Mudança Climática: Ter a Combinação Certa de Personalidades nas Árvores Poderia Tornar as Florestas Mais Resilientes

Mudança Climática: Ter a Combinação Certa de Personalidades nas Árvores Poderia Tornar as Florestas Mais Resilientes
Thitima khudkam / Shutterstock

Toda árvore em uma floresta tem um vizinho. Em muitos bairros florestais, as mesmas espécies são freqüentemente encontradas morando juntas, especialmente quando as condições de crescimento são semelhantes. Às vezes, esses vizinhos estão próximos e às vezes distantes, mas, coletivamente, formam parte de uma comunidade, com algumas espécies sendo naturalmente mais dominantes do que outras, especialmente em termos de produção de biomassa. Mas o que acontece quando as coisas ficam difíceis? Uma seca está chegando e haverá vencedores e perdedores.

As secas podem ser um grande desafio para muitas árvores, e uma que só vai piorar à medida que o mundo muda para um clima mais quente e seco. Espécies diferentes têm estratégias diferentes para lidar com esse tipo de estresse, mas a forma como lidam com a perda de água é particularmente importante.

As árvores têm poros minúsculos em suas folhas que podem abrir e fechar chamados estômatos. As árvores perdem água através de seus estômatos em um processo chamado transpiração, e absorvem dióxido de carbono para uso na fotossíntese - como as plantas produzem seus alimentos. Algumas árvores são mais conservadoras, fechando seus estômatos no início de uma seca para evitar a perda de água, mas isso também limita a quantidade de dióxido de carbono que podem absorver e a quantidade de energia que podem gerar.

Algumas árvores usam uma estratégia mais arriscada e deixam esses poros abertos por mais tempo para continuar absorvendo dióxido de carbono, mas isso também aumenta o risco de um processo chamado cavitação, que os impede de transportar água. Claramente, cada estratégia tem suas vantagens e desvantagens, e todas as árvores ficam em algum lugar entre realmente conservadoras e realmente arriscadas.

Mudança Climática: Ter a Combinação Certa de Personalidades nas Árvores Poderia Tornar as Florestas Mais Resilientes
Os estômatos permitem que as árvores inalem dióxido de carbono (CO₂) e exalem oxigênio (O₂) e água (H₂O). NoPainNoGain / Shutterstock

Diversidade como esta nas árvores é uma sorte, porque se todas as espécies confiassem na mesma estratégia, seria como colocar todos os ovos na mesma cesta. Ter apenas uma única estratégia para lidar com tudo o que a vida pode lançar para eles deixaria as florestas bastante vulneráveis. Uma gama diversificada de estratégias para lidar com o estresse é o que dá às florestas uma parte de sua estabilidade e resiliência essenciais.

Qual espécie tem a melhor estratégia para sobreviver dependerá em parte de quanto tempo dura um evento estressante, quão intensa ela é, com que frequência ocorre - e o que seus vizinhos estão fazendo. Como todas essas estratégias diferentes funcionam em um ambiente estressante, como uma seca, determinará como a floresta inteira se sai. Um pouco como personalidades em humanos, às vezes eles trabalham bem juntos e todos se beneficiam, mas às vezes eles se chocam.


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Pesquisa recente começou a separar quem ganha e quem perde quando certas espécies são plantadas juntas e como isso muda sob condições estressantes. De maneira surpreendente, muitas dessas informações podem ser extraídas de anéis de árvores, que contêm um registro físico de quão bem cada árvore cresceu quando algo como uma seca surgiu.

Anéis de árvores permitem que os cientistas vejam como árvores diferentes respondem ao mesmo evento estressante - e como a identidade das espécies em sua vizinhança imediata influencia essa resposta. Crucialmente, esta pesquisa também está lançando luz sobre algumas das complicadas razões pelas quais as espécies respondem de forma tão diferente dependendo de quem elas crescem ao lado.

Cada anel pálido e escuro juntos denota o crescimento de um ano. (Personalidades da Árvore)
Cada anel pálido e escuro juntos denota o crescimento de um ano. Quanto maior o anel, mais o crescimento ocorreu durante esse ano. Tom Ovenden, Autor fornecida

Ame seu vizinho

Por que algumas árvores melhoram ao lado de certos vizinhos e outras não são extremamente complicadas e ainda não totalmente compreendidas. Mas em um nível básico, podemos imaginar que cada espécie de árvore tem toda uma gama de características, características e funções que compõem sua personalidade.

Como uma árvore responde ao estresse pode ter algo a ver com o nível de competição direta entre seus vizinhos. Por exemplo, algumas árvores têm raízes profundas e algumas árvores têm raízes superficiais - duas árvores com raízes superficiais competem diretamente pela água, mas uma espécie com raízes profundas pode acessar a água mais abaixo no solo e evitar parte dessa competição. Isso é chamado de “diferenciação de nicho” - usando o ambiente de maneira diferente, duas espécies diferentes podem ocupar o mesmo lugar.

Ser capaz de prever quais espécies de árvores farão bons e maus vizinhos é realmente importante. Por exemplo, colocar duas árvores juntas, que são mais arriscadas quando se trata de decidir quando fechar os estômatos, pode significar que elas usam a água limitada mais rapidamente do que uma árvore conservadora e arriscada que cresce juntas.

Reflorestar grandes partes da Terra tem sido sugerido como um método para desacelerar a mudança climática. Tecnologias estão sendo desenvolvidas para sugar o carbono do ar e armazená-lo também, mas as árvores se beneficiaram 350m ano programa de pesquisa e desenvolvimento isso os torna perfeitos para a tarefa.

Entender quais espécies de árvores funcionam bem juntas - e crucialmente por quê - podem ajudar orientar como o reflorestamento é implementado nas próximas décadas. Com uma variedade maior de "personalidades" arbóreas, é provável que as florestas sejam mais resistentes a secas, pragas e doenças do que aquelas compostas por uma única espécie. A diversidade vem em muitas formas - garantir que as florestas plantadas hoje sejam resilientes no futuro dependerá, em parte, da escolha inteligente dos vizinhos das árvores.

Sobre o autor

Tom Ovenden, candidato a PhD - Forest Ecology and Resilience, Universidade de Stirling

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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