Por que as comunidades rurais precisam falar sobre mudança climática

Por que as comunidades rurais precisam falar sobre mudança climáticaBombas grandes removem a água da ferrovia inundada perto de Winona, Minnesota, em abril 20, 2001. Até muitos municípios 50 foram declarados áreas de desastre, com mais de US $ 34 milhões em danos causados ​​pelas inundações, de acordo com o US Geological Survey. (Foto de Tim Boyle / Newsmakers)

No início de março, agricultores e residentes rurais do sudeste de Minnesota se reuniram para três dias intensivos de apresentações, discussões e deliberações sobre a espinhosa questão da mudança climática. Os participantes do Diálogo Climático de Winona, Minnesota, a maioria deles em camisas e jeans, eram uma mistura de idades, origens culturais e empregos.

Alguns viveram na comunidade a vida toda, enquanto outros se mudaram para a área recentemente. Todos disseram que amavam onde viviam e se preocupavam com sua beleza natural - idealmente posicionados onde terras férteis se encontram com o profundo Vale do Rio Mississippi. Mas todos certamente não vieram à mesa com qualquer visão compartilhada da mudança climática ou perspectiva política comum.

Há um equívoco comum de que você não pode falar sobre a mudança climática nas comunidades rurais porque a questão é considerada muito polarizadora. Muitos provavelmente apostariam que uma discussão sobre o clima paralisaria os moradores de Winona, os dividiria e levaria a mais acusações do que mãos dadas. Mas não aqui.

Apesar de seus pontos de vista diferentes, os participantes do 18 no Diálogo Climático do Condado de Winona produziram uma declaração coletiva e um plano de ação, criados exclusivamente com base em participações de participantes, com base em seis apresentações de especialistas locais sobre tendências climáticas, uso de energia, água, seguros, saúde pública e agricultura no condado de Winona.

O plano de Winona reconheceu que a mudança climática “terá um impacto real mensurável em nossa economia geral, nosso ambiente, habitat de peixes e animais selvagens, saúde, taxas de seguro e muito mais. Individualmente e como Winona County ”, eles consideraram que“ eles precisavam agir, trabalhando juntos para se preparar para o futuro ”.

Melhores práticas de gestão de terra e escoamento foram identificadas como uma necessidade primordial para os agricultores, que trabalham com cerca de 44 por cento da área total da região de Winona County. Reconhecendo que as áreas urbanas e rurais precisam apoiar umas às outras, tanto financeiramente quanto socialmente, o apoio aos agricultores na adoção de novas práticas resistentes ao clima foi identificado como uma ação prioritária.

Qual é o grande negócio?

Alguns podem perguntar: qual é o problema? Bem, quando você olha para o que está em jogo para o nosso país, e agricultores e comunidades rurais em particular, em face da mudança climática e como a nossa democracia cada vez mais polarizada parece incapaz de responder ao desafio climático - isso é um grande negócio.

A paisagem rural é composta de florestas, fazendas e pastagens que podem capturar carbono quando administradas adequadamente; terras e recursos para instalações eólicas, solares e outras instalações renováveis; e, mais importante, pessoas e engenhosidade para implementar a transição para uma economia de baixo carbono. Enquanto apenas 15 por cento dos residentes dos EUA vivem em condados não metropolitanos, esses municípios representam 72 por cento da área terrestre do país e, por extensão, representam a maior parte da produção de energia do país. Apesar disso, as comunidades rurais, incluindo os agricultores, foram muitas vezes esquecidas nas conversas sobre o clima; o debate político e as mudanças políticas tendem a enfatizar as perspectivas urbanas e suburbanas.

Até agora, no contexto rural, vimos uma abordagem fracassada que separou a política climática de outras preocupações da comunidade. Estratégias de redução de carbono propostas como a Plano de energia limpa são frequentemente vistos como iniciativas independentes que não contribuem para melhorar a qualidade de vida, mas na verdade aumentam as desigualdades econômicas e os custos para os cidadãos rurais. Pior, a contribuição das comunidades rurais para as políticas climáticas, como o Plano de Energia Limpa, é muitas vezes uma reflexão tardia. Para os residentes rurais, que ganham menos, têm mais insegurança alimentar e, em média, têm custos energéticos mais elevados do que os seus congéneres urbanos, essas políticas não são atraentes.

