A era do combustível fóssil está chegando ao fim, mas as ações judiciais estão apenas começando

A era do combustível fóssil está chegando ao fim, mas as ações judiciais estão apenas começando Uma mina de carvão perto das montanhas em Alberta. (ShutterStock)

"O carvão está morto."

Estas não são as palavras de um ativista do Greenpeace ou político de esquerda, mas de Jim Barry, o chefe global do grupo de investimento em infra-estrutura da Blackrock - o maior gestor de ativos do mundo. Barry fez esta declaração no 2017, mas a escrita foi na parede por mais tempo que isso.

Os bancos sabem dissoe é por isso que eles estão cada vez menos dispostos a subscrever novas minas de carvão e usinas elétricas. Sindicatos e trabalhadores do carvão sabem disso, e é por isso que eles estão exigindo um apenas transição e novas oportunidades de emprego na economia limpa. Até grandes empresas de mineração diversificada estão saindo do negócio de carvão.

Os únicos que parecem ter permanecido em negação são Presidente Donald Trump e empresas de mineração não-diversificadas como Carvão Westmoreland. A empresa com sede em Denver fez uma aposta ruim na 2013 quando comprou cinco minas de carvão em Alberta. Agora quer que os contribuintes canadenses paguem por seu erro.

Eliminação de carvão de Alberta

Há três anos, o Novo Partido Democrático (NDP) de Alberta se comprometeu com o que alguns descreveram como “o mais ambicioso plano climático da América do Norte até hoje. ”Além do desenvolvimento de um preço de carbono em toda a economia, a província eliminação progressiva do poder de carvão por 2030. Sem a infraestrutura para exportar carvão, o plano climático também resultou em uma eliminação de fato da mineração local de carvão térmico.

A era do combustível fóssil está chegando ao fim, mas as ações judiciais estão apenas começando Premier Rachel Notley revela a estratégia climática de Alberta em Edmonton em novembro 22, 2015. A imprensa canadense / Amber Bracken

Para garantir o apoio ao plano, grandes empresas de serviços públicos da província receberampagamentos de transição”Para facilitar a mudança para gás e energia renovável. Westmoreland não recebeu do governo, porque as empresas de mineração de carvão não têm nenhum papel a desempenhar na transição energética. A empresa, que entrou com pedido de falência proteção para seus investimentos nos Estados Unidos em outubro, não acha que isso seja justo.

Capítulo de investimento do NAFTA

Como a Westmoreland é uma empresa americana, pode confiar no Acordo de Livre Comércio da América do Norte (NAFTA) para proteção contra "tratamento injusto. O NAFTA permite que um investidor estrangeiro use um processo conhecido como "ISDs" quando a ação governamental prejudica seus negócios de alguma forma.

A ISDS permite que os investidores estrangeiros contornem os tribunais locais e apresentem pedidos de compensação monetária a um tribunal internacional. O sistema não é exclusivo do NAFTA; encontra-se em outros acordos comerciais como o Acordo abrangente e progressivo para a Parceria Trans-Pacífico (CPTPP) e milhares de tratados bilaterais de investimento (conhecido como Acordos de Promoção e Proteção do Investimento Estrangeiro no Canadá).

O ISDS é extremamente controverso. Preocupações têm sido levantadas por uma ampla gama de atores sobre o processo de ISDSe a maneira como o sistema pode infringir direito soberano dos Estados a regulamentar para proteger a saúde pública, os direitos humanos e o meio ambiente.

Mais do que Estojos 900 ISDS foram lançados por investidores desde os primeiros 1990s, incluindo 27 contra o Canadá que até agora custaram os contribuintes canadenses pelo menos US $ 315 milhões. Há um disputa em curso que diz respeito à proibição de fracking a gás no Québec, mas a alegação de Westmoreland é a primeira trazida em relação a uma política explicitamente projetada para combater a mudança climática.

Westmoreland argumenta essa parte do motivo pelo qual investiu no Canadá na 2013 foi diversificar suas participações em resposta ao risco regulatório. Na época, o governo Obama era tomar medidas sob o Plano de Energia Limpa para reduzir a dependência das empresas americanas de carvão. O fracasso da empresa em antecipar uma ação regulatória semelhante por parte de seu vizinho do norte é notável.

Um campo de batalha chave

Se os governos responderem adequadamente ao aviso urgente emitido pelo Painel Intergovernamental sobre as Alterações Climáticas (IPCC) em outubro, os esforços para eliminar os combustíveis fósseis terão que aumentar consideravelmente - e rapidamente. Devemos esperar que o setor lute contra esses esforços por diversos meios. O ISDS pode se tornar um campo de batalha chave.

A era do combustível fóssil está chegando ao fim, mas as ações judiciais estão apenas começando O Presidente Donald Trump, o Primeiro Ministro Justin Trudeau, à direita, e o Presidente Enrique Pena Nieto, à esquerda, participam da cerimônia de assinatura do USMCA, em novembro 30, 2018 em Buenos Aires, Argentina. (Foto AP / Pablo Martinez Monsivais)

O Acordo EUA-México-Canadá (USMCA ou CUSMA, dependendo de quem está falando sobre isso), que pode substituir o NAFTA (foi assinado, mas não foi ratificado), não retém o processo de ISDS entre o Canadá e os EUA

Enquanto isso é uma boa notícia a longo prazo, alguns sugeriram que haverá umpressa de arquivamentos”Antes que o acesso à ISDS para investidores já estabelecidos expire (três anos após o USMCA entrar em vigor). O Canadá também estará exposto a reclamações de investidores sob outros acordos, como o CPTPP e Acordo Econômico-Comercial Global da União Européia-Canadá (CETA).

Outros países, particularmente os mais pobres, enfrentam um risco ainda maior de reivindicações da ISDS e têm menos recursos disponíveis para combatê-los. É notável que grandes empresas petrolíferas mantiveram algum acesso ao ISDS contra o México no USMCA, após fazendo lobby duro por isso.

Um clima de medo?

Se o caso de Westmoreland prosseguir para a arbitragem, isso não terá implicações diretas para a política climática de Alberta. Um tribunal de investimento não pode exigir que o governo provincial inverta a eliminação do carvão; só pode conceder os danos da empresa. A Westmoreland está pedindo US $ 470 milhões. Isto é o governo federal, ao invés de Alberta, que teria que pagar compensação para a Westmoreland se a reclamação da empresa fosse bem sucedida. Contudo, Ontário concordou em pagar o prêmio em um recente caso do NAFTA.

O que é mais preocupante do que qualquer pagamento potencial é que o processo de Westmoreland poderia dificultar os esforços para implementar planos semelhantes para combater a mudança climática em outras jurisdições.

"Frio regulamentar”É um fenômeno que tem sido observado em várias jurisdições ao redor do mundo. Um exemplo notável é a decisão do Governo da Nova Zelândia para atrasar a introdução de legislação para exigir embalagens simples de produtos de tabaco até que a Austrália ganhou o seu Caso ISDS contra a empresa de tabaco Philip Morris International. Esse atraso na ação regulatória - por medo de litígios caros - pode ter custado vidas.

Tão recente incêndios florestais e inundações demonstraram, atrasos na ação para combater a mudança climática também podem ser fatais.A Conversação

Sobre o autor

Kyla Tienhaara, Canadá Presidente de Pesquisa em Economia e Meio Ambiente, Universidade da Rainha, Ontário

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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