Como alimentar uma população saudável em crescimento sem arruinar o planeta

Como alimentar uma população saudável em crescimento sem arruinar o planeta Para muitos de nós, uma dieta melhor significa comer mais frutas e legumes. iStock, CC BY-NC

Se levamos a sério a alimentação da população mundial de alimentos saudáveis, e não a destruição do planeta, precisamos nos acostumar a um novo estilo de alimentação. Isso inclui o corte de nossa ingestão ocidental de carne e açúcar em cerca de 50% e a duplicação da quantidade de nozes, frutas, verduras e legumes que consumimos.

Estas são as descobertas que a nossa Comissão EAT-Lancet, lançado hoje. A Comissão reuniu os principais especialistas da 37 em nutrição, agricultura, ecologia, ciências políticas e sustentabilidade ambiental, dos países da 16.

Ao longo de dois anos, mapeamos as ligações entre alimentos, saúde e meio ambiente e formulamos metas globais para dietas saudáveis ​​e produção sustentável de alimentos. Isso inclui cinco estratégias específicas para alcançá-las por meio da cooperação global.

Neste momento, produzimos, transportamos, comemos e desperdiçamos alimentos de uma forma que é uma perda para as pessoas e para o planeta - mas podemos inverter esta tendência.

O que está errado com o nosso suprimento de comida?

Quase um bilhão de pessoas falta de comida suficiente, ainda mais de dois bilhões sofrem de obesidade e doenças relacionadas com alimentos, como diabetes e doenças cardíacas.

Os alimentos que causam essas epidemias de saúde - combinados com a forma como produzimos nossos alimentos - estão levando nosso planeta à beira do abismo.

Um terço das emissões de gases de efeito estufa que impulsionam as mudanças climáticas vêm da produção de alimentos. Nosso sistema global de alimentos leva ao extenso desmatamento e à extinção de espécies, ao mesmo tempo em que exaurindo nossos oceanos e recursos de água doce.

Para piorar, perdemos ou descartamos cerca de um terço de todos os alimentos produzidos. Isso é o suficiente para alimentar a fome do mundo quatro vezes a cada ano.

Ao mesmo tempo, nossos sistemas alimentares estão em risco devido à degradação ambiental e às mudanças climáticas. Estes sistemas alimentares são essenciais para fornecer os alimentos diversos e de alta qualidade que todos consumimos todos os dias.

Uma nova abordagem radical

Para melhorar a saúde das pessoas e do planeta, desenvolvemos uma “dieta de saúde planetária” que é globalmente aplicável - independentemente de sua origem geográfica, econômica ou cultural - e adaptável localmente.

A dieta é uma abordagem “flexitária” para comer. É em grande parte composta por legumes e frutas, cereais integrais, legumes, nozes e óleos insaturados. Inclui carne, laticínios e açúcar de alta qualidade, mas em quantidades muito inferiores às consumidas em muitas sociedades mais ricas.

clima Muitos de nós precisam comer mais vegetais e menos carne vermelha. Joshua Resnick / Shutterstock

A dieta de saúde planetária consiste em:

  • legumes e frutas (550g por dia por dia)
  • grãos integrais (230 gramas por dia)
  • produtos lácteos, como leite e queijo (250g por dia)
  • proteína proveniente de plantas, tais como lentilhas, ervilhas, nozes e alimentos de soja (100 gramas por dia)
  • pequenas quantidades de peixe (28 gramas por dia), frango (25 gramas por dia) e carne vermelha (14 gramas por dia)
  • ovos (1.5 por semana)
  • pequenas quantidades de gorduras (50g por dia) e açúcar (30g por dia).

É claro que algumas populações não recebem alimentos de origem animal suficientes para o crescimento, desenvolvimento cognitivo e nutrição ideal. Os sistemas alimentares nessas regiões precisam melhorar o acesso a dietas saudáveis ​​e de alta qualidade para todos.

A mudança é radical, mas alcançável - e é possível sem qualquer expansão no uso da terra para a agricultura. Tal mudança também nos levará a reduzir a quantidade de água usada durante a produção, reduzindo o uso de nitrogênio e fósforo e o escoamento. Isso é essencial para proteger os recursos terrestres e oceânicos.

Por 2040, os nossos sistemas alimentares devem começar a absorver as emissões de gases com efeito de estufa - em vez de serem um emissor líquido. As emissões de dióxido de carbono devem ser reduzidas a zero, enquanto as emissões de metano e óxido nitroso devem ser mantidas sob controle rigoroso.

Como chegar lá

A comissão delineia cinco estratégias implementáveis ​​para uma transformação alimentar:

1. Faça dietas saudáveis, o novo normal - não deixando ninguém para trás

Transforme o mundo em dietas saudáveis, saborosas e sustentáveis, investindo em melhores informações de saúde pública e implementando políticas de apoio. Comece com crianças - muito pode acontecer mudando as refeições escolares para formar hábitos saudáveis ​​e sustentáveis, desde cedo.

