Adaptando-se à seca: uma maneira melhor de medir a escassez de água

Adaptando-se à seca: uma maneira melhor de medir a escassez de água

As crises da água parecem estar em toda parte. Dentro Sílexa água pode nos matar. Na Síria, a pior seca em centenas de anos está exacerbando a guerra civil. Mas muitos lugares secos não estão em conflito. Para toda a comoção, mesmo Califórnia não ficou sem água.

Há muita água no planeta. O total de água doce renovável da Terra chega a cerca de 10 milhões de quilômetros cúbicos. Esse número é pequeno menos que um por cento, em comparação com toda a água nos oceanos e calotas de gelo, mas também é grande, algo como quatro trilhões Piscinas olímpicas. Então, novamente, a água não está disponível em todos os lugares: no espaço, há desertos e pântanos; ao longo do tempo, estações de chuva e anos de seca.

Além disso, uma crise de água não é sobre a quantidade de água que existe - um deserto não é estressado se ninguém estiver usando a água; é apenas um lugar árido. A escassez de água acontece quando queremos mais água do que temos em um lugar específico em um horário específico.

Portanto, determinar se uma determinada parte do mundo sofre estresse hídrico é complicado. Mas também é importante: precisamos gerenciar riscos e planejar estrategicamente. Existe uma boa maneira de medir a disponibilidade de água e, assim, identificar lugares que poderiam estar vulneráveis ​​à escassez de água?

Porque mede se temos o suficiente, a relação entre o uso da água e a disponibilidade de água é uma boa maneira de quantificar a escassez de água. Trabalhando com um grupo de colaboradores, alguns dos quais executam Modelo global de recursos hídricos de última geração e alguns dos quais trabalha no chão em lugares com escassez de água, eu quantifiquei o quanto de nossa água estamos usando em uma base global. Foi menos direto do que parece.

Consumo de água, disponibilidade de água

Nós usamos água para beber e limpar e fazer roupas e carros. Principalmente, porém, usamos água para cultivar alimentos. Setenta por cento do água nós puxamos dos rios, córregos e aquíferos, e quase 90 por cento da água que “usamos” é para irrigação.

A quantidade de água que usamos depende do que você entende por “uso”. A contabilização da água que retiramos de rios, lagos e aqüíferos faz sentido para casas e fazendas, porque é a quantidade de água que passa pelas nossas torneiras ou borrifadas nos campos agrícolas.

Mas uma enorme quantidade de água flui pelo ralo. Então pode ser, e provavelmente é, usado novamente. Nos EUA, as águas residuais da maioria das casas fluem para as estações de tratamento. Depois de limpo, é liberado para rios ou lagos que provavelmente são a fonte de água de outra pessoa. Minha água da torneira em Minneapolis vem do rio Mississippi, e toda a água que eu solto passa por uma estação de tratamento de águas residuais e de volta ao rio Mississippi, a fonte de água potável para as cidades até Nova Orleans.

Com a maioria das tecnologias de “economia de água”, menos água é retirada de um rio, mas isso também significa que menos água é colocada de volta no Rio. Faz diferença na sua conta de água - você teve que bombear menos água! No entanto, o seu vizinho na cidade a jusante não se importa se a água passou pela sua torneira antes de chegar a ela. Ela só se importa com a quantidade total de água que existe no rio. Se você tirasse menos, mas também diminuísse menos, o total não mudaria, isso não faria diferença para ela.

Então, em nossa análise, decidimos contar toda a água que não flui rio abaixo, chamada consumo de água. A água consumida não se foi, mas não está por perto para nós usarmos novamente neste turno ciclo da água.

Por exemplo, quando um agricultor irriga um campo, parte da água evapora ou se move através das plantas para a atmosfera e não está mais disponível para ser usada por uma fazenda em declive. Nós contávamos aquela água, não o escoamento (que poderia ir para aquela cidade a jusante, ou aves migratórias!).

Nosso modelo calculou o consumo de água por pessoas e agricultura em todo o mundo. Acontece que se muita água está sendo consumida em uma bacia hidrográfica, o que significa que ela é usada e não pode ser imediatamente reutilizada, ela está sendo usada para irrigação. Mas a agricultura irrigada é superconcentrada - 75 por cento do consumo de água por irrigação ocorre em apenas 6 por cento de todas as bacias hidrográficas do mundo. Assim, em muitas bacias hidrográficas, não é consumida muita água - muitas vezes ela é alimentada de volta para a bacia hidrográfica depois que é usada.

Do outro lado do livro, precisávamos saber quanto água está disponível. A disponibilidade de água flutua, com picos de cheias e estações secas, então contabilizamos a água disponível a cada mês, não apenas em anos médios, mas também durante os anos chuvosos e secos. E contamos as águas subterrâneas, bem como as águas superficiais de rios, lagos e zonas úmidas.

