Os corredores climáticos podem ajudar as espécies a se adaptarem ao aquecimento global?

corredores de vida selvagemOs atuais corredores de vida selvagem permitem que os animais migrem pelas rodovias, como este viaduto na rodovia Trans-Canada. WikiPedant na Wikimedia Commons, CC BY-SA

Se você virar um tronco em uma floresta no sudeste dos EUA, é provável que você encontre uma salamandra se contorcendo.

Um chão de floresta saudável, cheio de galhos caídos e folhas podres, fornece a esses anfíbios a umidade, a proteção e a alimentação de que precisam para sobreviver e prosperar. Se a chuva vacilar ou se a temperatura subir demais para que esses animais sobrevivam, eles precisarão se mudar para outra parte mais fresca e úmida da floresta.

No entanto, muitas das florestas no sudeste dos EUA existem apenas como manchas isoladas, divididas por campos agrícolas, rodovias ou conjuntos habitacionais. Suponha que a parte úmida e fresca da floresta em que as nossas salamandras precisam para fazer sua nova casa esteja do outro lado de um campo de amendoim exposto e ensolarado. As salamandras podem secar ou superaquecer antes que possam atravessar o campo para encontrar seu novo lar.

Cerca de 45 por cento dos EUA é relativamente não perturbada por seres humanos. Estas áreas naturais, como as manchas florestais do sudeste, fornecem casas para muitas espécies hoje. Mas essas espécies, sem dúvida, precisarão se mover no futuro próximo, à medida que as temperaturas continuarem aquecendo e as mudanças de precipitação.

Existe alguma maneira de planejar e ajudar as espécies a se adaptarem conforme as mudanças climáticas?

Espécie em movimento

Em um estudo recente, meus colegas e eu examinamos onde os impactos humanos impedem que plantas, animais e insetos migrem para climas confortáveis ​​à medida que as temperaturas continuam subindo.

Primeiro, consideramos um cenário em que a taxa de emissões de dióxido de carbono diminui ao longo do próximo século. Neste caso, prevê-se que as temperaturas aumentem apenas de 5 para 10 graus Fahrenheit nos EUA em 2100. Isso significa que, se as espécies ultrapassarem esse aquecimento, elas terão que chegar a locais que sejam 5 ° F a 10 ° F mais frios do que os locais onde vivem atualmente.

Em nosso estudo, descobrimos que apenas 41 por cento dos Estados Unidos contíguos tem manchas naturais ligadas a locais frescos o suficiente para permitir que as espécies fujam dessas temperaturas crescentes.

clima 8 15Este mapa mostra as regiões dos EUA onde plantas e animais poderão escapar às mudanças climáticas previstas. As áreas brancas são áreas humanas perturbadas, as áreas azuis mostram onde elas podem ter sucesso, as áreas laranjas são onde elas só poderiam ter sucesso se conseguissem atravessar áreas perturbadas humanas e as áreas cinzentas não conseguissem ter sucesso. Jenny McGuire, Autor fornecida

Se os níveis de dióxido de carbono e as temperaturas continuarem a subir, as conseqüências para a conectividade climática são ainda mais terríveis. Nesse caso, apenas 31 por cento da área natural existente é conectada a áreas suficientemente baixas para permitir que as espécies acompanhem seus climas preferidos.

Então, o que podemos fazer para ajudar as nossas salamandras (ou várias outras espécies)? Várias estratégias foram propostas para ajudar as espécies a alcançar as zonas climáticas onde poderão sobreviver.

Uma solução é que os seres humanos movam fisicamente animais ou plantas para lugares que consideremos adequados, em uma estratégia conhecida como migração assistida por humanos. No entanto, o mais comumente sugerido solução para ajudar o movimento das espécies é restaurar o habitat, a fim de conectar os fragmentos naturais existentes, criando o que é conhecido como corredores de conservação. Embora ambas as estratégias possam ser valiosas dependendo da circunstância, os corredores facilitam o movimento de muitas espécies simultaneamente e permitem que as comunidades mudem por conta própria.

Suponha que nós ajudássemos essas salamandras. Poderíamos estender o trecho de floresta, plantando árvores para criar um corredor florestal ao longo da borda do campo de amendoim. Isso daria às salamandras uma maneira segura de alcançar as novas áreas onde elas poderão sobreviver no futuro.

