Como os agricultores podem lucrar econômica e politicamente ao abordar as mudanças climáticas

Como os agricultores podem lucrar econômica e politicamente ao abordar as mudanças climáticas

Presidente Trump, republicanos do Congresso e a maioria dos agricultores americanos compartilham posições comuns sobre a mudança climática: eles questionam a ciência que mostra que a atividade humana está alterando o clima global e são céticos quanto ao uso de políticas públicas para reduzir a poluição por gases de efeito estufa. A Conversação

Mas os agricultores estão em uma posição única para enfrentar a mudança climática. Temos o poder político, incentivo econômico e ferramentas políticas para fazer isso. O que ainda não temos é a vontade política.

Como agricultor de Iowa de quinta geração e coordenador de agricultura resiliente no Centro de Direito Agrícola da Drake UniversityLidei com os desafios e oportunidades da mudança climática. Eu também vejo a necessidade de a comunidade agrícola fazer escolhas difíceis sobre suas prioridades políticas em face de mudanças políticas dramáticas em Washington.

Peritos, grupos de agricultura e o Presidente Trump identificaram os agricultores como chave demográfica na vitória republicana. Como podemos alavancar essa influência continua a ser visto. Política comercial e de imigração e proposta orçamentária fiscal do presidente 2018 já estão criando divergências entre os agricultores e a administração Trump. Precisamos ser estratégicos ao usar nosso poder político para moldar a política agrícola.

Minha experiência em pesquisa e agricultura me convencem de que, mesmo nas condições políticas pouco promissoras de hoje, a agricultura pode desempenhar um papel importante no tratamento da mudança climática. Os agricultores americanos podem se tornar líderes globais na produção do que o mundo precisa tanto quanto de alimentos abundantes: um clima estável.

Agricultores lutam contra as alterações climáticas

Antes da 2009, milhares de agricultores nos Estados Unidos participaram de dois projetos de larga escala destinados a manter ou aumentar o armazenamento de carbono em terras cultiváveis: o Programa Nacional de Crédito de Carbono da Union Farmers e a Iowa Farm Bureau AgraGate programa. Esses programas pagavam aos agricultores por limitarem o número de acres cultivados e por manter ou estabelecer pastagens. Os pagamentos vieram através do Chicago Climate Exchange (CCX), um mercado voluntário no qual as empresas podiam comprar e vender créditos de carbono.

Mas depois que Barack Obama se tornou presidente da 2009, os agricultores se uniram esmagadoramente à oposição à ação da mudança climática. Como o jornalista agrícola Chris Clayton documenta em seu livro 2015 “O elefante no milharal", Os agricultores viram a estratégia climática de Obama - especialmente a pressão por legislação de cap-and-trade em 2009-2010 - como superação regulamentar por um Congresso e um presidente democrata.

Por exemplo, após a Agência de Proteção Ambiental ter mencionado brevemente o gado em um relatório da 2008 sobre a regulamentação de gases de efeito estufa sob a Lei do Ar Limpo, os agricultores e grupos de comércio agrícola explodiram em indignação com a perspectiva deimposto sobre vacasSobre liberações de metano de ambas as extremidades do animal. Quando o Congresso não promulgou a lei de limite e troca no 2010, o CCX saiu do negócio.

A eleição do Presidente Trump e das maiorias republicanas em ambas as câmaras do Congresso elimina o “bicho-papão” regulador que muitos agricultores organizaram para rejeitar na 2009. Em nossa oposição, os agricultores rejeitaram uma oportunidade de serem pagos pela prestação de serviços ambientais. A renúncia a novas fontes de renda pode ter feito sentido econômico durante a boom de commodities entre 2009 e 2013, mas isso não acontece mais.

Recentemente a economia agrícola azedou. Após vários anos de rentabilidade histórica, a 2017 parece ser a quarto ano consecutivo de rendimento em declínio. Os agricultores americanos enfrentam previsões de estagnação para declínio das receitas.

Os agricultores podem agora estar dispostos a considerar novas maneiras de gerar renda adotando práticas ambientalmente amigáveis, como plantação de culturas de cobertura, extensão das rotações das culturas ou eliminação das lavouras. Muitos agricultores já estão usando essas práticas em pequena escala. Para combater as mudanças climáticas, precisamos aplicá-las em quase todos os nossos acres. E precisamos desenvolver novas práticas ecologicamente corretas.

