O California pode aprender com 15 anos Seca da Austrália

O California pode aprender com 15 anos Seca da Austrália

Califórnia tem experimentado, nos últimos anos, a sua seca mais severa já registrada. Em resposta ao agravamento das condições, o governador Jerry Brown anunciou a primeira redução jamais estadual obrigatória no uso de água urbana em abril 2015. Isso exige que os californianos reduzam o uso de água potável potável (segura para beber e preparar alimentos) em 25% dos níveis anteriores à seca. Californianos estão cumprindo o mandato.

A Califórnia está entrando em seu quinto ano consecutivo de seca, com muitas áreas que experimentam níveis de seca "excepcionais". Enquanto a chuva e queda de neve têm melhorado recentemente, armazenamentos de água permanecem baixos e a sinal de seca a longo prazo não mudou.

A seca na Califórnia continua no quinto ano. Monitor de Seca dos EUAA seca na Califórnia continua no quinto ano. Monitor de Seca dos EUAAgências dos EUA recorreram à Austrália para aprender como os serviços públicos de água e as agências de água poderiam responder melhor à seca. Em particular, há um grande interesse na experiência das cidades australianas durante a pior seca registrada: a seca do “milênio” que durou 15 anos a partir de 1997 até que terminou oficialmente em 2012.

Em um Denunciar preparado para agências de água californianos, temos refletido em algumas das principais lições da experiência milênio seca para avaliar oportunidades para a Califórnia.

Eficiência da água, o empreendedor quieto

A seca milênio afectada principalmente sudeste da Austrália, produzindo grandes declínios nas chuvas de inverno. Muitas áreas tiveram seu período mais seco registrado. Melbourne, por exemplo, viu os estoques de água cairem de 97% para 33% sobre a seca. caudais dos rios caiu quase pela metade.

Austrália Sudeste durante o pico da seca milênio (2001-2009) Bureau of MeteorologyAustrália Sudeste durante o pico da seca milênio (2001-2009) Bureau of MeteorologyNo geral, as cidades e vilas da Austrália sobreviveram à seca do milênio, demonstrando inovações de liderança mundial e exemplos excepcionais de planejamento e gestão de águas urbanas impulsionadas por crises. No entanto, existem também várias iniciativas e decisões que não funcionaram tão bem.

Na Austrália, a eficiência da água urbana foi o realizador tranquila. Estas medidas incluíram a mudança máquinas de lavar roupa, banheiros, torres de refrigeração, chuveiros, torneiras e processos industriais para fazer mais com menos. Em muitos locais na Austrália, a eficiência da água fornecida a contribuição mais barata, mais rápida e mais eficaz de gestão da procura durante a seca. Sem ele, muitas cidades e vilas teria corrido para fora da água.

Califórnia pode se beneficiar de mudanças estruturais de longo prazo no uso da água através da implementação de medidas de eficiência semelhantes.

Inovação líder mundial

A Austrália sobreviveu à seca demonstrando inovação e planejamento e gestão de recursos hídricos líderes mundiais. Um fator importante no sucesso foi o governo e os programas de utilidade pública que reuniram o apoio da comunidade para reduzir a demanda de água nos domicílios.

Sudeste Queensland, por exemplo, definir uma meta para reduzir o consumo de água de cada pessoa para 140 litros (galões 37 norte-americanos) por dia. residentes Queensland fez ainda melhor.

A Califórnia fez progressos significativos no avanço da conservação e eficiência da água para lidar com a seca. O estado também estabeleceu metas de conservação e as comunidades implementaram medidas de conservação de água a curto prazo, tais como restrições à irrigação ao ar livre.

No entanto, mais pode ser feito na Califórnia, como mostrado pela nossa investigação. Austrália fez investimentos muito maiores e abrangentes em conservação de água e eficiência envolvendo as famílias, as empresas e os governos locais. Esses investimentos ajudaram cidades lidar com a seca milênio e também reduzir a vulnerabilidade às secas futuras.

Outra estratégia para a Califórnia é assegurar quaisquer opções de infraestrutura - barragens, usinas de dessalinização ou a capacidade de reciclagem - são flexíveis.

Isso significa aplicar uma estratégia de “prontidão para construir”, que envolve identificar as melhores opções e colocar em prática os arranjos para começar com pouca antecedência, mas parar antes de se comprometer contratualmente a construir até que seja necessário. Isso tem o potencial de economizar muito dinheiro e evitar “ativos ociosos”.

O governo de New South Wales adoptaram esta estratégia para a sua usina de dessalinização Sydney proposta em Botany Bay. No entanto, que foi anulada e assinou o contrato quando os níveis de barragens estavam acima 50% e subindo. O resultado foi um A $ 1.9 bilhões (US $ 1.4 bilhões) de ativos ociosos e uma planta que ainda está em naftalina.

oportunidades perdidas

Durante a seca milênio da Austrália, houve muitas inovações, mas também oportunidades perdidas. Exemplos incluem água reciclagem de resíduos de edifícios comerciais, fábricas e campos desportivos, e água recuperando do sistema de esgoto para reciclagem.

Tais sistemas podem proporcionar economias imediatas, com menores incrementos de investimento, e também um benefício duradouro após o término da seca. Eles também podem fornecer experiência e suporte a um setor emergente.

Outras descobertas importantes no relatório incluem:

  • O amplo envolvimento da comunidade em todos os setores - famílias, empresas, indústria e governo - promove um senso de justiça e colaboração na economia de água

  • comunicação clara, credível sobre a seca e raciocínio para a resposta é necessária para maximizar a participação do público eo apoio

  • mecanismos de estabelecimento dos preços inovadores, embora não seja utilizado durante a seca milênio da Austrália, poderia ser usado para incentivar a economia de água na Califórnia.

Na Austrália, saímos da seca com capacidade de abastecimento de água excedente graças aos gastos com infra-estrutura. Embora a atenção para soluções de água inovadoras e de baixo custo e eficiência de água rapidamente diminuiu após a seca, o conhecimento técnico e prático de resposta da indústria de água australiano à seca fornece muitas lições-chave para a resposta da Califórnia.

Esta pesquisa foi realizada em colaboração com o US Alliance for Water Efficiency e a Pacific Institute e várias empresas e agências de água urbanas australianas.

Sobre o autor

Stuart White, diretor do Instituto para Futuros Sustentáveis, Universidade de Tecnologia de Sydney

Andrea Turner Diretora de Pesquisa do Instituto de Futuros Sustentáveis ​​da Universidade de Tecnologia de Sydney

Joanne Chong, Diretora de Pesquisa do Instituto de Futuros Sustentáveis ​​da Universidade de Tecnologia de Sydney

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