Os animais podem se adaptar rapidamente à crise climática?

Os animais podem se adaptar rapidamente à crise climática?

A mudança climática está superando a capacidade das aves e de outras espécies de se adaptarem ao ambiente em mudança, relatam pesquisadores.

Os pesquisadores avaliaram mais de 10,000 estudos científicos publicados para o seu trabalho. A análise conclui que os animais podem responder às mudanças climáticas, mas essas respostas geralmente não permitem que as espécies lidem com o ritmo acelerado do aumento das temperaturas.

Os pesquisadores analisaram espécies de aves abundantes, como a pega comum e o papa-moscas europeu, que desenvolveram adaptações às mudanças climáticas. Fredric Janzen, professor de ecologia, evolução e biologia orgânica na Iowa State University, contribuiu com dados sobre as tartarugas para o estudo.

“O quadro geral é que o clima já está mudando. Nós sabemos disso ”, diz Janzen. “Também sabemos que muitos organismos estão respondendo às mudanças nas condições climáticas. O que descobrimos é que, enquanto essas espécies estão se adaptando, isso não está acontecendo rápido o suficiente ”.

Os pesquisadores identificaram dados relevantes da literatura científica para relacionar mudanças no clima ao longo dos anos com possíveis mudanças nas características que as espécies incluídas no estudo possuem. A equipe então avaliou se as mudanças observadas nos traits estavam associadas aos resultados desejados, como maiores taxas de sobrevida ou maior número de filhos.

As espécies respondem às mudanças climáticas mudando o tempo de importantes processos biológicos, como hibernação, reprodução e migração. Os pesquisadores descobriram que essas mudanças, conhecidas como características fenológicas, ocorreram mais comumente em regiões temperadas, onde os processos biológicos mudaram para datas anteriores do que no passado. Espécies também podem sofrer alterações em características morfológicas, como tamanho e massa corporal. Mas o estudo não encontrou um padrão sistemático para explicar como as mudanças climáticas afetam os caracteres morfológicos.

Os pesquisadores compararam a taxa de respostas às mudanças climáticas observadas na literatura científica com uma taxa modelada para refletir como as características teriam que mudar para acompanhar as mudanças climáticas com precisão. Essa comparação constatou que as populações que estão passando por mudanças adaptativas não estão se adaptando rápido o suficiente para garantir a persistência a longo prazo.

O laboratório de Janzen estudou tartarugas no rio Mississippi durante décadas. Ele diz que sua pesquisa mostra os mesmos padrões gerais em tartarugas pintadas observadas no novo estudo, mas a longevidade que as espécies desfrutam pode mascarar essas tendências. Como tartarugas pintadas podem viver por décadas, pode parecer que suas populações estão se adaptando com sucesso às condições ambientais alteradas provocadas pela mudança climática. Mas a mudança climática pode causar declínios genéticos nas populações de tartarugas que poderiam ameaçar sua existência daqui a alguns anos.

“Tartarugas individuais vivem tanto tempo que é possível que tenhamos populações que estarão funcionalmente extintas, mas não serão capazes de produzir descendentes suficientes para se reabastecer a longo prazo”, diz Janzen.

O papel aparece em Comunicações Científicas.

Pesquisadores adicionais do Instituto Leibniz de Zoologia e Pesquisa da Vida Selvagem, em Berlim, na Alemanha, contribuíram para o trabalho.

Fonte: Iowa State University


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