Como o mundo em aquecimento pode transformar muitas plantas e animais em refugiados do clima

Como o mundo em aquecimento pode transformar muitas plantas e animais em refugiados do clima

Encontrar o ambiente ideal e evitar condições inabitáveis ​​tem sido um desafio enfrentado por espécies ao longo da história da vida na Terra. Mas como as mudanças climáticas, muitas plantas e animais tendem a achar seu lar favorecido muito menos hospitaleiro.

No curto prazo, os animais podem reagir buscando abrigo, enquanto as plantas evitar secar fechando os poros pequenos em suas folhas. Em períodos mais longos, no entanto, essas respostas comportamentais geralmente não são suficientes. Espécies podem precisar migrar para habitats mais adequados para escapar de ambientes severos.

Durante os tempos glaciais, por exemplo, grandes áreas da superfície da Terra tornaram-se inóspitas para muitas plantas e animais como mantas de gelo expandidas. Isso resultou em populações migrando para longe ou morrendo em partes de suas faixas. Para persistir nestes tempos de condições climáticas adversas e evitar a extinção, muitas populações migrar para áreas onde as condições locais permanecessem mais flexíveis.

Estas áreas foram denominadas “refúgio”E sua presença tem sido essencial para a persistência de muitas espécies, e poderia ser novamente. Mas a rápida taxa de aumento da temperatura global, combinada com a atividade humana recente, pode tornar isso muito mais difícil.

Encontrando o refúgio

Provas da presença de refúgios climáticos históricos muitas vezes podem ser encontrado dentro do genoma de uma espécie. O tamanho das populações que se expandem a partir de um refúgio geralmente será menor do que a população parental dentro delas. Assim, as populações em expansão geralmente perderão a diversidade genética, por meio de processos como deriva genética e endogamia. Por sequenciamento dos genomas de múltiplos indivíduos dentro de diferentes populações de uma espécie, podemos identificar onde estão os focos de diversidade genética, identificando, assim, potenciais refugiados passados.

Meus colegas e eu investigado recentemente diversidade genética populacional no hopbush de folhas estreitas, uma planta nativa australiana que obteve seu nome comum de seu uso na fabricação de cerveja pelos primeiros australianos europeus. O hopbush tem uma variedade de habitats, desde bosques a afloramentos rochosos em cordilheiras, e tem ampla distribuição através do sul e centro da Austrália. É uma espécie muito resistente, com forte tolerância à seca.

Descobrimos que as populações na cordilheira Flinders têm mais diversidade genética do que aquelas a leste das cordilheiras, sugerindo que essas populações são remanescentes de um refúgio histórico. As cadeias montanhosas podem fornecer refúgio ideal, com espécies que precisam migrar apenas distâncias curtas para cima ou para baixo da encosta, para permanecer dentro de suas condições climáticas ideais.

Na Austrália, o pico da última era glacial levou a condições do secador, particularmente no centro. Como resultado, muitas espécies de plantas e animais migraram gradualmente através da paisagem para regiões de refugiados do sul que permaneceram mais úmidas. Dentro da região centro-sul, uma área conhecida como Adelaide Geosyncline foi reconhecido como um importante refúgio histórico para vários animal e planta espécies. Esta área engloba duas cadeias montanhosas significativas: as cadeias de montanhas Lofty e Flinders.

Refugia do futuro

Em tempos de aumento de temperatura (em contraste com as temperaturas mais baixas experimentadas durante a era do gelo) recua para os refúgios em elevações mais altas or em direção aos pólos pode fornecer alívio de condições desfavoráveis ​​a quente e a seco. Nós somos já vendo essas mudanças nas distribuições de espécies.

Mas migrar para cima de uma montanha pode levar a um beco sem saída literal, pois as espécies chegam ao topo e não têm mais para onde ir. Este é o caso do American Pika, um parente de coelhos adaptado ao frio que vive em regiões montanhosas da América do Norte. Tem desapareceu de mais de um terço da sua gama anteriormente conhecida como as condições se tornaram muito quentes em muitas das regiões alpinas que uma vez habitaram.

Além disso, a taxa quase sem precedentes de aumento da temperatura global significa que as espécies precisam migrar a taxas rápidas. Junte isso com o efeitos destrutivos da agricultura e urbanização, levando à fragmentação e desconexão de habitats naturais, e a migração para refúgios adequados pode não ser mais possível para muitas espécies.

Embora as evidências para os efeitos combinados da fragmentação do habitat e da mudança climática sejam atualmente escassas, e os efeitos totais ainda precisam ser realizados, as previsões são terríveis. Por exemplo, modelar o duplo impacto das mudanças climáticas e a fragmentação do habitat em borboletas sensíveis à seca na Grã-Bretanha levaram a previsões de Extinções populacionais generalizadas por 2050.

Dentro do Geossinclinal de Adelaide, a área focal de nosso estudo, a paisagem tem sido massivamente fragmentada desde a colonização européia, com estimativas de apenas 10% de florestas nativas remanescentes em algumas áreas. Os pequenos bolsões de vegetação nativa remanescente são, portanto, bastante desconectados. Migração e fluxo gênico entre esses bolsos será limitado, reduzindo as chances de sobrevivência de espécies como o hopbush.

Assim, enquanto os refúgios salvaram espécies no passado, e as mudanças de pólo e de subida podem proporcionar um refúgio temporário para alguns, se as temperaturas globais continuarem a subir, mais e mais espécies serão empurradas para além de seus limites.A Conversação

Sobre o autor

Matt Christmas, ARC Research Associate, Universidade de Adelaide

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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