8 maneiras de travar uma crise global de alimentos

8 maneiras de travar uma crise global de alimentos Stockr / Shutterstock.com

Existem sérios desafios para o suprimento global de alimentos em todos os lugares que procuramos. O uso intensivo de fertilizantes no Centro-Oeste dos Estados Unidos está causando a entrada de nutrientes em rios e córregos, degradando a qualidade da água e causando Zona morta do tamanho de Connecticut no Golfo do México. Produção de chocolate em breve será desafiado na África Ocidental - lar de mais da metade da produção global. Uma variedade de impactos nutricionais são previstos devido ao aumento do dióxido de carbono atmosférico - incluindo a diminuição do teor de proteína nos alimentos, que tem um potencial para exacerbar a desnutrição. E esta é apenas uma amostra muito pequena dos riscos para a cadeia de abastecimento alimentar que estão previstos.

O futuro da comida, então, pode parecer bastante sombrio. Mas isso não precisa ser o caso. O sistema alimentar poderia tornar-se parte da solução para os desafios ambientais, se fizermos algumas alterações. Também poderia ser um instrumento de saúde humana, bem-estar, dignidade e subsistência - e não o oposto.

Mas isso não acontecerá sem uma repensação radical de nossos sistemas alimentares e padrões de consumo em todo o mundo - particularmente dentro do contexto de nossas cidades. Para cima de 75% da população do norte global é urbanizada ea sul global está se movendo rapidamente Nessa direção. Estratégias de como essas regiões da cidade podem ser alimentadas usando mais recursos locais são cruciais.

8 maneiras de travar uma crise global de alimentos Uma horta no telhado. YuRi Photolife / Shutterstock.com

Aqueles que vivem no norte global urbano sentem-se muito confortáveis ​​em ter qualquer alimento desejado disponível em qualquer ponto do ano. Isso tem um custo alto. Alimentos transportados por via aérea causam quase quatro o CO₂ liberado comparado ao caminhão e 38 vezes que de uma quantidade comparável transportada por via férrea. Biodiversidade e perda de ecossistemas ameaça produção de alimentos - e enquanto isso, a agricultura é um dos principais fora. Além disso, o uso excessivo de água para a agricultura de exportação em áreas de estresse hídrico pode impactar negativamente a comida local e os meios de subsistência - por exemplo, para garantir grandes quantidades de abacates para os mercados do norte global.

Se quisermos evitar algumas dessas crises, precisamos re-imaginar de onde vem nossa comida e nos mover, pelo menos em parte, em direção a dietas mais sazonais com um menor uso da terra e uma séria redução no comércio global - especialmente para frutas. , legumes e proteínas.

Podemos fazer tudo isso, abordando oito fatores que exacerbaram e reforçaram os desastres ambientais em nossos sistemas alimentares.


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8 maneiras de travar uma crise global de alimentos Nosso futuro alimentar? Wildeside / Shutterstock.com

1. Padrões dietéticos

É especialmente importante que o consumo de carne e o excesso de calorias em países com altos níveis de consumo de carne e obesidade sejam reduzidos. Consumir muito menos carne fornece maior habilidade para alimentar mais pessoas com menos terra nos EUA, por exemplo, onde o consumo de carne é particularmente alto. Cada estudo global de dieta e gases de efeito estufa indica que o consumo reduzido de carne é o maior impulsionador da redução da liberação de gases de efeito estufa por meio de mudanças na dieta. Aproximadamente 1.1m hectares de excesso de produção de milho são necessários para produzir o excesso de calorias consumidas por apenas americanos anualmente.

2. Práticas de produção

Maior orgânico e agroecológico estratégias devem ser priorizadas sobre práticas agrícolas altamente industrializadas. Essas formas de cultivo usam muito menos fertilizantes - o que não é ruim apenas para a biodiversidade, mas também produz altas emissões. Em 2011, a agricultura no meu estado natal de Michigan adquiriu colectivamente 200,000 toneladas de fertilizantes nitrogenados a um custo de CO₂ de 1.34 milhões de toneladas métricas (o equivalente ao produzido pela 291,000 nos EUA em um ano). Enquanto isso, a produção de trigo orgânico de pão no Reino Unido parece usar menos energia por tonelada do que a produção convencional, com muito pouco dela resultante da produção e uso de fertilizantes nitrogenados.

