Cidades se voltam para a dessalinização para a segurança da água, mas a que custo?

Cidades se voltam para a dessalinização para a segurança da água, mas a que custo? A maior usina de dessalinização da Austrália, a fábrica de água A $ 3.5 bilhões de Victoria, pode suprir quase um terço das necessidades de Melbourne. Nils Versemann / Shutterstock

Remoção de sais e outras impurezas da água é realmente difícil. Por milhares de anos as pessoas, incluindo Aristóteles, tentou fazer água fresca da água do mar. No século 21st, os avanços na tecnologia de dessalinização significam que as autoridades de água na Austrália e no mundo todo podem fornecer água potável abundante ao apertar de um interruptor.

Alcançando a segurança da água O uso da dessalinização é agora uma prioridade para a maioria das capitais da Austrália, todas menos uma delas na costa. Utilizando a abundância de água do mar como fonte, esta abordagem procura “prova do clima” o abastecimento de água das nossas cidades.

É difícil acreditar agora que, tão recentemente quanto a 2004, todas as autoridades de água da capital australiana contavam com barragens de armazenamento de água de superfície ou água subterrânea para abastecimento de água potável. Desde que a primeira usina de dessalinização de Perth foi concluída em 2006, a cidades capitais adotaram a dessalinização maciça de água do mar “fábricas de água” como forma de aumentar a segurança da água.

Perth e Adelaide se baseou mais na dessalinização Até a presente data. Canberra, Hobart e Darwin são as únicas capitais sem dessalinização.

A seca que mudou tudo

Do final dos 1990s até o sudeste da Austrália, a 2009 sofreu com a Seca do Milênio. Esta foi uma época de estresse hídrico generalizado. Mudou a indústria da água australiana para sempre.

Todas as principais autoridades de água viram seus estoques de água despencarem. Armazenamento de Melbourne caiu para tão baixo quanto 25% em 2009. O armazenamento de água Gosford-Wyong, fornecendo uma área de crescimento rápido de mais de pessoas 300,000 na costa central de New South Wales, caiu para 10% de capacidade em 2007.

Estes eram problemas familiares em locais como Perth, onde a grande seca é épica. Por mais de quatro décadas, os moradores da cidade observaram suas fornecimento de água superficial dwindle. Notavelmente, apenas sobre 10% da água de Perth agora vem desta fonte.

As duas usinas de dessalinização de Perth têm produção combinada de até XUMX bilhões de litros (gigalitros, GL) por ano. Isso é quase metade das necessidades de água da cidade. Ambos permaneceram em operação desde que eles foram construídos.

Usos modernos de dessalinização em escala industrial osmose reversa para remover sal e outras impurezas da água do mar. A água é forçada sob alta pressão através de uma série de membranas através das quais o sal e outras impurezas não podem passar.

Os custos de projeto, construção e manutenção dessas plantas industriais são altos. Eles também usar grandes quantidades de eletricidade, que aumenta as emissões de gases com efeito de estufa, a menos que sejam utilizadas fontes de energia renováveis.

Outra preocupação é o retorno do excesso de sal ao meio ambiente. australiano estudos mostraram impacto mínimo.

Assim como muitas das massivas novas fábricas de dessalinização foram concluídas e orgulhosamente abertas por políticos sorridentes, começou a chover. o as plantas de dessalinização foram desligadas como armazenamentos preenchidos. No entanto, os consumidores de água ainda tinham que pagar para manter as plantas inativas - centenas de milhões de dólares por ano no caso do Melbourne e Sydney plantas.

Tirando as plantas da naftalina

Agora a seca voltou ao sudeste da Austrália. De novo, muitos estoques de água da capital estão em declínio íngreme. Então, qual é a resposta das autoridades de água na era dos desalmados? Não surpreendentemente, mais dessalinização é a sua resposta.

Uma a uma, as usinas de dessalinização estão sendo religadas. Sydney acaba de começou o processo de reiniciar sua planta, que foi comissionado no 2010. Adelaide tem planos para aumentar grandemente a saída modesta de sua planta este ano. A fábrica de Gold Coast, que também pode fornecer Brisbane, é operando em um nível baixo no modo “hot standby”.

Depois de um inverno seco, a Melbourne Water deve aconselhar o governo de Victoria a fazer o maiores pedidos de água dessalinizada desde a sua fábrica, capaz de produzir 150GL por ano, foi concluída em dezembro 2012. Abandonado há mais de quatro anos, forneceu sua primeira água para reservatórios em março 2017. o prever previamente a necessidade de 100GL no 2019-20 (as encomendas anuais são decididas em abril) é quase um quarto da demanda anual de Melbourne. A capacidade da planta é capaz de ser expandido para 200GL por ano.

Quando os incêndios florestais recentemente ameaçaram a maior reserva de água de Victoria, a represa Thomson, o governo disse que a água dessalinizada poderia ser usada para substitua o 150GL por um ano retirado da barragem.

O plano de Sydney para as secas futuras é dobrar a produção de sua planta de dessalinização de 250 milhões de litros (megalitros, ML) por dia para 500ML por dia. Isso levaria sua contribuição de 15% para 30% da demanda de água de Sydney.

Perth, Adelaide, Melbourne, Brisbane e Gold Coast já têm capacidade para fornecer maiores proporções de suas populações com água dessalinizada, conforme necessário.

E quanto a assentamentos interiores e regionais em toda a Austrália? As usinas de dessalinização em larga escala podem não ser viáveis ​​para Camberra e outros centros do interior. Essas regiões exigiriam recursos hídricos subterrâneos suficientes e a extração pode não ser ambientalmente correta.

Quanto, então, pagamos pela água que usamos?

As plantas que abastecem nossas maiores cidades custam bilhões para construir e manter, mesmo quando ficam ociosos por anos.

A Australian Water Association estima que o o custo do fornecimento de água dessalinizada varia muito, de $ 1 a $ 4 por kL.

Na verdade, os custos da água em geral variam enormemente, dependendo da localização e quanto é usado. As estruturas de preços são tão complexas quanto os planos de telefonia móvel ou as apólices de seguro de saúde.

O preço mais alto é em Canberra, onde os moradores pagam $ 4.88 / kL para cada kL eles usam mais de 50kL por trimestre. A tarifa mais barata é de Hobart $ 1.06 / kL.

A questão da precificação da água leva à questão do que aconteceu com as estratégias alternativas - reciclagem e gestão da demanda - de que as cidades buscadas antes da dessalinização se tornaram a abordagem preferida? E como isso se compara ao dispendioso processo de dessalinização que exige energia? Vamos considerar estas questões em nosso segundo artigo.

Sobre os Autores

Ian Wright, professor sênior de ciências ambientais, Western Sydney University e Jason Reynolds, professor de pesquisa em geoquímica, Western Sydney University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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