Em muitos lugares, chuvas e nevascas reabastecem as águas subterrâneas a cada ano. Mas em outros lugares, como o aqüífero High Plains no centro dos Estados Unidos, as reservas de água subterrânea foram formadas há muito tempo e efetivamente não são recarregadas. Essa água subterrânea fóssil é um recurso finito, portanto, usá-la é fundamentalmente insustentável; Para nossa medida de escassez de água, consideramos apenas as águas subterrâneas e superficiais renováveis.

Escassez de água ou estresse hídrico?

Analisamos quanto da água renovável disponível em uma bacia hidrográfica que estamos usando para sobre as bacias hidrográficas 15,000 em todo o mundo para cada mês em molhado e em anos secos. Com esses dados em mãos, meus colegas e eu começamos a tentar interpretá-lo. Queríamos identificar partes do mundo que enfrentam estresse hídrico o tempo todo, durante as estações secas, ou apenas nos anos de seca.

Mas acontece que identificar e definir o estresse hídrico também é difícil. Só porque um lugar está usando muita água - talvez uma cidade retire a maior parte da água de um rio todo verão - isso não significa necessariamente que esteja estressada. Cultura, governança e infraestrutura determinam se um limite na disponibilidade de água é problemático. E esse contexto influencia se o consumo de 55 por cento da água disponível é comprovadamente pior do que o uso de 50 por cento, ou se dois meses curtos de escassez de água são duas vezes mais ruins que um. A demarcação da escassez de água transforma a escassez de água em uma avaliação carregada de valor do estresse hídrico.

2016-08-12 12:30:29Um exemplo de uma medida mais detalhada e localizada do risco de escassez de água doce que usa dados das estações secas e anos secos. As áreas azuis têm as áreas de risco mais baixas porque usam menos de cinco por cento de sua água renovável anualmente. As áreas mais escuras usam mais do que 100 por cento de sua água doce renovável porque elas usam água subterrânea que não é reabastecida. Kate Braumen, Autor fornecida

Para avaliar se uma bacia hidrográfica está estressada, consideramos o uso comum para a disponibilidade limiares de 20 por cento e 40 por cento definir escassez de água moderada e grave. Esses níveis são mais frequentemente atribuídos a Malin Falkenmark, que fez um trabalho inovador avaliando a água para as pessoas. Ao fazer nossa pesquisa, fizemos algumas escavações e encontramos Waclaw Balcerski, Contudo. Seu estudo 1964 (publicado em uma revista de recursos hídricos húngara) da Europa do pós-guerra mostrou que o custo de construção de infraestrutura de água aumentou em países que retiraram mais de 20 por cento de sua água disponível. Interessante, mas dificilmente uma definição universal de estresse hídrico.

Uma imagem com nuances

No final, nós contornamos as definições de estresse e optamos por ser descritivo. Em nosso estudo, decidimos Denunciar a fração de água renovável usada anualmente pelas pessoas, sazonalmente e nos anos secos.

O que essa métrica revela? Você provavelmente está em apuros se estiver usando 100 por cento de sua água, ou mesmo 75 por cento, já que não há espaço para erros em anos secos e não há água em seu rio para peixes, barcos ou nadadores. Mas apenas o contexto local pode iluminar isso.

Descobrimos que globalmente apenas dois por cento das bacias hidrográficas use mais de 75 por cento de sua água renovável total a cada ano. A maioria desses lugares depende da água subterrânea fóssil e irriga pesadamente; eles ficarão sem água.

Mais do lugares que reconhecemos como limitados pela água são esgotados sazonalmente (nove por cento das bacias hidrográficas), enfrentando períodos regulares de escassez de água. Vinte e um por cento das bacias hidrográficas do mundo estão esgotadas nos anos secos; Estes são os lugares onde é fácil acreditar que há muita água para fazer o que gostamos, mas as pessoas lutam semi- regularmente com períodos de escassez.

Descobrimos também que 68 por cento das bacias hidrográficas tem depleção muito baixa; quando essas bacias hidrográficas experimentam estresse hídrico, isso se deve ao acesso, à igualdade e à governança.

Para nossa surpresa, descobrimos que nenhuma bacia hidrográfica estava moderadamente esgotada, definida como bacias hidrográficas que, em um ano médio, consomem metade de sua água. Mas acontece que todas essas bacias estão muito esgotadas às vezes - elas têm meses em que quase toda a água é consumida e meses em que pouco é usado.

Gerenciar a água para atender a demanda atual e futura é fundamental. Indicadores biofísicos, como aqueles que observamos, não podem nos dizer onde a escassez de água é estressante para a sociedade ou para os ecossistemas, mas um bom indicador biofísico pode nos ajudar a fazer comparações úteis, direcionar intervenções, avaliar riscos e olhe globalmente para encontrar modelos de gerenciamento que possam funcionar em casa.

Sobre o autor

Kate Brauman, Instituto Cientista Líder no Meio Ambiente, Universidade de Minnesota.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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