Animais vão se esforçar para se adaptar rápido o suficiente para lidar com as mudanças climáticas

Animais vão se esforçar para se adaptar rápido o suficiente para lidar com as mudanças climáticas
scullydion / shutterstock

A safra de groselha na minha cota é altamente dependente do clima. Em 2018, o Reino Unido teve um verão quente e seco e as groselhas eram doces e abundantes. Até agora 2019 tem sido frio e úmido, e as groselhas são poucas e ácidas. Assim como minhas groselhas negras, os animais e as plantas do mundo respondem ao seu ambiente - e especialmente à mudança climática. No entanto, o que os cientistas não entenderam até agora é se as respostas que as espécies estão mostrando irão ajudá-los a sobreviver em um mundo em mudança.

Em um novo estudo, publicado em Natureza das Comunicações, a ecologista Viktoriia Radchuk reuniu uma grande equipe de colaboradores (inclusive eu) para reunir o que sabemos sobre duas áreas-chave da biologia.

Primeiro, estávamos interessados ​​em como os animais estão respondendo à mudança climática, com foco em mudanças na forma e tamanho (“morfologia”) e mudanças no tempo dos eventos da vida (quando as aves põem seus ovos, quando libélulas emergem das lagoas e assim on - conhecido como "fenologia").

Em segundo lugar, estávamos interessados ​​em saber como essas mudanças afetam seu sucesso (ou “aptidão” evolucionária): a postura precoce de ovos leva a uma maior sobrevivência dos pintos, por exemplo. Ao ligar os dois conjuntos de dados, podemos inferir se as respostas das espécies às mudanças climáticas os ajudariam a se manter à frente da mudança.

Embora muitos grupos diferentes de animais e plantas tenham sido estudados dessa maneira, as aves são um dos poucos grupos que foram seguidos nos mesmos locais ao longo de vários anos. Por exemplo, a Universidade de Oxford administrou o Projeto Wytham Woods Tit desde 1947, estudando mudanças na população de mamas grandes e mamas azuis usando caixas de ninho 1,000 e um complexo conjunto de aves microchips e estações de alimentação. Esse estudo foi capaz de rastrear o tempo de reprodução, o número de ovos postos, o peso e tamanho e as aves durante o período de mudanças climáticas recentes - todos vitais para os objetivos de nosso projeto.

Animais vão se esforçar para se adaptar rápido o suficiente para lidar com as mudanças climáticas
A Grã-Bretanha tem em torno de pares 2.5m de grandes mamas.
Francis C. Franklin / wiki, CC BY-SA

Radchuk compilou um vasto conjunto de dados cobrindo estudos 4,835 em espécies 1,413, dos quais 71 continha todas as informações necessárias: uma mudança no clima, uma mudança no tamanho / forma do animal ou o momento de um evento biológico, e uma ligação clara entre o tamanho / forma ou tempo e a “aptidão” do animal (normalmente quantos descendentes eles produziram). Esses estudos 71 eram quase inteiramente de aves, e isso se tornou o foco do trabalho.


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Os dados mostraram que temperaturas mais altas estavam mudando tudo no início do ano - as aves estavam chegando mais cedo nos locais de reprodução, começando a se reproduzir mais cedo, e os jovens estavam se desenvolvendo mais cedo. É importante ressaltar que esses eventos anteriores tendem a ajudar as aves a se reproduzir com mais sucesso. No entanto, em uma peça inteligente de modelagem matemática, também mostramos que o ritmo em que as aves acompanham as mudanças climáticas não é rápido o suficiente para mantê-las seguras a longo prazo.

Os resultados sugerem que pelo menos algumas espécies de aves podem ser capazes de se adaptar a mudanças climáticas sem ter que se mover por enquanto - uma descoberta importante, considerando que, mesmo se deixarmos de lado a mudança climática, os humanos já estão destruindo ou fragmentando muitos habitats de aves. Também mostramos que não há aumento no grau de adaptação às mudanças climáticas durante os estudos, de modo que as respostas das aves (embora ajudando por enquanto) são limitadas no que podem alcançar.

A principal novidade deste trabalho está em reunir uma grande quantidade de dados que foram registrados para um grande número de espécies, por vezes ao longo de várias décadas. Esse tesouro de dados revela o quão notável é o mundo natural para rastrear um ambiente em mudança. Ao mesmo tempo, o fato de que mesmo essa incrível flexibilidade não é suficiente para acompanhar as mudanças climáticas em andamento é mais uma peça importante do argumento para combater a contribuição humana para a mudança climática.A Conversação

Sobre o autor

Christopher Hassall, professor de biologia animal, Universidade de Leeds

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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