A divisão crescente

Existem, é claro, verdadeiros desafios para engajar as comunidades rurais na política climática - e os obstáculos políticos de longa data que são muito mais profundos que a mudança climática. De todas as divisões crescentes em nosso país, nenhuma é mais acentuada do que entre as vidas urbana e rural. A divisão entre rural e urbano não é apenas geográfica, mas mais imperativamente cultural, econômica e político e aqui em Minnesota o lacuna está aumentando. Além disso, essa divisão se dá tanto em nível macro - entre o coração do Centro-Oeste e as megacidades da Costa Leste - quanto em níveis micro, com preocupações, demandas e necessidades discordantes entre os moradores do condado e os habitantes das pequenas cidades. Cidade e rural não são iguais por qualquer medida demográfica, política ou cultural. Áreas urbanas estão crescendo e proeminentes; as populações rurais estão encolhendo e se tornando cada vez menos culturalmente relevantes. Os habitantes urbanos do país governam cada vez mais aqueles que vivem no interior, mesmo quando os americanos rurais ainda alimentam e alimentam a nação.

O fracasso em engajar efetivamente as comunidades rurais na mudança climática limitou severamente nossa capacidade coletiva (rural e urbana) de enfrentar o maior desafio do nosso tempo. A infeliz realidade que aponta para a necessidade urgente de uma nova abordagem é que o governo Obama teve que evitar completamente o Congresso para aprovar o Plano de Energia Limpa e negociar no nível das Nações Unidas. A estratégia de ignorar esses obstáculos ou tentar atropelá-los, tem retardado a ação sobre as mudanças climáticas. Em vez disso, precisamos urgentemente de uma nova abordagem para o envolvimento rural na mudança climática.

Como avançar

Para superar a política e as soluções, devemos primeiro reconhecer que a política rural é exclusivamente pessoal. É uma experiência muito mais privada para compartilhar suas crenças políticas com as pessoas que você vê no culto de domingo ou no café toda semana. Para os residentes rurais, questões existenciais em nível nacional são frequentemente vistas da mesma forma que considerações físicas e pessoais - Uma economia de energia limpa: o país virará as costas para minha comunidade de mineradores de carvão? Para o fazendeiro que não está convencido de que suas colheitas de água se recuperam ou o caminhoneiro teme que sua estrada seja lavada, a convenção é preferível a mudanças e experimentações. Uma política climática nacional inclusiva requer uma abordagem que reduza os riscos (associados à mudança climática e outros problemas) enquanto aumenta as oportunidades para melhores meios de subsistência.

Enquanto muitos soluções climáticas baseadas em áreas rurais já estão acontecendo no terreno, como a expansão maciça da energia solar e eólica, os biocombustíveis e a produção local de alimentos, muitos desses desenvolvimentos muitas vezes não são perseguidos porque são soluções climáticas. Em primeiro lugar, eles precisam ser soluções da comunidade. Existem muitas outras estratégias benéficas comprovadas que poderiam ser incorporadas à política climática, incluindo a priorização da apropriação local, abordagens de desenvolvimento sustentável, treinamento da força de trabalho, etc., que assegurariam que as soluções climáticas também fossem soluções comunitárias rurais.

Os Diálogos sobre o Clima Rural - uma solução comunitária

Durante o último ano e meio, o IATP e o Jefferson Center organizaram uma série de Diálogos sobre o clima rural (RCDs). Os diálogos são um esforço para identificar recomendações de políticas e ideias de ação direta desenvolvidas por meio de deliberações democráticas de vários dias, contribuições de estudantes do ensino médio, organização comunitária e assistência técnica urbano-rural e parcerias de advocacy para abordar os efeitos das mudanças climáticas nas comunidades rurais. Os RCDs usam o inovador e testado pelo tempo Júri dos cidadãos método para a resolução de problemas da comunidade e desenvolvimento de liderança.

Cada diálogo reúne um grupo de cidadãos selecionado aleatoriamente, mas demograficamente equilibrado, em uma comunidade rural específica, para um intenso estudo moderado de três dias e fórum de deliberação sobre os impactos locais das mudanças climáticas. Em Winona County, isso significava meio homem e meia mulher. Cinco democratas, cinco republicanos e oito sem filiação partidária. Dezesseis brancos e duas pessoas de cor. Dez da cidade de Winona e oito do município. Onze preocupados com a mudança climática e sete não. Idades e níveis de educação também foram equilibrados.

