas essas comunidades variam distintamente de célula para célula”, diz Schooler. No entanto, o distúrbio na limpeza e enchimento de areia nas praias urbanas homogeneizou as comunidades entre marés dessas praias através de células do litoral no sul da Califórnia, diz ele.

Uma razão para os impactos é que, além da destruição e perturbação do habitat pelas máquinas pesadas usadas para a limpeza, as praias são frequentemente nutridas ou preenchidas com a areia “errada”, diz Dugan.

"Muitas espécies de praia são muito sensíveis ao tamanho de grãos de areia", diz ela. Amêijoas de praia, por exemplo, exigem areia fina para florescer. Mas os caminhões basculantes de areia trazidos para encher as praias urbanas vêm de dragas ou pedreiras a quilômetros de distância e são mais grossos do que as amêijoas de praia de crescimento lento e de vida longa podem suportar. Um aumento no tamanho dos grãos de areia do preenchimento da praia pode excluir uma grande variedade de espécies de animais da praia de viver em uma praia urbana.

A imagem mostra moluscos na praia de Papai Noel, sentado na areia. (conceito de praias)Amêijoas na praia de Papai Noel. (Crédito: Jenny Dugan)

Praias bem cuidadas ou ecossistemas saudáveis?

A grave queda na diversidade de espécies entre marés que os documentos do estudo causam preocupação - e não apenas devido à perda de espécies únicas entre marés. Também torna o ecossistema urbano da praia mais suscetível ao colapso.

Menos espécies ocupando papéis importantes na cadeia alimentar significa que é mais provável que o sistema seja desequilibrado caso uma espécie desapareça. A diversidade reduzida e a abundância de invertebrados na areia também podem significar menos alimento para os peixes e aves costeiras que dependem das praias.

Embora os ecossistemas de praias arenosas sejam geralmente considerados altamente resilientes, devido às condições de movimentação constante de areia e água, as descobertas mostram quão sensíveis esses ecossistemas são à perturbação humana.

Isso era particularmente aparente para as espécies associadas ao lixão - os pequenos invertebrados que habitam a zona entremarés superior e dependem de lixeiras de algas retidas para alimentação e abrigo. Esse grupo normalmente representa cerca de 40% da biodiversidade nas praias do sul da Califórnia.

“Para uma de nossas praias de estudo urbano, as espécies associadas ao wrack eram completamente indetectáveis ​​em nossas pesquisas, representando uma grande perda na diversidade e na função do ecossistema”, diz Schooler. A extrema vulnerabilidade de espécies associadas ao wrack segue um tema em sua pesquisa contínua sobre ecossistemas de praias arenosas.

"Este estudo nos forçará a fazer escolhas críticas sobre se valorizamos praias bem cuidadas ou ecossistemas naturais saudáveis", diz David Garrison, diretor de programa da Divisão de Ciências do Oceano da National Science Foundation, que financiou a pesquisa. "Shorebirds e outras formas de vida marinha que valorizamos dependem criticamente dos recursos fornecidos pelos ecossistemas em expansão".

"Começamos fazendo ecologia por causa da ecologia, fazendo perguntas básicas sobre a diversidade e o funcionamento dos ecossistemas de praias arenosas", diz o coautor David Hubbard, da MSI. "Quanto mais trabalhamos no sul da Califórnia, mais percebemos como muitos ecossistemas de praia foram alterados".

Com essa nova informação, no entanto, os pesquisadores esperam mudar um pouco disso. Os gerentes das praias urbanas, como os da Beach Ecology Coalition, são receptivos, dizem os pesquisadores. Eles precisarão de mais educação, eles observam, mas se os gerentes entenderem melhor, por exemplo, que as plantas de dunas nativas podem impedir a erosão da praia e proteger contra a elevação do nível do mar, ou que uma população saudável de invertebrados da praia poderia cuidar da destruição de algas sem a ajuda de equipamento de limpeza pesado, algumas riquezas únicas de espécies e resiliência do ecossistema poderiam ser restauradas em praias arenosas.

O Subsídio do Mar da Califórnia, o Subsídio do Mar da Universidade do Sul da Califórnia, o Conselho de Proteção do Oceano, a National Science Foundation, a Comissão Costeira da Califórnia, o Bureau of Ocean Energy Management e o Fundo Costeiro da UC Santa Barbara apoiaram o trabalho.

Fonte: UC Santa Barbara

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