Por que os países africanos precisam fazer planos para lidar com as crescentes temperaturas?

Por que os países africanos precisam fazer planos para lidar com as crescentes temperaturas?Homens na Índia estão na lama para se refrescar depois que uma onda de calor é reivindicada sobre 2000 vive em 2015 Jitendra Prakash

África do Sul tem vindo a registar altas temperaturas nos últimos meses. Em outubro, o Zimbabwe sofreu uma onda de calor com temperaturas em Kariba atingindo 45 ° C. No final de outubro, as temperaturas em Vredendal, África do Sul atingiu um máximo de 48.4 ° C, quebrando o recorde de temperatura mais alta no mundo inteiro para naquele mes.

A África Austral não está sozinha. 2015 é o ano mais quente em registro.

O impacto que as altas temperaturas terão na saúde das pessoas que vivem na África Austral ainda não está claro. Isso é particularmente preocupante, uma vez que os aumentos são projetados para continuar devido à mudança climática. E não existem sistemas ou ferramentas de alerta e resposta para garantir a saúde pública e a segurança durante as ondas de calor.

De acordo com um novo publicação, até o final do século temperaturas na África sub-tropical poderia aumentar por 4 ° - 6 ° C. Na África tropical poderia haver aumentos de entre 3 ° -5 ° C. A menos que as emissões de gases de efeito estufa são reduzidas, estas temperaturas se tornará uma realidade.

Estes aumentos na temperatura são susceptíveis de ter um impacto severo na saúde em toda a África.

Riscos de saúde

Altas temperaturas podem afetar diretamente a saúde, alterando o equilíbrio termorregulatório do corpo. A exaustão pelo calor pode ocorrer quando a temperatura corporal excede 38 ° C e a insolação quando as temperaturas do corpo ultrapassam 40 ° C. Mas estudos também mostraram que pode haver efeitos negativos na saúde e aumento da mortalidade mesmo em temperaturas externas.

Em geral, a relação entre temperatura e mortalidade varia por área geográfica e clima, bem como pelas características da população. Quando as temperaturas ultrapassam o intervalo ideal, o risco de mortalidade aumenta rapidamente. E, em casos onde as altas temperaturas são experimentados ao longo de vários dias em uma fileira - como em uma onda de calor - a saúde humana pode ser afetada negativamente.

Por exemplo, em agosto 2003, a Europa experimentou o verão mais quente em mais de 500 anos. Estima-se que estas ondas de calor tenham causado até 45 000 mortes. Em uma recente onda de calor na Índia, onde as temperaturas atingiram cerca de 40 ° C em algumas áreas, as pessoas 2,300 relatado ter morrido.

Muitos estudos sobre os efeitos do calor sobre a saúde têm sido feitos em países de clima temperado e industrializados. Mas poucos foram realizados em regiões climáticas subtropicais e tropicais, e países em desenvolvimento. Isto é devido à falta de dados, o financiamento da investigação e priorização de pesquisa para determinar a relação com a saúde de calor.

O que já é conhecido sobre o risco

Projeções climáticas predizem significantes risco para africano vidas de temperaturas crescentes.

O estudo utilizou temperatura aparente em vez de temperatura normal. A temperatura aparente é um índice que combina temperatura, umidade relativa e velocidade do vento para descrever a sensação de calor. Como os dados locais não estavam disponíveis, este estudo assume os limites em que a saúde seria afetada. Assumiu um limiar de temperatura aparente de 27 ° C. Usando este limite e Addis Ababa como exemplo, o estudo projetou que as temperaturas aparentes em Addis atualmente ultrapassam 27 ° C em apenas dois dias do ano em média. Mas até o final do século, as temperaturas em Addis excederiam isso em até 160 dias por ano.

Este aumento foi visto em toda a África. Áreas como a República Democrática do Congo tiveram pontos de virada muito mais quentes. Isso porque o país já experimenta muitos dias extremamente quentes.

Esta pesquisa tem limitações por causa da falta de dados locais. Mas a mensagem permanece clara. Sem uma ação forte para deter as mudanças climáticas, o potencial para a saúde das pessoas na África ser afetado negativamente pelo aumento das temperaturas aumentará.

Sistemas de Resposta Ajudariam

Existem algumas medidas práticas que podem ser tomadas. Por exemplo, o alerta de calor e Resposta System combina previsão meteorológica de eventos de calor e ondas de calor em conjunto com um plano de resposta.

Quando uma onda de calor tem previsão de alguns dias de antecedência, as comunidades colocar para fora avisos e explicar quais as medidas que estão a ser postas em prática para proteger a saúde pública. Os planos são distribuídos nos locais de trabalho e locais da comunidade e incluem o compartilhamento de informações através de alertas públicos via rádio, SMSes e TV. Os governos às vezes são envolvidos também, fornecendo centros de resfriamento livremente disponíveis e serviços de resposta de emergência extras focadas em pessoas vulneráveis ​​e isoladas.

Sistemas de previsão meteorológica precisam estar em funcionamento para que isso funcione. Por exemplo, previsões antecipadas de até 1-3 meses dão às pessoas tempo para mobilizar recursos e colocar planos em prática.

governos e empregadores africanos devem olhar para o desenvolvimento de um sistema de resposta similar.

Pesquisas e dados contínuos também são necessários para quantificar a relação entre calor e saúde na África. É provável que a saúde pública e a saúde dos trabalhadores ao ar livre já tenham sido afetadas, mas ainda não quantificadas.

Sobre o autorA Conversação

Rebecca Garland, Pesquisadora Sênior em Estudos Climáticos, Modelagem e Grupo de Pesquisa em Saúde Ambiental, Conselho de Pesquisa Científica e industrial

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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