Os participantes têm a tarefa de criar uma resposta compartilhada, baseada na comunidade, às mudanças nas condições climáticas e a eventos climáticos extremos. As conversas são completamente orientadas para o cidadão; Ninguém lhes diz o que pensar. Os participantes têm liberdade, informação e recursos para produzir suas próprias recomendações que respondam às necessidades, prioridades, preocupações e valores da comunidade.

O processo de diálogo é muito mais do que um exercício de tomada de decisão da comunidade; é a oportunidade de reconstruir a democracia.

O Diálogo sobre o Clima Rural de Winona não está sozinho. Como o terceiro de uma série de RCDs em todo o estado, o Winona Dialogue confirma uma preocupação comum pelo uso mais responsável da terra, enfatizando a necessidade de maior apoio da comunidade para os agricultores, que enfrentam desafios agronômicos, econômicos e sociais à medida que fazem a transição para resiliente, diverso sistema agrícola. Houve um reconhecimento por parte de todas as comunidades do RCD de assumir maior responsabilidade pessoal, mas também um reconhecimento de que algumas pessoas da comunidade seriam afetadas de forma mais dramática em face das mudanças climáticas. Por exemplo, as pessoas com renda fixa teriam que pagar uma porcentagem maior para o resfriamento de suas casas, dados os custos crescentes de energia, e os participantes identificaram a tomada de decisão pública necessária para levar essas desigualdades em consideração.

Ainda este ano, uma convenção do estado reunirá as preocupações compartilhadas, necessidades únicas e a agência amplificada encontrada entre os três Diálogos Climáticos Rurais para engajar formuladores de políticas, administração e funcionários da agência em um esforço para criar políticas climáticas mais fortes no estado, região e a nação.

Democracia em ação

O processo de diálogo é muito mais do que um exercício de tomada de decisão da comunidade; é a oportunidade de reconstruir a democracia. Democracia requer cidadãos informados. Sem vozes favoráveis, pró-rurais ou propostas sobre a mesa, os negadores da mudança climática foram capazes de se concentrar nos encargos adicionais que a nova regulamentação ou tributação traria para a América rural, ignorando todas as formas pelas quais a própria mudança climática impactará negativamente América - e as oportunidades de desenvolvimento econômico em uma nova economia de energia limpa.

A mudança climática pode fazer as pessoas se sentirem impotentes. Portanto, a democracia em ação requer mais do que uma cidadania informada. As pessoas também precisam ter agência - o sentimento e poder real para fazer algo sobre o problema, não apenas individualmente, mas como um coletivo.

O processo de Diálogo sobre o Clima Rural é tríplice: através da colaboração entre pares, permite-nos compreender o desafio climático para a comunidade; constrói uma rede de cooperação amplificada no terreno para implementar soluções políticas e não políticas; e, então, reforma o processo político para que nossos líderes (e as políticas por eles aprovadas) sejam influenciados e incluam uma rede mais diversificada de cidadãos.

Um futuro brilhante

O pensamento político convencional é que o “clima” é politicamente carregado demais para ser discutido na América rural. A realidade é que os cidadãos rurais estão lidando diretamente com os desafios do clima extremo e estão interessados ​​em fazer parte de soluções políticas e comunitárias. A oposição rural à política climática efetiva não é inevitável e pode ser superada através do engajamento genuíno dos residentes rurais em soluções climáticas. Mais importante ainda, todas as comunidades, rurais e urbanas, se beneficiarão do apoio a pessoas rurais e agricultores na transição para energia limpa. Mas, no processo, devemos aproveitar a oportunidade para superar uma crescente divisão entre o urbano e o rural, de maneira a reconstruir deliberadamente a democracia.

Este post apareceu originalmente na Instituição para Política Agrícola e Comercial Pense em frente blog.

Sobre o autor

Anna ClaussenAnna Claussen é o diretor de estratégias rurais do Instituto de Agricultura e Política Comercial. Ela envolve agricultores, cidadãos rurais, empresas, acadêmicos e agências governamentais em iniciativas voltadas para a crescente demanda do mercado pelo setor de bioeconomia e química verde. Siga o IATP no Twitter: @IATP.

Livros relacionados:

{amazonWS: searchindex = Livros; palavras-chave = mudança climática das comunidades rurais; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

siga InnerSelf on

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Receba as últimas por e-mail

{Emailcloak = off}