Em dentes-de-leão e vaga-lume, artistas tentam entender as mudanças climáticas

Em dentes-de-leão e vaga-lume, artistas tentam entender as mudanças climáticas
Os visitantes percorrem a instalação do artista japonês Yayoi Kusama 'Fireflies on the Water'. maurizio mucciola / flickr, CC BY-NC-ND

A mudança climática é real, está acelerando e é aterrorizante. Estamos adicionando carbono à atmosfera a uma taxa 100 vezes mais rápido que qualquer aumento natural anterior, como os que ocorreram no final da última era glacial.

Os efeitos são facilmente visíveis através de imagens dramáticas de geleiras que encolhem rapidamente ou de Floresta Amazônica em chamas.

Mas fotos como essas podem nos distanciar da catástrofe ambiental, transformando-a em algo espetacular, prendendo - até paralisante. Eles não comunicam o impacto diário das mudanças climáticas, que também está ocorrendo em nossos próprios quintais.

No livro que estou escrevendo atualmente, concentrei esses efeitos menores e menos óbvios. Eu exploro o trabalho de artistas e poetas que nos ajudam a entender como as menores mudanças no ambiente podem sinalizar danos em larga escala.

Eles se baseiam em um legado crucial deixado por observadores vitorianos do mundo natural, que enfatizaram a necessidade de prestar muita atenção aos pequenos detalhes do ambiente.

Victorians observantes

Ninguém insistia mais na importância de olhar atentamente para o cotidiano e o cotidiano do que o crítico de arte e pensador social do século XIX, John Ruskin.

Em dentes-de-leão e vaga-lume, artistas tentam entender as mudanças climáticas Retrato de Ruskin de John Everett Millais, 1853. Museu Ashmolean

Dele conselho “ir à natureza… rejeitando nada, não selecionando nada e desprezando nada” inspirou muitos artistas da época - artistas britânicos como John Everett Millais e John Brette pintores americanos John Henry Hill e William Trost Richards.

Enquanto isso, livros e artigos, como o de JG Wood, “Objetos comuns do país"E Anne Wright"O Olho Observador" observação científica popularizada como uma prática disponível para todos, ensinando as pessoas a descobrir maravilhas no mundo sobre elas - em "o céu, as folhas e os seixos, Como escreveu Ruskin.

Muitos artistas contemporâneos pegaram o bastão, mostrando como três espécies muito comuns do mundo natural - dentes de leão, vaga-lumes e líquenes - podem estimular nossa imaginação e nos fazer pensar sobre as mudanças climáticas de novas maneiras.

A resiliência dos dentes-de-leão

Poucas plantas são mais onipresentes que o dente-de-leão.

No século XIX, suas flores amarelas e cabeças decorativas fofas de sementes geralmente apareciam em pinturas sentimentais de crianças reunindo dentes de leão em prados ou de mulheres jovens soprando bolas de arame. Eles floresceram em ilustrações de rima de berçário e em decorativo telhas.

Em dentes-de-leão e vaga-lume, artistas tentam entender as mudanças climáticas
Os dentes-de-leão pontilhavam as paisagens dos livros infantis de figuras do século XIX. Biblioteca Pública de Nova Iorque

A flor também era útil na cozinha: os vitorianos a comiam em saladas e bebeu em chás.

Mas em algum momento do século XIX, seu status se transformou. Dandelions se tornou uma erva daninha.

Como todos os jardineiros sabem, eles são persistentes. Os herbicidas como o arsenito de sódio foram introduzidos no final do século XIX. Após a Segunda Guerra Mundial, produtos químicos poderosos foram desenvolvidos para a manutenção do gramado, causando muito mais dano para as pessoas e o meio ambiente do que raízes-leão. Os sites de jardinagem ainda estão cheios de referências a "a guerra contra os dentes de leão. "

Hoje, artista britânico Edward Chell quer que pensemos no dano causado a essas ervas daninhas exiladas. Ele escolhe dentes-de-leão e outras flores silvestres nas margens das estradas britânicas - micro-habitats cheios de poluentes que, no entanto, sustentam uma vegetação diversa.

Em dentes-de-leão e vaga-lume, artistas tentam entender as mudanças climáticas Dandelion Taraxacum officinale, de Edward Chell: Road Dust M4. Edward Chell, 2011. Pó de estrada em papel para aquarela / desenho sem ácido 400gsm 135 x 105 cm.

Usando uma técnica de desenho de silhueta emprestada do final do século XIX, ele desenha a planta e a enche com uma mistura de tinta e poeira retirada da rodovia. Suas imagens mostram a bela fragilidade das ervas daninhas na estrada. Mas também são registros de toxicidade, feitos com os resíduos do motor de combustão interna: hidrocarbonetos não queimados, monóxido de carbono, óxidos de nitrogênio e partículas.

