Como o exército indiano ajuda a combater a mudança climática

Encosta despojada de árvores pela agricultura de corte e queima em Arunachal Pradesh, nordeste da Índia. Imagem: Prashanth NS via FlickrEncosta despojada de árvores pela agricultura de corte e queima em Arunachal Pradesh, nordeste da Índia. Imagem: Prashanth NS via Flickr

Soldados da Eco Task Force estão desempenhando um papel fundamental na conservação da floresta, do solo e da água para ajudar a Índia a atingir as metas de redução de emissões estabelecidas na cúpula do clima em Paris.

Como parte de seu esforço para melhorar a cobertura florestal e assim absorver as emissões de gases de efeito estufa que alteram o clima, o governo da Índia tem um parceiro improvável - o Exército Indiano.

No Conferência climática da ONU em Paris Em dezembro passado, a Índia ampliou e melhorou sua cobertura florestal como parte central de sua promessa de combater as mudanças climáticas.

Uma das muitas agências - além do departamento florestal - que o governo recrutou para realizar o trabalho de melhoramento florestal é uma parte do exército indiano conhecido como Eco Task Force (ETF).


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De acordo com o Ministério da Defesa da Índia, as unidades do ETF já plantaram 30 milhões de árvores em todo o país nos últimos anos da 65. O ETF também está envolvido na reabilitação de florestas degradadas, na conservação de solos e na gestão de recursos hídricos.

As florestas agem como um sumidouro vital de carbono, absorvendo quantidades de dióxido de carbono que alteram o clima. Quando as florestas são destruídas, as reservas de CO2 é lançado na atmosfera, aumentando as emissões de gases de efeito estufa e agravando ainda mais o problema da mudança climática.

Pia de carbono

A quantidade total de CO2-equivalente atualmente armazenado nas florestas da Índia é estimado em mais de 7 bilhões de toneladas. Como parte de seu compromisso de cumprir as metas apresentadas em Paris para combater a mudança climática, a Índia planeja criar um sumidouro adicional de carbono da 2.5 para 3 bilhões de toneladas de CO2-equivalente através de floresta adicional e cobertura de árvores por 2030.

A equivalência de dióxido de carbono é uma maneira simplificada de colocar as emissões de vários gases de efeito estufa em pé de igualdade, expressando-as em termos da quantidade de dióxido de carbono que teria o mesmo efeito de aquecimento global (geralmente mais de um século).

Últimas estatísticas contidas no Relatório do Estado da Floresta da Índia 2015 indicam que o país tem um total de pouco mais de 7 milhões de quilômetros quadrados de cobertura florestal - mais de 21% de sua área geográfica. O governo diz que planeja aumentar esse número para 33%.

A área sofreu uma transformação completa, com terras florestais degradadas que agora retornam para uma área de rica biodiversidade ”

A ETF está envolvida em vários projetos, como esforços para recuperar terras florestais poluídas por atividades de mineração ilegal nos arredores de Nova Délhi, a capital.

Nas florestas do baixo Himalaia, perto de Mussoorie, no estado de Uttarakhand, ele está tentando reabilitar áreas severamente degradadas da floresta, e perto de Tezpur, no estado de Assam, parte do país que sofreu vários surtos de insurgência. está tentando impedir que os invasores invadam áreas de florestas protegidas.

Atribuições seguem um padrão similar. No primeiro ano, há preparação do solo e as árvores são plantadas. No segundo ano, uma contagem de árvores é realizada e mudas mortas são substituídas. Ao final de cinco anos de acompanhamento do desenvolvimento, a área é entregue ao departamento florestal.

Em um local da ETF nos contrafortes do Himalaia, no nordeste do país, perto da fronteira que separa os estados de Assam e Arunachal Pradesh, manchas de floresta estão espalhadas por uma paisagem pontilhada principalmente de campos de arroz e pequenos aglomerados de casas. Os aldeões cortam árvores para lenha e também limpam trechos de floresta para a agricultura.

Mas, graças aos esforços de um batalhão de soldados da ETF, a área passou por uma transformação completa, com as terras degradadas da floresta sendo agora devolvidas a uma área de rica biodiversidade.

Parcelas de terra

“A área destinada não é um trecho contínuo de terra, mas pequenas parcelas de terra em todo o distrito, entregues a nós, uma após a outra”, diz o coronel KS Jaggi, comandante do batalhão.

As parcelas de terra variam em tamanho e condição. O departamento de florestas do governo é consultado durante todo o processo de reabilitação - selecionando espécies a serem plantadas, ajudando a conscientizar os moradores locais sobre a importância da conservação da floresta e lidar com enchentes e outros problemas. O pessoal do departamento florestal também ajuda a treinar as unidades do exército na conservação e gestão florestal.

Os batalhões da ETF foram estabelecidos nos primeiros 1980s como parte de um esquema para lidar com problemas florestais, particularmente em áreas mais remotas, ou em partes do país com problemas de lei e ordem.

O esquema - implementado conjuntamente pelo Ministério da Defesa e pelo Ministério do Meio Ambiente, Floresta e Mudanças Climáticas - foi a idéia de Dr Norman Borlaug, o prêmio Nobel americano e biólogo que é muitas vezes referido como o pai da revolução verde. O esquema foi mais tarde aceito pelo então primeiro-ministro, Indira Gandhi. - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Nivedita Khandekar, uma jornalista independente com sede em Nova Delhi, Índia, escreve sobre questões ambientais, de desenvolvimento e relacionadas às mudanças climáticas. O email: [Email protegido]; Twitter @nivedita_Him

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