Uma visão local ajuda a combater os efeitos da mudança climática

Uma visão local ajuda a combater os efeitos da mudança climática
Créditos de arte: David Blackwell, Flickr (cc 2.0)

Em 2011, uma onda de calor marinha atingiu a costa oeste da Austrália levando a dez dias de temperaturas do mar acima da média. A área já era conhecida como “hotspot” de aquecimento do oceano, mas esse período em particular foi um ponto de inflexão, causando mudanças drásticas no ecossistema marinho. As florestas de algas subaquáticas ao longo da costa reduziram em densidade 43%, com algumas desaparecendo completamente.

A perda de algas resultou em uma mudança ecológica, que levou ao crescimento de diferentes tipos de algas, à medida que espécies de águas temperadas foram substituídas por espécies tropicais e subtropicais. Cinco anos depois, recuperação da floresta de algas ainda não foi observada. Alguns dias de calor extremo resultaram em mudanças aparentemente irreversíveis.

A frequência e intensidade de eventos extremos, como as ondas de calor marinhas, são espera-se aumentare suas conseqüências são difíceis de prever. Mas enquanto alguns desses eventos extremos podem ser devastadores, não é tudo desgraça e melancolia. Embora a mudança climática induzida pelo homem esteja acontecendo, medidas locais podem ser tomadas para ajudar a aliviar os impactos em nossos ambientes marinhos. E, concentrando-nos em uma abordagem localizada, poderíamos fazer uma diferença positiva em escala global.

Por exemplo, na Austrália, o governo de Queensland passou AUS $ 7m em uma estação de gado 560 de quilômetros quadrados em uma tentativa de proteger o Patrimônio Mundial da Grande Barreira de Corais. Esta estação de gado produziu tanto quanto 40% do sedimento que corre no sistema do Rio Normanby e finalmente na Grande Barreira de Corais.

A própria existência da Grande Barreira de Corais e sua extraordinária biodiversidade depende, em última análise, da saúde dos corais. Quando eles são cobertos por sedimentos, sua capacidade de fotossíntese é drasticamente reduzida, resultando em corais menos saudáveis. Os recifes insalubres são menos capazes de lidar com predadores e outros eventos prejudiciais.

Ao comprar a estação de gado, o governo é capaz de conter o escoamento de sedimentos da Grande Barreira de Corais e proporcionar um ambiente mais saudável no qual o coral pode prosperar. Este é apenas um exemplo de cientistas usando conhecimento local informar com êxito os ministros para tomar decisões em escala local que aliviem os problemas enfrentados pelos ecossistemas marinhos das mudanças climáticas, pela pesca e pela poluição.

Para aplicar esses processos em mais lugares do mundo, a organização de informações e ações sobre o clima deve passar de uma escala global para uma escala regional. A sobrepesca e a poluição podem ser tratadas de maneira muito mais eficaz, concentrando-se nas respostas locais.

As ilhas do Pacífico, por exemplo, dependem muito da indústria de atum. Mas eles enfrentaram grandes problemas de excesso de pesca e redução de estoques - tanto de pequenos navios quanto de navios industrializados de outros países. Somente uma frente unida permitiria o controle sobre estoques e um futuro para a indústria.

Então, no 1982, um coletivo de ilhas focado na conservação e manejo do atum no pacífico o acordo Naura. Papua Nova Guiné, Ilhas Salomão, Tuvalu, Quiribáti, Ilhas Marshall, Naura, os estados federados da Micronésia e Palau, e mais recentemente Tokelau, todos assinaram o Regime de Navios para o atum do Pacífico, o que limita a quantidade de dias disponíveis para pesca manter as populações de atum. Nos últimos cinco anos, o coletivo recebeu reconhecimento global por seus métodos de gestão sustentável - e um aumento na receita de US $ 60m para US $ 360m.

Enquanto isso, no Caribe, Antígua possui alguns dos recifes de corais mais degradados da região. A pesca predatória é considerada a principal razão para isso, pois reduziu a quantidade de peixes herbívoros, resultando na proliferação de algas marinhas - um dos principais competidores dos corais.

Uma mudança do mar

Para melhorar a saúde do recife, as áreas marinhas protegidas - e especificamente uma “Não pegue a zona” - foram criados em 2014 em conjunto com os pescadores locais. Em um ano, essa mudança na gestão local levou a um aumento significativo na biomassa das espécies-alvo de peixes. Isso permitiu que os peixes herbívoros pastassem ativamente na biomassa de algas marinhas, permitindo a pausa e proporcionando tempo de recuperação para os corais.

Em Fiji, árvores de manguezais estão sendo plantadas para combater a erosão costeira causada pelo aumento do nível do mar e aumento de tempestades. Embora seja um benefício direto para os habitantes de Fiji contra possíveis danos causados ​​pelo oceano, essa ação também cria um habitat e um local de refúgio para muitas espécies marinhas juvenis que também serão afetadas pelas futuras mudanças climáticas.

Podem ser aprendidas lições de todas estas estratégias locais que poderiam ser replicadas em ambientes semelhantes que enfrentam problemas semelhantes. Mas o desenvolvimento dessas iniciativas dependerá da nossa compreensão dos principais organismos e de suas interações entre si. Estas são algumas das áreas sugeridas pelos professores Daniela Schmidt e Philip Boyd, em um comentário sobre o que os cientistas oceânicos devem considerar ao informar os formuladores de políticas.

Pequenas nações insulares sentirão o impacto das mudanças globais no oceano primeiro, então estão liderando o caminho em técnicas de adaptação e mitigação em retaliação a mudanças climáticas. Com a ameaça adicional de América não mais sendo parte dos acordos internacionais sobre o aquecimento global, enfrentar as mudanças climáticas em escala local e regional pode ser nossa única esperança.

A Conversação

Sobre o autor

Leanne MelbourneCandidato a doutorado Universidade de Bristol

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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