Alimentos não saudáveis ​​e suas marketing deve ser restrito. Mercados informais e vendedores ambulantes também devem ser incentivados a vender alimentos mais saudáveis ​​e sustentáveis.

2. Cresça o que é melhor para as pessoas e para o planeta

Realinhar as prioridades do sistema alimentar para as pessoas e o planeta, para que a agricultura se torne um dos principais contribuintes para o desenvolvimento sustentável, em vez de ser o maior impulsionador das mudanças ambientais. Exemplos incluem:

  • incorporando lixo orgânico em solos
  • reduzindo drasticamente a lavoura onde o solo é girado e agitado para se preparar para o cultivo
  • investindo mais em agrofloresta, onde árvores ou arbustos são cultivados em torno ou entre as culturas ou pastagens para aumentar a biodiversidade e reduzir a erosão
  • produzindo uma gama mais diversificada de alimentos em sistemas agrícolas circulares que protegem e melhoram a biodiversidade, em vez de cultivar culturas únicas ou gado.

A medida do sucesso nessa área é que a agricultura um dia se torna um sumidouro de carbono, absorvendo dióxido de carbono da atmosfera.

clima A tecnologia pode nos ajudar a fazer melhor uso de nossas terras agrícolas. Shutterstock

3. Produza mais do alimento certo, de menos

Afaste-se de produzir “mais” alimentos para produzir “comida melhor”.

Isso significa usar “agroecológico”Práticas e tecnologias emergentes, como a aplicação de micro doses de fertilizantes por meio de tratores guiados por GPS, ou a melhoria da irrigação por gotejamento e o uso de fontes de alimentos resistentes à seca para obter mais“ colheita por gota ”de água.

Na produção animal, a reformulação do alimento para torná-lo mais nutritivo nos permitiria reduzir a quantidade de grãos e, portanto, a terra necessária para a alimentação. Aditivos alimentares, como algas, também estão sendo desenvolvidos. Testes mostram estes podem reduzir as emissões de metano em até 30%.

Também precisamos redirecionar subsídios e outros incentivos para culturas atualmente sub-produzidas que sustentam dietas saudáveis ​​- especialmente frutas, verduras e legumes - em vez de cultivos cujo consumo excessivo gera problemas de saúde.

4. Salvaguardar nossas terras e oceanos

Não há essencialmente nenhuma terra adicional de sobra para expansão agrícola adicional. As terras degradadas devem ser restauradas ou reflorestadas. Estratégias específicas para conter a perda de biodiversidade incluem manter metade da área terrestre global atual para a natureza, enquanto se compartilha o espaço em terras cultivadas.

O mesmo se aplica aos nossos oceanos. Temos de proteger os ecossistemas marinhos dos quais as pescas dependem. As unidades populacionais de peixes devem ser mantidas em níveis sustentáveis, enquanto a aquicultura - que atualmente fornece mais de 40% de todos os peixes consumidos - deve incorporar “produção circular”. Isso inclui estratégias como o fornecimento de alimentos ricos em proteínas de insetos cultivados em resíduos alimentares.

5. Reduzir radicalmente as perdas e desperdícios de alimentos

Precisamos mais que reduzir pela metade nossas perdas e desperdícios de alimentos.

O mau agendamento da colheita, o manuseio descuidado do produto e o resfriamento e armazenamento inadequados são algumas das razões pelas quais a comida é perdida. Da mesma forma, os consumidores devem começar a jogar menos comida fora. Isso significa estar mais consciente sobre porções, melhor compreensão do consumidor dos rótulos “melhor antes” e “usar por” e abraçar as oportunidades que estão nas sobras.

Sistemas alimentares circulares que inovam novas formas de reduzir ou eliminar o desperdício através da reutilização também terão um papel significativo e, além disso, abrirão novas oportunidades de negócios.

Para que ocorra uma transformação significativa, todos os níveis da sociedade devem ser engajados, desde os consumidores individuais até os formuladores de políticas e todos ao longo da cadeia de fornecimento de alimentos. Essas mudanças não acontecerão da noite para o dia e não são responsabilidade de um punhado de partes interessadas. Quando se trata de alimentos e sustentabilidade, estamos todos na mesa de jantar de decisão.

Sobre os Autores

Alessandro R Demaio, médico australiano; Fellow em Saúde Global e DNTs, Universidade de Copenhague; Jessica Fanzo, Bloomberg Distinguished Professora Associada de Política Global de Alimentos e Agricultura e Ética, Johns Hopkins University, e Mario Herrero, Pesquisador Chefe, Sistemas Alimentares e Meio Ambiente, CSIRO

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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