As bordas irregulares do dente-de-leão tem um papel de protagonista em sua série. Mas para Chell, a flor não simboliza mais sentimentalismo e inocência, como na era vitoriana; em vez disso, é transformado em um comentário assustador sobre a poluição na estrada.

A magia dos vaga-lumes

Em um mundo ameaçado, a natureza exerce uma atração nostálgica. Para muitos americanos, pensamentos de vaga-lumes os transportam para as longas e quentes noites de verão da infância.

Os vaga-lumes desfrutam de uma vida dupla: durante o dia, são insetos insignificantes e marrons; à noite, são faíscas cativantes que dançam juntas.

Os escritores e artistas vitorianos viram mágica nesses pontos flutuantes de luz, comparando-os a fadas e duendes. O aperto do vaga-lume na imaginação era tão forte que inspirou os cientistas a procurar maneiras para explicar os mistérios da bioluminescência.

A magia dos vaga-lumes persiste. O artista japonês Yayoi Kusama construiu várias instalações de vaga-lume inspiradas em um conto japonês sobre um velho em um campo que foi roubado em uma peregrinação. Na cultura japonesa, os vaga-lumes representam a alma: na história, milhares de vaga-lumes atacam os agressores do homem após sua morte.

O Museu de Arte de Phoenix apresenta uma das instalações de Kusama. Os visitantes podem ficar em uma sala escura como paredes revestidas de espelhos, piso de granito preto polido e um teto de plexiglass preto, do qual as luzes LED 250 penduram e tremeluzem como vaga-lumes em um loop contínuo de dois minutos e meio.

'Infinity Mirror Room' de Yayoi Kusama no Museu de Arte de Phoenix.

Ficar aqui é experimentar o infinito. Recorda a extraordinária beleza, mas a fragilidade, do nosso ambiente natural.

E então você pode se perguntar: Quando vi pela última vez vaga-lumes?

Fireflies tornaram-se cada vez mais incomuns - vítimas de perda de habitat, pesticidas e poluição luminosa. O projeto de Kusama, envolvendo tantos pontos elétricos dançantes de luz, pode ser entendido como profundamente irônico.

A sagacidade do líquen

Não são apenas os artistas que dão importância aos pequenos e esquecidos.

Os historiadores da arte podem direcionar nossa atenção para algo que tomamos como garantido.

As pinturas do meio do período vitoriano são mais conhecidas por suas representações da vida moderna, por dramatizar o lado pessoal dos eventos históricos e por nos apresentar paisagens deslumbrantes.

Em dentes-de-leão e vaga-lume, artistas tentam entender as mudanças climáticas John Everett Millais 'Pintura 1852' Um huguenote no dia de São Bartolomeu, recusando-se a se proteger do perigo usando a insígnia católica romana. ' Manson e madeiras, Ltd.

Mas sugiro que os espectadores se concentrem no aparentemente insignificante nesses trabalhos; examine e pense sobre o líquen que se agarra a rochas, troncos de árvores e paredes em pinturas como a de Millais.Um huguenote"Ou Brett"Val d'Aosta. "

O próprio líquen pintado em meados do século XIX provavelmente continha vestígios das substâncias que o destruiriam.

Pois o líquen é - como os vitorianos perceberam - um indicador para um clima poluído. Muita poluição perto de uma grande cidade industrial e desaparece dos troncos das árvores e pedras.

Devido à sua beleza tranquila e sua vulnerabilidade às mudanças ambientais, o líquen se tornou um símbolo poderoso para artistas de tecido, Poetas e artistas de instalação.

No entanto, o líquen é o sobrevivente consumado. Aparece rapidamente após desastre nuclear ou em lava recém solidificada. Além disso, o líquen possui propriedades - colaboração, determinação, resistência - que os humanos precisam para sobreviver às mudanças climáticas.

"Somos todos líquenes agora" escreveu a eco-erudita Donna Haraway, referindo-se ao simbiose e co-dependência isso caracteriza o líquen - e que cada vez mais virá a definir a experiência humana.

Olhar para as representações da natureza do século xx não leva apenas a uma lamentação nostálgica de tudo o que se perdeu.

Em vez disso, nos inspira a tentar lidar com o presente - e nos estimula a intervir em nosso futuro.

Sobre o autor

Kate Flint, Professora Reitora de História da Arte e Inglês, Faculdade de Letras, Artes e Ciências da Universidade do Sul da Califórnia - Dornsife

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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