Os antigos sistemas hídricos do Peru podem ajudar a proteger as comunidades contra a escassez causada pelas mudanças climáticas

Os antigos sistemas hídricos do Peru podem ajudar a proteger as comunidades contra a escassez causada pelas mudanças climáticas
Colheita de trigo nos Andes peruanos. Shutterstock.

A água é essencial para a vida humana, mas em muitas partes do mundo o abastecimento de água está ameaçado de condições climáticas mais extremas e menos previsíveis devido às mudanças climáticas. Em nenhum lugar isso é mais claro do que nos Andes peruanos, onde o aumento da temperatura e as geleiras retrocedidas previnem a iminente escassez de água para as comunidades que vivem lá.

Peru detém mais de 70% das geleiras tropicais do mundo. Ao longo do quilômetro 180 da Cordilheira Branca (“montanhas brancas”), mais de pessoas 250,000 dependem das geleiras para fornecer água o ano todo. A água de derretimento das geleiras fornece rios, oferecendo um suplemento vital à água da chuva para que os habitantes locais possam continuar irrigando culturas alimentares durante a estação seca, de maio a outubro.

Mas as geleiras peruanas encolheram 25% desde 1987, e o suprimento de água para os rios durante a estação seca está diminuindo gradualmente. Enquanto governos e ONGs nacionais e regionais estão respondendo à ameaça de escassez de água com soluções modernas de engenharia, há crescentes preocupações entre as comunidades afetadas de que tais esforços sejam extraviados.

Falhas nos dias modernos

Tomemos, por exemplo, a vila de Huashao. Aninhado entre os picos mais altos da Cordilheira Blanca, Huashao é uma vila agrícola típica da região. A água derretida da geleira alimenta o canal Yurac Uran Atma, que fornece água de irrigação para as famílias em Huashao. Em 2011, um projeto do governo municipal transformou esse canal de uma vala de irrigação rústica em uma moderna tubulação de PVC, com portões de trava para regular o fluxo da água e garantir uma distribuição igual em toda a vila.

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A vila de Huashao.
ConDevCenter / Flickr., CC BY-NC-ND

Governos e ONGs geralmente promovem medidas modernas para capturar e conservar água para irrigação - por exemplo, revestindo canais de irrigação com concreto, para evitar vazamentos. Embora seja importante economizar água para garantir o suprimento de alimentos, esses tipos de medidas foram criticados pela falta de flexibilidade e sensibilidade às necessidades locais.

Embora o oleoduto em Huashao proporcionasse segurança e reduzisse o tempo que as pessoas dedicavam à distribuição de água onde era necessário, A pesquisa etnográfica em andamento da Conlon na aldeia, descobriram que as mulheres locais estavam preocupadas com seu efeito nos puquios locais (nascentes) - uma fonte valiosa de irrigação e água potável.

Percebendo menos água em puquios, eles culparam o revestimento do canal por impedir que a água se filtrasse na geologia local. As comunidades locais veem esse processo como parte integrante da distribuição da água, mas as autoridades geralmente se referem a ele como "vazamento".

Além disso, a população local responsável pela manutenção e operação do novo canal descobriu que nem tudo funcionava conforme o planejado. Eles ficaram particularmente preocupados quando um problema fez com que a água transbordasse pelas paredes do canal e culparam o design das comportas.

Aqui, a preferência do governo pela engenharia moderna significava que perdia a oportunidade de se envolver com tecnologias tradicionais e conhecimento local. Isso não surpreende - o know-how antigo tem sido rotineiramente demitido como inferiores pelas autoridades estatais e ONGs bem-intencionadas (mas mal informadas). No entanto, tecnologias tradicionais, como os puquios, fornecem maneiras flexíveis de gerenciar a água em Huashao há centenas de anos.

Em Huashao, a população local está percebendo as limitações da engenharia moderna. Mas nos Andes, muitas outras comunidades ainda são seduzidas pela promessa de soluções rápidas oferecidas por dutos de concreto, aço e PVC. Infelizmente, raramente são realizados investimentos iniciais e dispendiosos de ajuda e conhecimento e, como as comunidades geralmente carecem do conhecimento e dos fundos necessários para manter esses sistemas, eles eventualmente quebrar.

Antigo casado com moderno

Lentamente, um empurrão para trás está começando. Houve um interesse renovado no que a sociedade pode aprender com os sistemas de irrigação tradicionais. Um recente oficina internacional realizada em Trujillo, Peru, reuniu cientistas sociais, geógrafos e cientistas climáticos para discutir como lidar com questões relacionadas ao uso e escassez de água.

Parece provável que as melhores soluções sejam encontradas combinando conhecimento antigo e novo, em vez de descartar um em favor do outro. Por exemplo, paralela à Cordilheira Branca é a Cordilheira Negra ("montanhas negras"), que enfrenta o Oceano Pacífico. Sem o benefício das geleiras, os antigos habitantes desta área aprenderam a aproveitar a água da chuva para vê-las durante a estação seca.

Essas culturas pré-colombianas instigaram projetos de engenharia milenares, resultando em grandes barragens e reservatórios colocados ao longo das encostas das montanhas. Essas estruturas controlavam a erosão da água e do solo, alimentando depósitos de água subterrânea e fornecendo água para as culturas e os animais.

Os antigos sistemas hídricos do Peru podem ajudar a proteger as comunidades contra a escassez causada pelas mudanças climáticas
Uma antiga barragem na Cordilheira Negra.
Kevin Lane., Autor fornecida

O desuso nos últimos séculos significa que poucos ainda estão funcionando, mas aqueles que são são uma homenagem à experiência antiga. Por outro lado, modernas micro-barragens de concreto tenha uma vida funcional dos anos 40 a 50, geralmente limitados pela atividade sísmica, entre os anos 15 e 25.

Felizmente, planos estão em andamento revisitar essas tecnologias antigas. Soluções enraizadas no respeito ao conhecimento da comunidade e local e aliadas à engenharia moderna e flexível - como uma melhor tecnologia de retenção de água - estão explorando maneiras pelas quais podemos reforçar a eficácia dessas barragens antigas.

Jogar dinheiro e recursos em projetos de engenharia nem sempre garante sucesso ao tentar combater os efeitos das mudanças climáticas e proteger as comunidades vulneráveis. Mas o casamento de tecnologias antigas e modernas oferece soluções promissoras para a ameaça da escassez de água no Peru e em lugares como esse em todo o mundo.A Conversação

Sobre os Autores

Susan Conlon, pesquisadora associada, Universidade de Bristol e Kevin Lane, Pesquisador Sênior em Arqueologia, Universidade de Buenos Aires

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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