8 maneiras de travar uma crise global de alimentos A agroecologia enfatiza os benefícios de cultivar várias culturas no mesmo campo. Luisaazara / Shutterstock.com

3. Redes de fornecimento

Grandes quantidades de comida são necessárias para qualquer região da cidade - uma região da cidade americana de um milhão de pessoas requerer cerca de 900m kg de comida por ano. Apesar "milhas de alimentos"São problemáticos como um discriminador para a liberação de gás de efeito estufa, cadeias de fornecimento mais curtas são provavelmente mais receptivo para o transporte de veículos elétricos do que o transporte de longa distância - e, portanto, em última análise, para o uso de energia renovável. Como tal, as cidades devem procurar obter a sua comida da região circundante e não globalmente. Dentro das regiões da cidade, também deve ser possível usar a reciclagem de resíduos de forma mais robusta, criando ciclos de carbono assim como ciclos biogeoquímicos para nutrientes vegetais, como fósforo e nitrogênio. Como o fósforo é essencial e não renovável, enquanto a produção de fertilizantes nitrogenados requer uma grande quantidade de energia, isso é muito útil.

4. Desperdício de comida

Embora a comida seja perdida em toda a cadeia de abastecimento, estima-se as maiores perdas ocorrem ao nível do consumidor no norte global. Além disso, uma grande quantidade de produtos é desperdiçada não atende aos padrões cosméticos de varejo. Toda a energia para produção, transporte e processamento deste alimento também é desperdiçada. Esta moderna cultura de resíduos deve ser abordada.

5. Produção concentrada

Algumas culturas são cultivadas de maneira intensamente concentrada, o que as deixa vulneráveis ​​a mudanças climáticas e pragas. Por exemplo, mais da metade de produtos frescos e nozes dos EUA são cultivados na Califórnia, e um número dessas culturas será impactado negativamente Este século. Embora existam pesquisas para desenvolver variedades mais tolerantes e resistentes ao calor em uma variedade de culturas, também parece ser presciente a distribuição mais ampla da produção. Variações nos padrões climáticos podem tornar isso um desafio. Mas estruturas como túneis de poli podem expandir acentuadamente a temporada - para 12 meses para alface e um adicional de dois a três meses para tomates. E várias culturas, por exemplo maçãs, podem ser armazenadas frescas por vários meses com armazenamento de atmosfera controlada.

8 maneiras de travar uma crise global de alimentos Tomates amadurecem em um túnel de poli. Chrisatpps / Shutterstock.com

6. Estruturas de recompensa

Tornar os efeitos (ou custos) negativos da produção (como a perda de solo) transparentes todos os custos são contabilizados e, então, recompensar os agricultores por coisas como o sequestro de carbono do solo, insumos externos minimizados e o baixo uso de energia, em vez de apenas a produção total, ajudaria muito a reduzir esses impactos.

7. Futuras fontes de proteína

A ideia da agricultura insetos e medusa são apenas alguns exemplos das sugestões inovadoras que foram feitas para diversificando fontes de proteína além da carne e, digamos, da soja. Isso permitiria níveis reduzidos de proteína animal no norte global e níveis aumentados em grande parte do sul global.

8. Políticas públicas

Muito pouco Os enormes orçamentos de políticas agrícolas do norte global tendem a ser gastos em políticas como conservação, pesquisa agroecológica e produção orgânica. Políticas que estimulam o desenvolvimento de novos agricultores, mercado regional e desenvolvimento da cadeia de hubs de alimentos), priorizar o desenvolvimento de tecnologia apropriada em escalas menores e pontos de preço (incluindo robótica), produção de energia sustentável e pesquisa para minimizar insumos externos, mantendo alta produtividade são necessários para ajudar a impulsionar seu desenvolvimento.

Em suma, muito mais atenção deve ser dada à sustentabilidade dos sistemas alimentares urbanos do planeta. Se a situação continuar inalterada, nossas cadeias de abastecimento de alimentos logo estarão em apuros.A Conversação

Sobre o autor

Michael Hamm, bolsista visitante de Oxford Martin, Universidade de Oxford

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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