Como conservar a espécie de guarda-chuva da natureza pode beneficiar habitats inteiros

Como conservar a espécie de guarda-chuva da natureza pode beneficiar habitats inteiros
Um maçarico de pedra Eurasian está em meio a grama curta. Dhaval Vargiya / Shutterstock, CC BY-SA

Na conservação, mamíferos carismáticos e aves como a rinoceronte preto e a tetraz recebem muita atenção, enquanto outros, como invertebrados, são frequentemente ignorados. Uma maneira de resolver esse problema é se concentrar na proteção de “espécies guarda-chuva”. Estas são espécies cuja conservação pode beneficiar muitos outros, especialmente aqueles que dependem de habitats semelhantes. Mas isso funciona na prática?

Tivemos uma oportunidade única para testar a ideia com um dos maiores experimentos de campo na Europa. Em uma região chamada Breckland, no leste da Inglaterra, usamos um trator para transformar a pastagem alta em terrenos nus e arenosos para o maçarico-real, um raro visitante de verão. O solo perturbado proporciona excelente camuflagem para ninhos e pintos de maçaricos, e Breckland detém a maioria da população reprodutora do Reino Unido.

Como conservar a espécie de guarda-chuva da natureza pode beneficiar habitats inteiros
O maçarico de pedra da Eurásia com pintinhos bem camuflados.
Chris Knights, Autor fornecida

Coelhos usados ​​para pastar em grande número para criar este habitat para maçaricos de pedra, mas números entraram em colapso nos últimos 50 anos devido a doença, abate e predação. Sem os coelhos, o habitat de maçaricos de pedra encolhe - e o mesmo acontece com o número de espécies raras de insetos e plantas que também se desenvolvem nessas manchas de terra nuas.

É difícil levar as pessoas a se preocuparem com besouros e mudas - especialmente quando há tantas espécies diferentes. Mas um avaliação da biodiversidade da região previu que o manejo de habitats para maçaricos-de-pedra poderia beneficiar muitas outras plantas e invertebrados raros e ameaçados sem nenhum esforço adicional.

Isso porque essas espécies prioritárias precisam dos mesmos habitats nus e abertos que os maçaricos-de-pedra. Besouros predatórios como o território aberto para detectar e caçar presas, enquanto muitas plantas colonizadoras gostam do espaço claro para estabelecer raízes com pouca concorrência.

Um programa liderado pela Sociedade Real para a Proteção de Aves (RSPB) mais de trinta anos tem encantado o maçarico de pedras para muitos observadores de pássaros locais, então as pessoas geralmente não precisam se convencer sobre o valor de protegê-los. Como o habitat de reprodução de maçaricos de pedra é tão compatível com muitas outras espécies ameaçadas, pensamos que cuidar delas cuidaria de quase todo o resto. Isso inclui espécies como o minúsculo "speedwell dedosPlanta (Veronica triphyllos) e a "lenhador de absinto”Besouro (Amara fusca), ambos em perigo no Reino Unido.

Como conservar a espécie de guarda-chuva da natureza pode beneficiar habitats inteiros
Três das parcelas experimentais 66 onde os maçaricos de pedra foram encorajados.
Jeff Baker, Autor fornecida

Prendendo guarda-chuvas para besouros

Cada parcela experimental era do tamanho de dois campos de futebol e quase totalmente desprovida de vegetação. Amostramos incríveis insetos 30,000 - incluindo espécies 402 de besouros, insetos e formigas - colocando pequenos contêineres 1,000 dentro dos lotes e dentro de pastagens que não estavam sendo gerenciados como comparação.

Os habitats que criamos para os maçaricos-de-pedra tinham mais insetos, incluindo raras espécies prioritárias que eram encontradas quase em qualquer outro lugar do país, como o besouro-do-mato (Philonthus lepidus). Após o experimento, um bug apareceu nunca foi gravado na Grã-Bretanha antes e só é conhecido pelo seu nome científico, Acrocephalus languidus.

Como conservar a espécie de guarda-chuva da natureza pode beneficiar habitats inteiros
Alguns dos invertebrados que se beneficiaram do manejo do maçarico-real, incluindo Acrocephalus languidus (canto inferior direito) - uma espécie nova na Grã-Bretanha.
Annabelle Horton, Autor fornecida

Sabíamos que muitos insetos e plantas raras preferiam o mesmo tipo de habitat que os maçaricos, por isso não ficamos muito surpresos com nossos resultados. Mas eles sugerem algo muito útil. Encontrar e proteger uma única espécie guarda-chuva poderia alcançar o mesmo resultado que vários projetos direcionados a muitas outras espécies, por uma fração do custo.

Isso oferece um atalho para a conservação. Em locais com muitas espécies raras e ameaçadas - como as planícies de pastagens calcárias do sul da Inglaterra ou as florestas de pinheiros da Caledônia das Terras Altas da Escócia - um catálogo de espécies guarda-chuva comprovadas poderia ajudar os conservacionistas a gerenciar habitats confidencialmente sabendo que um grande número de outras espécies também se beneficiam.A Conversação

Sobre o autor

Robert Hawkes, PhD Pesquisador em Ciência Ambiental, Universidade de East Anglia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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