Minimizando as falhas nas colheitas em um clima em mudança

Minimizando as falhas nas colheitas em um clima em mudança

Num contexto de mudanças climáticas e insegurança alimentar sem precedentes, a adaptação em sistemas agrícolas é crítica em África. É crucial criar novas variedades de culturas básicas que sejam adaptadas para lidar com as condições climáticas. Este trabalho é uma medida chave de adaptação climática e uma parte importante dos programas internacionais de pesquisa e desenvolvimento.

As culturas foram desenvolvidas especificamente para resistir a estresses relacionados ao clima, como a seca. Houve avanços impressionantes nas capacidades dos programas de melhoramento de culturas como resultado de investimentos recentes. Um exemplo disso é o Milho Tolerante à Seca para a África iniciativa. Mas um novo estude descobre que as novas variedades de culturas que estão sendo desenvolvidas estão lutando para lidar com a taxa de mudança climática.

O estudo usa modelos de culturas e projeções de mudanças climáticas para analisar a taxa de mudança nos principais indicadores climáticos associados ao milho. O milho é a cultura mais cultivada na África e o principal alimento para mais de 300 milhões de pessoas em todo o continente.

O milho pode ser particularmente sensível às condições climáticas e de gestão. Está sujeito a falhas de safra, que afetam desproporcionalmente aqueles com pouca capacidade de investir em insumos como sementes e fertilizantes melhorados e irrigação.

As colheitas vão lutar

O estudo identifica as escalas de tempo em que são esperados aumentos significativos nas temperaturas, que encurtam o período de crescimento das culturas. Compara isso com as escalas de tempo em que as novas variedades de culturas são tipicamente criadas, testadas e comercialmente liberadas e adotadas na África.

Aumentos de temperatura aceleram o tempo que leva para as culturas atingirem a maturidade. A menor duração da safra significa que o milho acumula menos matéria seca em seu ciclo de vida e, portanto, produz menos. É por isso que, em diferentes ambientes agrícolas em toda a África, as variedades são criadas para ter uma duração que corresponda a toda a extensão da estação de crescimento naquele ambiente específico. Na África, esse comprimento é geralmente definido pela duração das chuvas.

Os resultados do estudo, publicado em Mudanças Climáticas Natureza, sugerem que mudanças significativas de temperatura, fora da gama experiente de condições atuais, provavelmente ocorrerão mais rapidamente do que o tempo em que as lavouras podem atualmente ser desenvolvidas. A consequência é que é improvável que as durações das culturas recentemente desenvolvidas sejam adequadas às condições climáticas alteradas e às estações de crescimento associadas.


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Fazendo melhorias

O estudo identifica três opções principais para melhorar a compatibilidade entre escalas de tempo de desenvolvimento de culturas e aquelas de mudança climática.

O primeiro é acelerar o processo de desenvolvimento e implantação da safra. Novas tecnologias de reprodução, como a seleção assistida por marcadores de material genético, podem contribuir para isso. Seleção assistida por marcadores - onde um conjunto de pequenos identificadores de DNA, ou marcadores, são usados ​​para descrever uma sequência maior de DNA (o material genético) - ajuda a identificar o material parental desejado para se reproduzir mais rápido do que as abordagens convencionais de reprodução. A cooperação institucional e transnacional no melhoramento de culturas também pode contribuir para acelerar o processo de reprodução.

O documento também destaca a importância de agilizar processos de testes regulatórios e disseminação de mercado. Quando apropriado, estes podem representar um componente significativo do desenvolvimento de culturas em alguns países africanos.

Uma segunda opção é desenvolver culturas de forma preventiva. Isso pode ser feito em estufas reguladas em temperaturas mais altas para simular as condições futuras esperadas. Também pode ocorrer em locais analógicos - locais cujas condições atuais representam aqueles que devem corresponder de perto às áreas alvo no futuro. Identificar esses tipos de ambientes tem sido objeto de pesquisas recentes. Tal abordagem requer cautela devido ao custo envolvido e à incerteza associada às futuras projeções climáticas. O documento faz algumas recomendações cautelosas sobre os aumentos de temperatura apropriados para reprodução preventiva.

Uma terceira opção é considerar a mitigação rigorosa das mudanças climáticas. Em comparação com as trajetórias atuais de mudança, é demonstraram que um movimento global em direção aos caminhos mais ambiciosos de redução de emissões documentados pela Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas contribuiria para um melhor alinhamento dos aumentos de temperatura com as escalas de tempo de desenvolvimento e implantação das culturas.

Se novas variedades de culturas contribuírem de forma mais eficaz para os desafios ligados à obtenção da segurança alimentar e adaptação a um clima em mudança, será necessária uma combinação dessas opções. Essas necessidades são urgentes. Eles são significativos para o milho no continente africano, mas não estão restritos a esta cultura ou continente. O problema das mudanças climáticas e do desenvolvimento das culturas representa um desafio para os sistemas agrícolas em todo o mundo.

Sobre o autor

Stephen Whitfield, palestrante: Mudanças Climáticas e Segurança Alimentar, Universidade de Leeds

Julian Ramirez-Villegas, pesquisador, Universidade de Leeds

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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