Algumas culturas de alimentos desenvolveram formas de lidar com as secas

O bean comum vem em várias formas, tamanhos e cores. Imagem: Roger Smith via FlickrO bean comum vem em várias formas, tamanhos e cores. Imagem: Roger Smith via Flickr

Cientistas descobriram que algumas variedades de feijão - uma cultura alimentar vital cultivada em todos os continentes, exceto na Antártida - desenvolveram formas de lidar com as secas relacionadas ao clima que as ameaçam.

Em todo o planeta, o feijão comum é uma das culturas mais importantes do mundo, especialmente para pessoas pobres. E estima-se que as secas que acompanham as mudanças climáticas estão ameaçando até dois terços desse suprimento essencial de alimentos.

Mas séculos de criação de diferentes variedades significaram que alguns são mais resistentes à seca do que outros, e cientistas da Espanha e da Colômbia têm agora analisaram e identificaram essas estratégias de sobrevivência.

Com o mundo caminhando para a escassez de alimentos à medida que a população cresce e o clima muda, pesquisadores da Espanha UAB e a Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT) na Colômbia reportagem em Frontiers in Plant Science journal que eles reuniram tantas variedades diferentes quanto possível.

Cruzamento

Após cruzamento, eles avaliaram 36 diferentes linhas avançadas de feijão, para entender como lidavam com a seca.

Por ser uma das culturas cultivadas mais antigas do mundo, o feijão comum (Phaseolus vulgaris) vem em muitas formas - verde e seca - e é um vegetal para todas as estações.

A maioria das plantações de feijão é cultivada por pequenos agricultores em áreas afetadas pela seca, onde 400 milhões de pessoas dependem delas para a maioria de suas proteínas e energia. A ONU, que designou a 2016 como Ano Internacional da Pulsos, estima que a produção de feijão foi superior a 23 milhões de toneladas em 2010. Índia, Brasil, Mynanmar, China, EUA e México são os principais produtores.

“Há uma combinação estratégica de várias características que conferem essa resistência à seca em variedades específicas de feijão”

O que os pesquisadores descobriram agora é que as plantas desenvolveram duas estratégias distintas, dependendo do solo em que foram plantadas e da duração dos períodos secos que tiveram que suportar.

Um grupo desenvolveu raízes mais profundas para alcançar a umidade disponível no solo que retinha água mesmo quando não havia chuva.

O segundo grupo tem folhas menores e fecha suas operações para esperar por melhores tempos. Algumas variedades usam os poucos recursos que têm para cultivar o maior número possível de grãos, para garantir a sobrevivência da próxima geração.

Poupadores e gastadores

José Arnulfo Polanía, um dos pesquisadores do CIAT, diz: “Os experimentos demonstram que não existe uma característica morfofisiológica dominante [ligando forma e função], mas sim uma combinação estratégica de várias características que conferem essa resistência à seca em variedades específicas de feijões.

“Determinamos quais características específicas pertenciam a cada área, dependendo se a terra retinha ou não a umidade e se as secas eram intermitentes ou contínuas.”

Os pesquisadores chamaram os dois tipos de economizadores de água e gastadores de água. Como o padrão de secas e tipos de solo em diferentes regiões da África e da América Central varia, os pesquisadores podem recomendar quais variedades produziriam melhores colheitas nas condições prevalecentes.

Em regiões onde as condições climáticas estão bem estabelecidas, as recomendações são mais fáceis de serem feitas. Os poupadores, por exemplo, são mais adequados para o sul do México, enquanto os gastadores se saem melhor nos solos profundos da América do Sul. - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

paul marromPaul Brown é o editor conjunto da Climate News Network. Ele é um ex-correspondente de meio ambiente para o jornal The Guardian e ensina jornalismo em países em desenvolvimento. Ele escreveu livros 10 - oito sobre temas ambientais, incluindo quatro para crianças - e roteiros escritos para documentários de televisão. Ele pode ser alcançado em [Email protegido]

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