A gestão da água é fundamental para adaptar a agricultura africana às alterações climáticas

A gestão da água é fundamental para adaptar a agricultura africana às alterações climáticas
Crédito da foto: Stephen Morrison / AusAID, África Segurança Alimentar 15(CC 2.0)

Uma decisão unânime sobre como agir sobre a mudança climática é incrivelmente rara. Ainda, Nações africanas incluíram esmagadoramente a agricultura resiliente às alterações climáticas nas suas promessas indicativas às Nações Unidas. E a agricultura é vista como um grande foco por meio de posição comum da União Africana sobre adaptação climática.

A agricultura emprega mais de 60% da população ativa da África. Mas a baixa produtividade e os altos níveis de insegurança alimentar persistem. Portanto, a inclusão da agricultura nas estratégias não deveria ser surpresa. A questão é: como as nações africanas vão passar das promessas para o progresso?

O governo marroquino, anfitrião deste ano COP22 conversas climáticas, está buscando a resposta com o lançamento do ambicioso Adaptação da iniciativa da agricultura africana. A iniciativa está no topo da agenda. O objetivo é mobilizar 30 $ bilhões para tornar a agricultura mais resiliente às mudanças climáticas.

Melhor gerenciamento de água

Este é um dos três pilares principais da iniciativa - e por boas razões. Globalmente, a agricultura usa 70% de fornecimento de água doce. Mas as fontes de água estão cada vez mais ameaçadas. Graças à mudança climática, a precipitação anual em algumas regiões da África - especialmente sul e norte da África - é esperado para diminuir. As secas serão mais frequentes, mais intensas e durarão mais tempo.

Aumentar a quantidade de água para a agricultura através do armazenamento de água em todos os níveis, do campo ao reservatório, será uma parte da solução. Mas as fontes de água existentes também podem ser melhor gerenciadas. De fato, certas regiões da África têm água inexplorada. Tome a África Ocidental, por exemplo, onde o Gana retira menos de 2% do disponível recursos hídricos superficiais e subterrâneos. No entanto, as colheitas ainda estão perecendo quando a seca atinge, e as pessoas ainda estão com fome.

O desafio em toda a região é proporcionar um ambiente que permita que os países utilizem a água onde for necessário e a usem da maneira mais eficaz e sustentável possível. Onde o abastecimento de água já está sob pressão, melhorar a produtividade do uso da água na agricultura tornaria mais água disponível para outros usos.

Os setores urbano, energético e industrial também podem incentivar ganhos de produtividade e práticas mais sustentáveis ​​e resistentes ao clima por meio de mecanismos de repartição de benefícios, como o Tana Water Fund.

Investimento em armazenamento de água

Os agricultores precisarão cada vez mais depender do armazenamento de água como parte da agenda de adaptação. É importante aumentar o investimento em várias técnicas de armazenamento de água. Essas técnicas incluem o armazenamento de água subterrânea durante a estação chuvosa, a coleta de água da chuva e o armazenamento de água no solo, por meio da conservação da umidade do solo. Em países como a Índia e a Tailândia, por exemplo, os cientistas estão fazendo progressos capturando a água da enchente no subsolo, que pode então ser usado para irrigação. Tais medidas podem ser consideradas juntamente com sistemas de armazenamento de superfície mais convencionais para a variabilidade de buffering, como pequenas lagoas agrícolas e grandes reservatórios.

Melhores práticas de manejo do solo têm potencial para melhorar a utilização da água e aumentar a produção. Eles são cada vez mais vistos como um meio natural de armazenar carbono, solos em um sumidouro de carbono. Isso pode abrir novas perspectivas de financiamento que terão múltiplos benefícios.

A adoção de práticas de gestão de recursos hídricos em um contexto local é crucial. Isso irá melhorar a resiliência ao ligar as secas que estão ocorrendo cada vez mais durante a estação chuvosa e aumentando ou abrindo a oportunidade para uma produção agrícola adicional na estação seca. Também é necessário aprender lições de projetos anteriores em que os resultados não foram eficazes.

Uso mais eficiente da água

O aumento do rendimento por unidade de água utilizada será crítico para a adaptação agrícola. Novas tecnologias eficientes de irrigação, como a irrigação por gotejamento e por aspersão, já são muito promissoras. Por exemplo, a experiência da Ásia mostrou que - quando usado em conjunto com variedades de culturas de alto rendimento e boas práticas de manejo do solo - o rendimento e a economia de água aumentaram 40% no distrito de Coimbatore de Tamil Nadu, na Índia.

Um programa de treinamento ajudou os agricultores a melhorar seus conhecimentos sobre como usar e manter sistemas de irrigação por gotejamento subsidiados. Mostrou também técnicas de fertirrigação, nas quais o fertilizante é aplicado às lavouras por meio do sistema de irrigação. Este é um método preciso e eficiente que economiza tempo e dinheiro.

Um produtor de banana conseguiu reduzir a duração diária da irrigação de três horas para menos de uma hora e minutos 45. Ao mesmo tempo, seus rendimentos quase dobraram. A iniciativa está agora sendo ampliada em toda a região vizinha e tem potencial em muitas partes da África.

Obtendo conselhos para os agricultores

Os agricultores, bem como os tomadores de decisão e seguradoras, precisam de melhores informações e sistemas de aviso prévio para melhor responder à variabilidade climática. No Egito, Sudão e Etiópia, um novo sistema de SMS está sendo testado, que está fornecendo informações específicas sobre o campo e conselhos em idiomas locais.

Os agricultores podem acompanhar o crescimento das culturas e a eficiência da água e receber aconselhamento diário sobre irrigação. Além disso, os portais de dados on-line permitem que os consultores locais monitorem o status de todos os campos registrados individuais. Com base nas diferenças observadas entre fazendas, ou mesmo dentro de um único campo, os conselheiros podem identificar problemas e ajudar o agricultor em necessidade.

Para implementar estas estratégias chave, será necessário financiamento significativo. Atualmente, a África atrai apenas 5% do financiamento mundial relacionado ao clima, embora 65% da população africana está diretamente exposta aos efeitos da mudança climática.

Ao aproveitar o financiamento climático para melhorar a gestão da água agrícola, as nações africanas colherão múltiplas recompensas. Essas recompensas serão na forma de resiliência melhorada a eventos climáticos extremos e um futuro seguro para os alimentos. Ambos são centrais para alcançar o Objetivos de Desenvolvimento Sustentável relacionados à redução da fome, melhoria da saúde e dos meios de subsistência, bem como o combate às mudanças climáticas.

As negociações climáticas do Marrocos são uma oportunidade de ouro para avançar na adaptação da agricultura africana. Os países africanos deixaram claro seu compromisso com essa questão. Eles agora precisam se capacitar com as ferramentas e estratégias para agir.

Abordagens aprimoradas de gerenciamento de água podem ser apenas uma peça do quebra-cabeça, mas proporcionarão benefícios para as gerações vindouras.

Sobre o autor

Jeremy BirdDiretor Geral do Instituto Internacional de Gestão da Água, International Water Management Institute

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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