Agora suponha que conectamos todos os fragmentos naturais nos EUA, permitindo a livre movimentação de todas as espécies em áreas inóspitas e impactadas por humanos. Isso permitiria que todas essas espécies superassem as temperaturas crescentes? A resposta é que, às vezes, conectar esses remendos ajuda, e às vezes a espécie ainda não consegue chegar a lugares suficientemente frios.

Rotas de fuga diferentes

Descobrimos que a conexão de terrenos naturais melhora a conectividade climática em 24 por cento devido ao aquecimento moderado. Isso significa que plantas, animais e insetos que vivem em 24 por cento mais área de terra seriam capazes de fugir com sucesso de temperaturas mais altas do que se não houvesse nenhum sistema de conexão disponível.

As espécies se beneficiam mais quando conectamos áreas de baixa altitude nos contrafortes ou ao longo das regiões costeiras para resfriar montanhas ou regiões do interior. Assim, nossas salamandras podem ter a maior chance de alcançar um lar fresco se ligarmos a floresta costeira a uma floresta mais interiorana. Mas os padrões de melhoria diferem em diferentes partes do país.

A parte ocidental dos EUA tem menos distúrbios humanos do que o leste dos EUA. Tem a maioria dos parques e terras protegidas. O Ocidente também contém cordilheiras bastante frias, incluindo as Montanhas Rochosas, Sierra Nevadas e Cascades. Estas montanhas fornecem as temperaturas frescas necessárias para as espécies ultrapassarem as temperaturas de aquecimento. Como resultado, a conectividade climática está em 51 por cento sem conectar as manchas naturais de terra, o que significa que as espécies que vivem em apenas cerca de metade da área natural do oeste poderão se deslocar para locais mais seguros. Isso aumenta para até 75 por cento se as terras naturais estiverem totalmente conectadas.

Em contraste, o leste tem apenas 2% de conectividade climática se os patches não estiverem conectados por corredores. Isso aumenta para apenas a conectividade climática percentual 27 com corredores conectando todos os remendos naturais. Esses números baixos ocorrem em parte porque o leste dos EUA tem menos áreas naturais protegidas menores. Mas as montanhas Appalachian e Ozark no leste também são muito mais antigas e mais baixas que as cadeias montanhosas ocidentais. Assim, as montanhas orientais não fornecem destinos legais o suficiente para muitas espécies ultrapassarem as mudanças climáticas.

O sudeste dos EUA tem o maior diversidade de anfíbios no país. É também o lar de uma grande diversidade de espécies de plantas, mamíferos, insetos e aves. A angústia de nossas salamandras poderia representar o declínio de todo um hotspot de biodiversidade. Ao conectar áreas naturais no leste, e particularmente no sudeste, poderíamos ajudar muitas espécies a sobreviver.

Sendo estratégico

A criação desses corredores pode exigir diferentes quantias de custo e esforço, dependendo do objetivo. Na Grã-Bretanha, uma organização de conservação simplesmente encorajou os moradores a levantar o fundo de suas cercas de jardim por alguns centímetros, criando uma "rodovia hedgehog" para quando estes espinhosos moradores da cidade precisavam migrar no inverno.

Em Wyoming, o planejamento do corredor envolveu um esforço maior. Lá eles construíram cercas apertadas ao longo das rodovias e construíram rodovias e viadutos coberto com plantas nativas. Isso permitiu que a vida selvagem atravessasse rodovias com segurança e reduzisse as colisões de animais silvestres em até 85 por cento. No Sudeste, muitos grupos de conservação estão trabalhando em conjunto com os proprietários locais e agências governamentais para começar a conectar áreas naturais, mas esses esforços estão em estágios iniciais.

Os mais quentes anos 10 tudo aconteceu desde 1998. As secas são tornando-se mais intenso. Aves, mamíferos, insetos e plantas já foram documentados movendo-se para o norte e para cima na elevação. E muitas outras espécies podem precisar se mover, mas são limitadas pela atividade humana. Armados com o conhecimento dos tipos de lugares que mais permitem que as espécies ultrapassem o aquecimento, podemos tomar decisões estratégicas sobre a colocação de corredores que simultaneamente beneficiar muitas espécies.

Sobre o autor

Jenny McGuire, pesquisadora em biologia, Georgia Institute of Technology

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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