Reciclagem de Graywater é uma excelente estratégia para a seca

Jardim irrigado com água cinzenta e água da chuva, Los Angeles. Jeremy Levine / Flickr, CC BYJardim irrigado com água cinzenta e água da chuva, Los Angeles. Jeremy Levine / Flickr, CC BY

Muitas regiões dos Estados Unidos estão lutando contra a escassez de água. Grandes áreas do oeste estão disputando com moderada a grave seca, enquanto a Califórnia está agora no quinto ano de uma das secas mais extremas de sua história. Mesmo regiões não-áridas, como o Sudeste, não estão isentas de escassez de água. Ao mesmo tempo, o rápido crescimento populacional está aumentando a demanda de água em muitas das regiões com mais escassez de água do país, incluindo Califórnia, Nevada, Arizona, Texas e Flórida.

Nessas condições, alguns governos estaduais e municipais estão procurando formas inovadoras de economizar água. Uma estratégia que está ganhando cada vez mais atenção é o uso de água cinza de pias de banheiro, chuveiros, banheiras, lavadoras de roupas e lavadoras de roupas, mas não de banheiros ou cozinhas - para outros fins que não beber, como vasos sanitários com descarga.

As Academias Nacionais de Ciências, Engenharia e Medicina publicaram recentemente Denunciar que analisa o potencial da reutilização de águas cinzas, as tecnologias de tratamento disponíveis e os riscos à saúde humana e ao ambiente associados à reutilização de águas cinzas. O comitê do estudo, no qual eu servi, concluiu que a reutilização da água cinzenta pode melhorar a conservação da água, expandindo o abastecimento de água local e fornecendo uma fonte de água local resistente a secas durante todo o ano.

Usos múltiplos

Em regiões atingidas pela seca, famílias e empresas já começaram a reutilizar águas cinzas, e alguns construtores estão instalando sistemas duplos de encanamento em novos desenvolvimentos para fornecer água tratada para a descarga de vasos sanitários e possivelmente outros usos não potáveis, como regar jardins. Em vez de ser enviada pelo ralo, a água dos chuveiros ou pias é armazenada em tanques dedicados e tratada dependendo de como será usada no local.

Sistema de reciclagem de águas cinzas com recuperação de calor. Wipeout 997 / Wikimedia, CC BY-SASistema de reciclagem de águas cinzas com recuperação de calor. Wipeout 997 / Wikimedia, CC BY-SAA reutilização da Graywater não é uma estratégia nova, mas por muitos anos os códigos de encanamento exigiram que a água cinzenta fosse combinada com a água preta (águas residuais dos banheiros) e tratada pelo mesmo sistema que o esgoto. Na última década, no entanto, muitos estados revisaram suas leis, refletindo o crescente interesse na reutilização de águas cinzas. A partir de 2014, 26 declara permitiu alguma forma de reutilização de água cinzenta.

Reutilizar simplesmente a água cinzenta para lavar vasos sanitários reduzir o consumo de água em casa por 24 por cento, na média. Utilização de água cinzenta tratada para atender a demanda de água para lavagem de banheiro e lavanderia tem o potencial para reduzir a demanda em cerca de 36 por cento. A reutilização da Graywater em novos prédios multiridenciais oferece claras economias de escala, mas precisamos de mais dados sobre o custo de tais sistemas.

Nas regiões áridas, como o sul da Califórnia, o nosso relatório mostrou que graywater escala doméstico reutilização fornece maiores poupanças de água potenciais (até 13 por cento do consumo total de água) do que a captura escala familiar de água da chuva do escoamento do telhado usando uma grande cisterna (até 5 por cento). Isso porque graywater fornece uma fonte de água constante durante os meses de verão, quando pouca ou nenhuma precipitação ocorre.

Habitualmente, os proprietários instalam sistemas de água cinzenta para obter eficiência hídrica e energética e mantêm um fornecimento confiável de água para manter a irrigação mínima durante as secas. No entanto, a reutilização de águas cinzas para algumas aplicações pode não economizar água.

