Acha que está quente? O corpo humano já está perto de limites térmicos

Acha que está quente? O corpo humano já está perto de limites térmicos
Temperatura global média de 2013 para 2017, em comparação com a linha de base 1951 – 1980. Estúdio de Visualização Científica da NASA

Eu sou um cientista que pesquisa riscos climáticos. Eu publiquei pesquisas sobre o potencial de um combinação catastrófica de ciclone-onda de calor no sul global. No entanto, nos últimos dias, tenho sido abordado por vários meios de comunicação para falar não sobre esse perigo, mas sobre o desdobramento da onda de calor e das mudanças climáticas no Reino Unido. É sempre gratificante responder ao interesse público em relação aos extremos climáticos, mas existe o perigo de que as mensagens-chave sobre o calor extremo no mundo não estejam recebendo tempo de transmissão suficiente.

É agora muito bem estabelecida os extremos quentes são mais prováveis ​​no clima alterado em que vivemos. No entanto, há uma sede aparentemente insaciável de que essa história seja recontada toda vez que o Reino Unido transpira. As narrativas em torno de tais eventos locais agudos prejudicam as mensagens críticas sobre os desafios globais do calor extremo.

Não se engane, as temperaturas máximas de 35 ° C ou mais são quentes pelos padrões do Reino Unido, mas essas condições são familiares ao redor 80% da população mundial. A manchete 46 ° C recentemente experimentado pelos vizinhos da Grã-Bretanha na França é realmente incomum, mas ainda fica aquém do 50 ° C gravado na Índia no início deste verãoe é um pouco temperado em relação ao 54 ° C confirmado para o Paquistão (em 2017) e Kuwait (em 2016). As pessoas nestes climas mais quentes são melhores em lidar com altas temperaturas, mas ainda mata.

Ondas de calor mortais não são, naturalmente, estranhas aos europeus. O infame evento 2003 reivindicou tantos quanto vidas 70,000e 2010 viu mais de Fatalidades 50,000 no oeste da Rússia. Felizmente, as lições foram aprendidas e as autoridades estão agora muito melhor preparado quando alertas de saúde térmica são emitidos.


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Mas poupe um pensamento para as comunidades menos afortunadas que estão experimentando rotineiramente temperaturas extraordinárias. Em lugares como Sul da Ásia e a Golfo Pérsico, o corpo humano, apesar de toda a sua Eficiências térmicas notáveis, está operando freqüentemente perto de seus limites.

E sim, há um limite.

Quando a temperatura do ar excede 35 ° C, o corpo conta com a evaporação da água - principalmente através da transpiração - para manter a temperatura central a um nível seguro. Este sistema funciona até que a temperatura da “ampola” atinja 35 ° C. A temperatura da ampola inclui o efeito de resfriamento da evaporação da água do termômetro e, portanto, é normalmente muito menor que a temperatura normal (“drybulb”) informada nas previsões do tempo.

Uma vez que o limiar da temperatura da ampola é ultrapassado, o ar está tão cheio de vapor de água que o suor não mais evapora. Sem os meios para dissipar o calor, nossa temperatura central aumenta, independentemente da quantidade de água que bebemos, da quantidade de sombra que procuramos ou de quanto descansamos. Sem descanso, a morte segue - mais cedo para os muito jovens, idosos ou aqueles com condições médicas pré-existentes.

As temperaturas das lâmpadas úmidas de 35 ° C ainda não foram amplamente divulgadas, mas há algumas evidências de que elas são começando a ocorrer no sudoeste da Ásia. A mudança climática, então, oferece a perspectiva de que algumas das regiões mais densamente povoadas da Terra poderiam passar desse limiar até o final do século, com a Golfo Pérsico, Sul da Ásiae mais recentemente o Planície do norte da China na linha de frente. Essas regiões são, juntos, lar de bilhões de pessoas.

Acha que está quente? O corpo humano já está perto de limites térmicos
Pequim, no extremo norte da planície norte da China, estabeleceu um novo recorde de temperatura no 2018. maoyunping / shutterstock

À medida que o clima esquenta em lugares como o Reino Unido, as pessoas podem tomar precauções sensatas contra o calor - desacelerando, bebendo mais água e procurando refúgios legais. O ar condicionado é uma das últimas linhas de defesa, mas vem com seus próprios problemas, como demandas de energia muito altas. Por 2050, espera-se que os sistemas de refrigeração aumentem a demanda de eletricidade em um montante equivalente à capacidade atual do EUA, UE e Japão combinados.

Desde que o fornecimento de eletricidade possa ser mantido, viver em climas com estresse crônico no futuro pode ser viável. Mas com essa dependência desse sistema de suporte à vida, uma interrupção contínua da energia poderia ser catastrófica.

Combinação mortal

Então, o que aconteceria se combinássemos blecautes em massa com calor extremo? Recentemente, dois colegas e eu investigamos a possibilidade de um evento como “cisne cinza” - previsível, mas ainda não totalmente vivenciado - em um estudo global de tempestades e calor, publicado na revista. Mudanças Climáticas Natureza.

Nós olhamos para os ciclones tropicais, que já causaram a maiores apagões na Terra, com os meses de falta de energia em Porto Rico após o furacão Maria entre os mais graves. Descobrimos que à medida que o clima se aquece, torna-se cada vez mais provável que estes ciclones poderosos sejam seguidos por calor perigoso, e que tais perigos compostos sejam esperados todos os anos se o aquecimento global atingir 4 ° C. Durante a resposta de emergência a um ciclone tropical, manter as pessoas frescas teria que ser uma prioridade tão grande quanto fornecer água potável.

O Reino Unido está se movendo para um novo território quando se trata de gerenciar o calor extremo. Mas os lugares que já estão sob estresse térmico verão o maiores aumentos absolutos no calor úmido com o menor margem de segurança antes de atingir os limites físicos, e eles são frequentemente menos equipado para se adaptar ao perigo. Portanto, não é de surpreender que o calor extremo migra a migração. Esse deslocamento de massa faz do calor extremo uma questão mundial. A Grã-Bretanha sentirá a consequência de condições distantes de suas costas temperadas.

Os desafios à frente são duros. Adaptação tem seus limites. Devemos, portanto, manter nossa perspectiva global sobre o calor e buscar uma resposta global, reduzindo as emissões de gases de efeito estufa para manter os limites de aquecimento de Paris. Desta forma, temos a maior chance de evitar o calor mortal - em casa e no exterior.

Sobre o autor

Tom Matthews, professor de ciências climáticas, Universidade de Loughborough

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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