Por que devemos ajudar as plantas a se moverem à medida que mudam os climas

Por que devemos ajudar as plantas a se moverem à medida que mudam os climas

Os ecossistemas já estão mostrando os sinais da mudança climática, desde o morte recente de florestas de mangue no norte da Austrália, ao declínio em aves no leste da Austrália, ao incapacidade das florestas de cinzas de montanha para se recuperar de incêndios freqüentes. A frequência e o tamanho dessas mudanças só continuarão aumentando nos próximos anos.

Isso representa um grande desafio para nossos parques nacionais e reservas. Nos últimos anos 200, a ênfase nas reservas tem sido na proteção.

Mas a proteção é impossível quando o ambiente está mudando massivamente. Adaptação, em seguida, torna-se mais importante. Se quisermos ajudar a vida selvagem e os ecossistemas a sobreviver no futuro, teremos que repensar nossos parques e reservas.

Um mundo weedier

Prevê-se que as alterações climáticas tenham um efeito substancial nas nossas plantas e animais, mudando a distribuição e população de espécies. Algumas áreas tornar-se-ão desfavoráveis ​​aos seus habitantes atuais, permitindo que outras espécies, freqüentemente com ervas daninhas, se expandam. Provavelmente, haverá perdas generalizadas em alguns ecossistemas, à medida que os eventos climáticos extremos afetam diretamente as plantas e os animais, ou indiretamente, alterando regimes de fogo.

Embora possamos modelar algumas dessas mudanças, não sabemos exatamente como os ecossistemas responderão às mudanças climáticas.

A Austrália tem um extenso sistema de reservas naturais, e os modelos sugerem que grande parte deste sistema deverá ser radicalmente alterado nas próximas décadas, resultando na formação de ecossistemas totalmente novos e / ou mudanças nos ecossistemas.

No entanto, com a rápida mudança climática, é provável que os ecossistemas não consigam acompanhar. As sementes são o único caminho para as plantas se moverem, e as sementes só podem viajar tão longe. A distribuição de plantas pode mudar apenas alguns metros por ano, enquanto a velocidade da mudança climática é Espera-se que seja muito mais rápido.

Como resultado, nossos ecossistemas provavelmente serão dominados por uma baixa diversidade de espécies invasoras nativas e exóticas. Essas espécies podem se espalhar por longas distâncias e aproveitar espaços vagos. No entanto, a natureza exata das mudanças é desconhecida, particularmente quando mudanças evolutivas e adaptações fisiológicas ajudarão algumas espécies, mas falharão em outras.

Os gerentes de conservação estão preocupados porque, com o aumento da escassez, haverá perda de biodiversidade, assim como declínio na saúde geral dos ecossistemas. A cobertura vegetal diminuirá, provocando a erosão nas bacias hidrográficas que fornecem nossos reservatórios de água. Espécies raras de animais serão perdidas porque a perda de cobertura vegetal as torna mais suscetíveis a predadores. Uma cascata de mudanças é provável.

Da conservação à adaptação

Enquanto as ameaças da mudança climática são reconhecidas relatórios, continuamos a nos concentrar em conservar o estado de nossos ambientes naturais, dedicando recursos escassos à manutenção de espécies daninhas, visualizando as comunidades de vegetação como estáticas, e usando offsets para proteger essas comunidades estáticas.

Uma maneira de se preparar para o futuro é iniciar o processo de deliberadamente espécies em movimento (e seus genes) ao redor da paisagem de forma cuidadosa e contida, aceitando que a rápida mudança climática impedirá que esse processo ocorra com rapidez suficiente sem alguma intervenção.

As parcelas no exterior que cobrem vários hectares já foram estabelecidas para alcançar isso em larga escala. Por exemplo, no oeste da América do Norte há uma rede de parcelas que abrange os sites da 48 e se concentra nas espécies de árvores 15 plantadas ao longo de um período de três anos que abrange a variação de temperatura de 3-4 ° C.

Na Austrália, uma pequena parte do nosso sistema de reserva, preferencialmente áreas que já foram danificadas e / ou perturbadas, poderia ser reservada para tal abordagem. Desde que essas parcelas sejam montadas em uma escala suficientemente grande, elas podem atuar como estoque de viveiros para o futuro. Como a freqüência do fogo aumenta e excede as capacidades de sobrevivência de algumas plantas, os genes e espécies sobreviventes nessas parcelas serviriam como fontes para as futuras gerações. Essa abordagem é particularmente importante para espécies que estabelecem sementes raramente.

Nossas melhores suposições sobre o que florescerá em uma área no futuro estarão erradas em alguns casos, bem em outras, mas a evolução contínua por seleção natural nas parcelas ajudará a separar o que realmente pode sobreviver em um determinado local e contribuir para a biodiversidade . Com uma rede de parcelas estabelecida por uma série de comunidades naturais, nossas áreas protegidas se tornarão mais adaptáveis ​​para um futuro em que muitas espécies e comunidades (juntamente com os benefícios que elas proporcionam) poderiam ser totalmente perdidas.

Como no caso da América do Norte, seria bom ver parcelas estabelecidas ao longo de gradientes ambientais. Estes podem incluir de molhado a seco rumo ao interior, e de frio para aquecer rumo norte-sul ou com a mudança de altitude.

Um lugar para começar pode ser os Alpes australianos. Poderíamos reservar uma área em altitude mais alta e plantar ervas e ervas de baixa altitude. Estes podem ajudar as plantas atuais competir contra arbustos lenhosos que se espera que se movam em direção aos nossos cumes de montanha.

Mais abaixo, poderíamos plantar mais espécies tolerantes ao fogo em florestas de montanha de cinzas. Perto da costa, podemos plantar espécies de outras regiões do interior que são melhores em lidar com condições mais secas.

A rede geral da parcela deve ser vista como parte de nossa infra-estrutura de pesquisa nacional para a gestão da biodiversidade. Desta forma, podemos construir um recurso valioso para o futuro que pode servir a comunidade em geral e complementar a nossa atual esforços de monitoramento de ecossistemas.

Sobre o autorA Conversação

Ary Hoffmann, bolsista australiano do Departamento de Genética, University of Melbourne

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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