Estudos-piloto de reutilização de águas cinzas para irrigação em programas de “Lavanderia para a Paisagem” em Long Beach e San Francisco, Califórnia mostraram que isso pode realmente levar ao aumento do uso da água. Isso pode acontecer porque os proprietários expandem suas áreas ajardinadas ou usam mais água para outros fins quando têm água cinza disponível.

Se a conservação da água é o objetivo principal, o primeiro passo deve ser reduzir o uso de água ao ar livre, não usar água cinza para preservar o paisagismo que é inadequado para as condições climáticas locais. Por exemplo, em regiões áridas, paisagismo eficiente em termos de água fornece reduções muito maiores na demanda de água do que a reutilização de águas cinzas.

A reutilização de água gelada para descarga de vasos sanitários e outros usos internos oferecem as maiores oportunidades de conservação de água e não reduzem a quantidade de água disponível para os usuários de água a jusante, como o uso para irrigação ao ar livre pode. Este é um valor particular em muitos estados ocidentais, onde as leis da água restringir alguns usos de fontes alternativas de água para proteger a disponibilidade de água para os detentores de direitos de água a jusante.

Necessidade de orientação

A Graywater contém bactérias e patógenos, por isso precisa ser tratada para todos os usos internos. O tratamento incluiria a desinfecção no mínimo e, às vezes, também a remoção da matéria orgânica dissolvida. Os sistemas para reutilização de água cinza interna exigem recursos especiais de encanamento, incluindo a prevenção de refluxo, e os processos de tratamento de água cinzenta são complexos. Esses sistemas devem ser instalados por um encanador certificado e a manutenção é fundamental.

No entanto, muitos estados e localidades não adotaram diretrizes ou regulamentos de tratamento para o uso de águas cinzas em ambientes fechados. Los Angeles acaba de ser lançado diretrizes para o uso interno das fontes de água alternativas, Tais como águas residuais, no início deste ano. San Francisco, também desenvolvido um Programa de Água Não Potável em 2012 que inclui o uso de água cinzenta para demanda interna.

Estratégias de tratamento estão disponíveis para remover contaminantes da água cinzenta, mas a falta de orientação de tratamento amplamente aceita para vários usos limita a adoção mais ampla de águas cinzas para uso interno. O desenvolvimento de diretrizes rigorosas e baseadas em riscos para as comunidades que não as possuem pode melhorar a segurança e aumentar a confiança do público, ao mesmo tempo em que reduz os custos de tratamentos desnecessários.

Um padrão comum de tratamento também pode permitir que as empresas desenvolvam sistemas de tratamento que possam ser amplamente aplicados, reduzindo assim os custos para os consumidores. o Federação de Pesquisa Ambiental da Água Atualmente, está patrocinando um painel de especialistas do Instituto Nacional de Pesquisa da Água para desenvolver diretrizes para o uso interno de fontes de água alternativas, como a água cinza.

No entanto, a orientação do tratamento por si só não é suficiente para proteger a saúde pública. A reutilização de águas cinzas para atender à demanda interna é mais prática na escala de bairro ou multiresidencial, onde existe um sistema existente para supervisionar as operações e a manutenção.

É importante garantir que os sistemas operar como eles foram projetados para trabalhar, para que os humanos não estão expostos a riscos para a saúde a partir de águas residuais tratadas inadequadamente. Mas supervisionar-los pode criar encargos adicionais para os departamentos de saúde pública que já podem ser esticadas fina. agências de aplicação locais se beneficiariam de orientação especializada adicional sobre a manutenção adequada, eficaz, acompanhamento e comunicação de estratégias.

Com o tratamento adequado e a manutenção de sistemas de reutilização, a água cinzenta poderia fornecer um abastecimento de água local seguro e confiável para cidades com escassez de água.

Stephanie Johnson, funcionária sênior do Conselho de Ciência e Tecnologia da Água das Academias Nacionais de Ciências, Engenharia e Medicina, contribuiu para este artigo.

Sobre o autor

Sybil Sharvelle, professora assistente de engenharia civil e ambiental da Colorado State University. Seu interesse atual em conceitos de desenvolvimento sustentável para gestão de água e esgoto. Ela agora está liderando um projeto financiado pela Water Environment Research Foundation para examinar os efeitos de longo prazo da aplicação de águas cinzas para a paisagem doméstica.

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

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