Estudo mostra que áreas úmidas podem reduzir significativamente os danos à propriedade

Estudo mostra que áreas úmidas podem reduzir significativamente os danos à propriedade
Zonas húmidas costeiras são uma primeira linha de defesa eficaz e agem reduzindo as tempestades e reduzindo as inundações.
Kelly Fike / USFWS, CC BY

Um ano 12seca do furacão“durante o qual nenhum furacão importante se formou no Atlântico terminou dramaticamente no 2017. Os impactos devastadores de Harvey, Irma, José e Maria nos Estados Unidos e no Caribe fornecem lembretes trágicos dos riscos catastróficos que enfrentamos em nossas costas.

As linhas costeiras estão sendo desenvolvidas rápida e intensamente nos Estados Unidos e no mundo. A população do centro e sul da Flórida, por exemplo, cresceu seis milhões desde 1990. Muitas dessas cidades enfrentam o impacto dos danos causados por furacões e buscam formas melhores e mais baratas de reduzir seus riscos. No entanto, esse rápido desenvolvimento costeiro está destruindo ecossistemas naturais como pântanos, manguezais e recifes de corais - recursos que nos ajudam a proteger-nos de catástrofes.

Em uma parceria nova e única financiado pelo Lloydâ € ™ s de Londres, trabalhamos com colegas na academia, organizações ambientais e a indústria de seguros para calcular os benefícios financeiros que as zonas úmidas costeiras fornecem ao reduzir os danos provocados pela tempestade causados ​​por furacões. Nossa recentemente publicado estude descobriu que essa função é extremamente valiosa. Ele oferece novas evidências de que a proteção de ecossistemas naturais é uma maneira econômica de reduzir os riscos de tempestades e enchentes costeiras.

O valor econômico da proteção contra inundações das zonas úmidas

Embora haja um amplo entendimento de que zonas húmidas podem proteger litorais, os pesquisadores não mediram explicitamente como e onde esses benefícios se traduzem em valores do dólar em termos de riscos reduzidos para pessoas e propriedades. Para responder a essa pergunta, nosso grupo trabalhou com especialistas que entendem melhor o risco: seguradoras e modeladores de risco.

Usando o surto de tempestade da indústria modelos, Nós comparamos as inundações e danos materiais que ocorreram com as zonas úmidas durante o furacão Sandy aos danos que teriam ocorrido se essas terras úmidas fossem perdidas. Primeiro, comparamos a extensão e a severidade das inundações durante as enchentes que teriam acontecido em um cenário em que todas as zonas úmidas costeiras foram perdidas. Em seguida, usando dados de alta resolução sobre ativos nos locais inundados, medimos os danos à propriedade de ambas as simulações. A diferença de danos - com zonas úmidas e sem - nos deu uma estimativa dos danos que foram evitados devido à presença desses ecossistemas.

Nosso papel mostra que durante o furacão Sandy em 2012, zonas úmidas litorâneas evitaram mais de US $ 625 milhões em danos diretos à propriedade por amortecer as costas contra a sua tempestade. Nos estados costeiros da 12, do Maine à Carolina do Norte, os pântanos e pântanos reduziram os danos em uma média de 11 por cento.

Esses benefícios variaram amplamente por local no nível local e estadual. Em Maryland, as áreas úmidas reduziram os danos em 30 por cento. Em áreas altamente urbanas como Nova York e Nova Jersey, elas forneceram centenas de milhões de dólares em proteção contra inundações.

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Benefícios das terras húmidas para a redução de danos causados pelas cheias durante a Sandy (as áreas mais vermelhas beneficiaram mais de ter zonas húmidas).
Narayan et al., Nature Scientific Reports 7, 9463 (2017)., CC BY

Wetlands reduziu os danos na maioria dos locais, mas não em todos os lugares. Em lugares da Carolina do Norte e da Baía de Chesapeake, as zonas úmidas redirecionaram o surto de formas que protegiam as propriedades diretamente atrás delas, mas causaram uma inundação maior em algumas propriedades, principalmente em frente aos pântanos. Assim como não construiríamos em frente a um dique ou a um dique, é importante estar ciente dos impactos da construção próxima a zonas úmidas.

As áreas úmidas reduzem as perdas por inundação de tempestades todos os anos, não apenas durante eventos catastróficos isolados. Examinamos os efeitos dos pântanos nas tempestades 2,000 em Barnegat Bay, Nova Jersey. Esses pântanos reduziram as perdas por inundação anualmente em uma média de 16 por cento e até 70 por cento em alguns locais.

Reduzindo o risco através da conservação

Nosso estudo demonstra que podemos medir a redução nos riscos de inundação que os ecossistemas costeiros fornecem - uma preocupação que é central para o indústria de risco e seguro e para os gestores costeiros. Mostramos que esses benefícios de redução de risco são significativos e são fortes argumentos para a conservação e proteção de nossos ecossistemas costeiros - uma questão central para os profissionais da conservação.

O próximo passo é usar esses benefícios para criar incentivos para conservação e restauração de áreas úmidas. Proprietários de imóveis e municípios poderiam receber reduções nos prêmios de seguro para o manejo de áreas úmidas. Os gastos pós-tempestade devem incluir mais apoio a esta infraestrutura natural. E novas ferramentas financeiras, como laços de resiliência, que incentivam investimentos em medidas que reduzem o risco, também poderiam apoiar os esforços de restauração de áreas úmidas.

Depois dos furacões 2017

Como as comunidades no Texas, na Flórida e no Caribe avaliam suas perdas, a conversa está começando a se voltar para reconstruindo e melhorando a resiliência contra tempestades futuras.

É da natureza humana querer retornar ao status quo após um desastre. Mais frequentemente, isso significa reconstrução de paredões e barreiras de concreto. Mas as paredes de concreto são caras, precisará de atualizações constantes à medida que o nível do mar sobe e prejudicará ainda mais nossos ecossistemas naturais.

Mesmo depois de sofrer anos de dano, a Flórida manguezais e recifes de coral desempenhar papéis cruciais na proteção do estado contra ondas e surtos de furacões. E, no entanto, nas últimas seis décadas, o desenvolvimento urbano eliminado metade do habitat histórico de mangue da Flórida. Perdas ainda estão ocorrendo em todo o estado das chaves para Tampa Bay e Miami. Proteger e nutrir essas primeiras linhas naturais de defesa poderia ajudar os proprietários de imóveis da Flórida a reduzir os danos às suas propriedades durante tempestades futuras.

A ConversaçãoProteger os ecossistemas costeiros não é um remédio integral para os riscos costeiros, mas deve ser parte de um portfólio de soluções, desde a elevação de edifícios até o fortalecimento de diques até a prova de inundação. Além da temporada de furacões, as comunidades costeiras enfrentam uma questão crucial: se podem reconstruir de maneiras que os tornem mais preparados para a próxima tempestade, ao mesmo tempo em que conservam seus recursos naturais. Nosso trabalho mostra que a resposta é sim.

Sobre os Autores

Siddharth Narayan, bolsista de pós-doutorado, risco de inundação costeira, University of California, Santa Cruz e Michael Beck, Professor Adjunto, University of California, Santa Cruz

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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