Construímos uma rede de estufas e abrigos para chuva para simular o que a mudança climática fará aos solos

Construímos uma rede de estufas e abrigos para chuva para simular o que a mudança climática fará aos solos
Imitando o futuro. Joe Fontaine, Autor fornecida

Como a maioria da comunidade científica sabe, a emergência climática está aqui agora. Extremos climáticos, como secas e ondas de calor, estão aumentando em freqüência e intensidade e são exacerbados de maneira mensurável pelas mudanças climáticas. Os impactos significativos desses extremos estão bem documentados em nossos terrestre nativo e marinha ecossistemas.

Menos documentado é o que está acontecendo sob nossos pés. As mudanças abaixo do solo são difíceis de medir, então a maioria das pesquisas anteriores se concentrou no que pode ser prontamente observado acima do solo, como as mortes de árvores.

Mas o solo é um elemento crucial do sistema climático, sendo o segunda maior loja de carbono depois do oceano. A mudança climática pode resultar em um aumento no armazenamento de carbono no solo (através do crescimento de plantas) ou na liberação de mais carbono na atmosfera (através da morte de plantas). O solo também é cheio de micróbios, como fungos, bactérias e algas, e esses organismos desempenham um papel vital na determinação do funcionamento de um ecossistema e de como ele responde às mudanças climáticas.

Nós temos completou um dos primeiros estudos Examinar o impacto da seca e das temperaturas mais quentes em organismos vivos abaixo do solo (conhecido como biota do solo), em matagais biodiversos na Austrália Ocidental, perto de Eneabba, a cerca de 280km ao norte de Perth. Essas áreas já estão sofrendo um imenso estresse climático acima do solo, como resultado do aumento das temperaturas e de secas mais longas. Isso está tornando esses ecossistemas extremamente vulneráveis ​​com muitas espécies de plantas que enfrentam prováveis ​​extinções no futuro.

Também documentamos impactos significativos para a biota do solo, com implicações para a saúde dos ecossistemas em regiões que deverão sofrer aumento de seca e aquecimento climático no futuro.

Descobrimos que chuvas mais baixas e temperaturas mais altas provavelmente afetam a composição geral das comunidades de fungos do solo, e que alguns grupos podem ser totalmente perdidos.

Vimos um aumento no número de espécies de fungos que causam doenças de plantas, enquanto muitos fungos comuns e benéficos diminuíram em resposta ao aquecimento e à secagem. Esses fungos benéficos contribuem para muitos processos importantes do ecossistema, como aumentar o crescimento das plantas e garantir que as plantas obtenham água e nutrientes suficientes, como o fósforo.

Construímos uma rede de estufas e abrigos para chuva para simular o que a mudança climática fará aos solos
Os arbustos da Austrália Ocidental já estão sofrendo o estresse climático.
Joe Fontaine, Autor fornecida

Como fizemos

Construímos abrigos especialmente construídos e mini-estufas em terrenos de matagal 4x4m, para recriar as condições climáticas mais quentes e mais secas previstas entre o presente e o final do século 21st. Isso nos permitiu avaliar como o clima futuro projetado afetará a composição, a riqueza e a diversidade dos fungos do solo.

Nossos abrigos de chuva consistiam em um telhado feito de calhas, amplamente espaçadas de modo a interceptar cerca de 30% da chuva que caía no terreno e o afunilava.

Para estudar o impacto do aumento da temperatura, incluímos parcelas separadas nos mesmos locais em paredes feitas de folhas transparentes de fibra de vidro. Estes funcionavam de forma semelhante a uma estufa, reduzindo o fluxo de ar e aumentando as temperaturas diurnas dentro do abrigo por 5.5 ℃.

Nós deixamos os abrigos de chuva e mini-estufas no lugar por quatro anos. Em seguida, coletamos o solo de cada parcela e examinamos os fungos no solo usando técnicas de sequenciamento de DNA.

Construímos uma rede de estufas e abrigos para chuva para simular o que a mudança climática fará aos solos
Como projetar uma seca artificial.
Joe Fontaine, Autor fornecida

Nosso estudo revelou que é vital entender os padrões dos ecossistemas abaixo do solo, bem como aqueles que podemos ver, se quisermos prever com precisão como nossos arbustos e outros ecossistemas valiosos serão alterados pela mudança climática.A Conversação

Sobre os Autores

Anna Hopkins, professora de biologia da conservação e ecologia microbiana, Edith Cowan University; Christina Birnbaum, bolsista honorário, Universidade Deakin; Joe Fontaine, professor de ciências ambientais, Universidade de Murdoche Neal Enright, professor de Ecologia Vegetal, Universidade de Murdoch

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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