5 razões porque o crescimento verde não pode salvar o planeta

5 razões porque o crescimento verde não pode salvar o planeta Khakimullin Aleksandr / shutterstock

O crescimento verde emergiu como a narrativa dominante para enfrentar os problemas ambientais contemporâneos. Seus apoiadores, incluindo os gostos de a ONU, OCDE, governos nacionais, empresas e até ONGs, dizem que a sustentabilidade pode ser alcançada através de eficiência, tecnologia e ação ambiental liderada pelo mercado. O crescimento verde sugere que realmente podemos ter o nosso bolo e comê-lo - tanto o crescimento da economia quanto a proteção do planeta.

Mas quando se trata de enfrentar os problemas ambientais mais urgentes, como a quebra do clima, a extinção de espécies ou o esgotamento de recursos, o crescimento verde pode enfraquecer, em vez de fortalecer, o progresso. Aqui estão cinco razões:

1) Crescimento supera a eficiência

Em teoria, os avanços na eficiência ambiental podem ajudar a “desacoplar” o crescimento econômico do uso de recursos e poluição. Mas tais resultados permanecer indescritível no mundo real. Enquanto setores como formação, agricultura e o transporte conseguiram criar menos poluição e usar menos recursos por unidade de produção, essas melhorias têm lutado para compensar totalmente a escala e a velocidade do crescimento econômico. Ao superar as melhorias de produção, o crescimento econômico levou a um aumento sem entraves uso de recursos, poluição e resíduos.

De fato, a eficiência pode até estar alimentando mais consumo e poluição. Este é um paradoxo observado pela primeira vez na 1865 pelo economista William Stanley Jevons, que percebeu que a introdução de uma máquina a vapor mais eficiente coincidia com mais consumo de carvão, e não menos, à medida que novos lucros eram reinvestidos em produção extra, fazendo os preços caírem subir, e assim por diante. Tal "efeitos rebote"Existe em toda a economia, então a única solução real é consuma menos. Na melhor das hipóteses, a eficiência é uma solução incompleta, na pior das hipóteses, stokes o problema muito tenta endereçar.

2) tecnologia sobreavaliada

Os proponentes do crescimento verde querem que acreditemos que uma tecnologia cada vez melhor é a solução. No entanto, não temos tanta certeza. Acordos e cenários ambientais internacionais assumem com confiança que tecnologias de larga escala serão implantadas para capturar e armazenar emissões de carbono, mas ainda temos que testemunhar seu potencial, mesmo em pequena escala. A agricultura mecanizada está sendo promovida com base no aumento da eficiência e do rendimento, enquanto negligencia o fato de que a agricultura de baixa tecnologia é um meio mais produtivo de atender à demanda global de alimentos na região. menor custo ambiental.

5 razões porque o crescimento verde não pode salvar o planeta As emissões de carbono poderiam ser capturadas e armazenadas no subsolo? kara / Shutterstock

Claramente, a tecnologia é crucial para reduzir a carga ambiental de produção e consumo, mas o crescimento verde exagera seu papel.


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3) Sem lucro, sem ação

Talvez o argumento mais convincente apresentado para o crescimento verde é que a proteção do meio ambiente pode andar de mãos dadas com fazendo lucros. No entanto, na realidade, muitas vezes há uma tensão entre esses objetivos. Muitas empresas têm aversão ao risco, por exemplo, e não querem ser pioneiras, seja na cobrança de sacolas plásticas, na proibição de copos plásticos ou na introdução de rótulos de carbono.

Então você tem o fato de que algumas intervenções sustentáveis ​​simplesmente não são investimentos atraentes para o setor privado: há pouco lucro a ser feito na conservação de ecossistemas ou financiamento. infraestrutura pública para veículos elétricos. Enquanto isso, os riscos ambientais, como o esgotamento dos recursos naturais ou o clima extremo, podem tornar-se cada vez mais atrativos para O setor privado.

Se levamos a sério os limites ambientais, precisamos dizer adeus a certos setores: combustíveis fósseis, pecuária e o fertilizantes. Se deixarmos isso para o mercado, estaremos esperando muito, muito tempo.

4) O consumo verde ainda é consumo

Comprar “verde” oferece uma solução aparentemente sensata para os males ambientais do consumo excessivo, mas estamos céticos. A pressão por um consumo mais verde transferiu a responsabilidade de governos e empresas para pessoas comuns. Como disse um comentarista, fomos levados a lutar contra as questões ambientais como indivíduos, enquanto os verdadeiros culpados saem impunes.

5 razões porque o crescimento verde não pode salvar o planeta Material ecológico ainda é feito de coisas. KENG MERRY Paper Art / Shutterstock

De fato, o próprio ato de consumo verde ainda alimenta a extração e uso de recursos naturais, poluição e degradação ambiental. As coisas exigem mais coisas para produzir - isso é muitas vezes esquecido quando compramos copos reutilizáveis, eco-eletrodomésticos e roupas “sustentáveis”. Quaisquer impactos positivos do consumo verde também podem ser facilmente desfeitos por pessoas que sentem que têm uma licença moral para entrar em outro lugar. O consumo verde é um jogo de soma zero, se decidirmos nos tornarmos veganos, e depois voar a longo prazo. Embora seja errado pensar que os consumidores não podem fazer a diferença, não devemos nos enganar pensando que a humanidade pode consumir seu caminho para sair dos problemas ambientais.

5) O perigo de adivinhação

Um princípio central do crescimento verde é que os mercados são parte do problema e da solução. Os proponentes do crescimento verde argumentam que, enquanto acertarmos os números - um imposto sobre o carbono, um subsídio de energia limpa ou um etiqueta de preço na natureza - os mercados podem promover a sustentabilidade. Mas atacar os problemas ambientais através do mercado envolve muita adivinhação sem resultado garantido.

Ao contrário do carbono, ecossistemas e biodiversidade são não é passível de avaliação econômica e substituição dentro dos mercados. Preclar danos ambientais nos mercados é como vender permissões para poluir e destruir nosso mundo natural. Embora os mecanismos de mercado possam orientar os negócios para um comportamento sustentável, apenas leis e regulamentações rigorosas podem ajudar a alinhar seu crescimento aos limites ambientais.

Além do crescimento verde?

A eficiência sozinha é uma ferramenta contundente e as correções tecnológicas também não nos levarão aonde precisamos. Precisamos nos dirigir ao elefante na sala: consumo. Como o caso comercial para reduzir o consumo é ruim, os governos e as comunidades precisam assumir o controle.

Existem sinais promissores. O próximo grande relatório de avaliação do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) finalmente incluirá um capítulo sobre o combate ao consumo. No Reino Unido, o relatório da Comissão de Mudanças Climáticas sobre net zero por 2050 destaca a necessidade crítica de mudança social. Questionar nosso apetite por crescimento é o primeiro passo para um modelo mais inclusivo e efetivo de sustentabilidade.

Sobre os Autores

Oliver Taherzadeh, PhD Pesquisador, Departamento de Geografia, Universidade de Cambridge e Benedict Probst, pesquisador PhD do Centro de Meio Ambiente, Energia e Governança de Recursos Naturais de Cambridge, Universidade de Cambridge

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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