Por que alguns animais e plantas vão prosperar sob a mudança climática

Stick para pastagens, esquilo à terra. Vince Smith, CC BY Stick para pastagens, esquilo à terra. Vince Smith, CC BY

É meados de fevereiro e ao longo da costa sul da Grã-Bretanha gilt-head bream estão flutuando do mar aberto para os estuários. Enquanto isso, milhares de pequenas garças estão se preparando para voar para a Europa continental para a época de reprodução, embora algumas centenas vai permanecer no Reino Unido.

No norte da Europa, jovem aranhas de vespa em breve sairá de seus sacos de ovos de seda. E neste verão, os visitantes do campo em todo o sul da Inglaterra vão avistar flashes azuis iridescentes como pequenas libelinhas de olhos vermelhos voe através das lagoas.

Todos esses eventos têm uma coisa em comum: estão acontecendo muito mais ao norte do que teriam recentemente, como 20 anos atrás.

Não é apenas uma coisa europeu. Os ursos polares são em movimento, guarda-chuva estão rastejando para o norte através de os EUA, e aves tropicais em Nova montanhas guineenses estão recuando para cima. A icónica árvore quiver da África Austral, que fornece refridgeração nos seus troncos ocos, está a escapar do calor e afastando-se do equador. Em todo o mundo as espécies estão se movendo de seus habitats naturais.

Os dedos apontam para a mudança climática. Como as áreas ficam muito quentes ou secas, muitas populações de animais silvestres estão em declínio. Mas por outro lado, algumas espécies estão aparecendo em lugares historicamente muito frios ou úmidos.

A história que costumamos ouvir é de terríveis declínios em plantas e animais. O sapo dos Pirinéus está definhando no topo das montanhas na fronteira franco-espanhola, por exemplo, incapaz de se mover para climas mais frios. Filhotes de pingüins de Magalhães estão morrendo em tempestades trazido pela mudança climática. sapo-dourado da Costa Rica, que são, na verdade, um laranja brilhante bastante surpreendente, são pensados ​​para ter sido levado à extinção por mais quente tempo, mais seco, entre outros fatores.

Então, por que tantas espécies ameaçadas pelas alterações climáticas, enquanto outros, como o Sparus aurata, Egret pequeno e aranha vespa, são capazes de prosperar?

Colegas e eu tenho apenas publicou um artigo que tenta responder a essa pergunta. Nossa equipe, liderada por Alba Estrada, queria entender por que algumas espécies diminuem em face da mudança climática, enquanto outras colonizam habitats distantes.

A colonização pode evitar extinções e pode até tornar algumas espécies mais bem sucedidas do que antes da mudança climática. Se pudéssemos prever quais espécies podem e não podem colonizar novos locais, poderíamos decidir quais são as que mais precisam de conservação.

Até onde os animais ou sementes de plantas indivíduo pode mover foi pensado por muito tempo para ser o fator mais importante. Por exemplo, a aranha da vespa provavelmente se espalhou tão rapidamente usando uma técnica extraordinária chamada balonismo: Lançando finos fios de seda para o ar e flutua por muitos quilômetros sobre eles.

Mas outras características também acabou por ser muito importante. Por exemplo, a rapidez com que as plantas e os animais podem se reproduzir, o quão bem eles podem competir com outras espécies por recursos, e que tipos de alimentos que podem comer ou habitat eles podem viver em.

O resultado disso é que podemos ser capazes de prever quais animais irão prosperar sob a mudança climática. o rato de madeira é encontrado em toda a Europa continental, até a ponta sul da Noruega e da Suécia. À medida que o clima muda, achamos que o camundongo irá para o norte na Noruega, Suécia e Finlândia, porque pode se reproduzir rapidamente, viver em muitos habitats, ter uma dieta ampla e os indivíduos podem viajar muito.

Por outro lado, considere a Esquilo à terra europeu. Este pequeno roedor vive atualmente no sudeste da Europa, embora grandes partes do resto do continente se tornem adequadas à medida que o tempo esquenta. No entanto, achamos que pode ficar exatamente onde está, porque só pode viver em pastagens - e a mudança climática não transformará repentinamente fazendas e florestas em prados.

É encorajador saber que algumas espécies estão fazendo bem com as alterações climáticas, e que os amantes da vida selvagem do norte da Europa pode ansiosos para ver algumas plantas e animais exóticos em seu campo. Existem algumas dores de cabeça, no entanto. Aqueles Sparus aurata está mastigando sobre o marisco local, que possa ser tomada alimentação fora de peixes nativos. Pequenas damselflies de olhos vermelhos olhar grande, mas eles poderiam se tornar muito comum em torno das lagoas britânicos e outcompete espécies nativas. Várias aves que colonizaram o Reino Unido de climas mais quentes parecem ser ter sido ajudada por áreas de conservação de zonas húmidas.

Poderiam os mesmos métodos que usamos para proteger a vida selvagem estar ajudando algumas espécies perigosas para espalhar? Há boas razões tanto para acolher estes recém-chegados com os braços abertos, e se preocupar com os danos que pode fazer. A mudança climática é mais uma vez colocando-nos algumas questões de conservação complicadas.

Sobre o autor

Regan Early, professor de biologia da conservação, Universidade de Exeter. Ela estuda os efeitos da atividade humana na vida selvagem ao redor do mundo. Sua abordagem básica é usar padrões nas distribuições de espécies para entender muitos aspectos da ecologia de espécies - tolerâncias climáticas, interações bióticas, dinâmica populacional, fenologia - e como elas serão afetadas por mudanças no clima e nas paisagens.

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation


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