Os agricultores são motivados por incentivos econômicos para implementar práticas ambientais. Por exemplo, eles recentemente se inscreveram quase 400,000 acres no Programa de Reserva de Conservação do USDA CP-42 que paga aos agricultores para tirar a terra da produção e estabelecer o habitat para os polinizadores. Ironicamente, hoje talvez precisemos adotar uma fonte de receita que, há apenas oito anos, pareceu a muitos como o excesso de regulamentação.

Oportunidades no âmbito do Acordo de Paris

O mundo se reuniu em dezembro 2015 para completar o Acordo de Paris, o que sinaliza um grande avanço nos compromissos globais para lidar com a mudança climática. Todos os países participantes comprometem-se a reduzir suas emissões de gases de efeito estufa. Um número de empresas americanas começaram a apoiar colocando um preço no carbono.

A agricultura era visivelmente ausente das discussões sobre clima global, mas os agricultores poderiam lucrar com políticas que monetizem o carbono e criem novos mercados para as permissões de emissão de carbono. Na conferência de Paris, o governo francês introduziu o 4 por 1000 Initiative, que desafia os agricultores a aumentar o carbono em seus solos. Outros governos nacionais, universidades e organizações agrícolas juntaram-se a esse esforço para promover a agricultura que captura e armazena carbono.

Agora os agricultores americanos enfrentam uma escolha. Queremos explorar formas de fornecer serviços ambientais para combater a mudança climática? Ou nos sentaremos e permitiremos que agricultores de outras partes do mundo desenvolvam essas soluções agrícolas? Califórnia já está mostrando o caminho por convidando agricultores participar dos esforços público-privados para enfrentar as mudanças climáticas.

Aproveitando a 2018 Farm Bill

A administração Trump rejeita os esforços políticos para proteger o clima e indica que os Estados Unidos podem sair do Acordo de Paris. Portanto, os agricultores precisarão flexionar nossa força política para apoiar as soluções climáticas. Felizmente, temos ferramentas políticas poderosas à nossa disposição.

Organizações agrícolas e legisladores estão desenvolvendo a lei agrícola 2018, que guiará a política agrícola dos EUA por vários anos, provavelmente através da 2022. Agricultores com visão de futuro podem usar essa legislação para desenvolver programas para pagar por serviços ambientais que respeitem o clima, sem mudar radicalmente a forma como cultivamos. Inovações relativamente pequenas podem oferecer pagamentos por serviços ambientais, que inicialmente seriam apoiados pelos contribuintes americanos, mas depois poderiam ser financiados pelos mercados de carbono.

Por exemplo, programas de conservação visam atualmente a erosão do solo. Os formuladores de políticas precisariam adicionar recompensas para reduzir as emissões e sequestrar o carbono. Como ponto de partida, a próxima lei agrícola pode identificar práticas que produzem esses resultados e incorporá-los aos programas existentes. O projeto também pode desenvolver novos programas para acelerar a inovação dos agricultores.

Os agricultores têm um histórico de trabalho em conjunto. Programas federais de apoio à produção de etanol e biodiesel e turbinas eólicas em fazendas políticas publicas para apoiar estes produtos antes que existisse uma demanda clara do mercado. Da mesma forma, podemos usar a lei agrícola para aumentar a receita agrícola monetizando os benefícios públicos dos serviços climáticos.

Como os agricultores podem liderar

Quando o CCX entrou em colapso no 2010, grupos de fazendas já havia perdido dinheiro tentando desenvolver um programa antes que houvesse apoio público suficiente para sustentá-lo. Aprendemos que isso requer tanto ação do governo quanto liderança empresarial para recompensar com êxito os agricultores pelos serviços ambientais.

Com o avanço dos pagamentos pelos serviços climáticos na próxima lei agrícola, podemos tornar nossas fazendas mais resilientes e alinhar a agricultura americana aos interesses comerciais globais. Se a história é um bom indicador do nosso futuro, ninguém vai fazer isso para os agricultores. Teremos que fazer isso por nós mesmos.

Sobre o autor

Matthew Russell, Coordenador de Agricultura Resiliente, Drake University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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