Misreading a história da mudança climática e os maias

Misreading a história da mudança climática e os maias Friso em estuque de Placeres, Campeche, México, período Early Classic, c. 250-600 AD. Wolfgang Sauber / Wikimedia, CC BY-SA

As concentrações de dióxido de carbono na atmosfera da Terra atingiram 415 partes por milhão - um nível que ocorreu pela última vez há mais de três milhões de anos, muito antes da evolução dos seres humanos. Esta notícia aumenta a preocupação crescente de que as mudanças climáticas provavelmente causarão sérios danos ao nosso planeta nas próximas décadas.

Embora a Terra não tenha sido tão quente na história humana, podemos aprender sobre como lidar com a mudança climática observando a civilização maia clássica que prosperou entre AD 250-950 na Mesoamérica Oriental, a região que hoje é a Guatemala, Belize, México Oriental e partes de El Salvador e Honduras.

Muitas pessoas acreditam que a antiga civilização maia terminou quando misteriosamente “entrou em colapso”. E é verdade que os maias enfrentaram muitos desafios da mudança climática, incluindo secas extremas que, em última análise, contribuiu para o colapso de suas grandes cidades-estado do Período Clássico.

No entanto, os maias não desapareceram: Mais de 6 milhões de pessoas maias morar principalmente na Mesoamérica Oriental hoje. Além disso, baseado em minha própria pesquisa na península do norte de Yucatán e trabalho de meus colegas em toda a região maia, acredito que a capacidade das comunidades maias de adaptar suas práticas de conservação de recursos desempenhou um papel crucial ao permitir que sobrevivessem pelo tempo que vivessem. Em vez de se concentrar nos estágios finais da civilização maia clássica, a sociedade pode aprender com as práticas que lhe permitiram sobreviver por quase 700 anos, considerando os efeitos da mudança climática hoje.


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O Maya clássico construiu mais de 40 cidades em toda a Mesoamérica Oriental e fez avanços sofisticados na agricultura, matemática e astronomia.

Adaptando-se a condições de seca

As primeiras aldeias das terras baixas maias datam de 2000 BC, com várias grandes cidades a desenvolver-se nos anos 2,000 seguintes. Uma combinação de fatores, incluindo mudanças ambientais, contribuiu para a quebra de muitos desses grandes centros pré-clássicos após o início do primeiro milênio.

Começando em torno de 250 AD, as populações mais uma vez começaram a crescer de forma constante nas planícies maias. Este foi o período clássico. O mapeamento a laser mostrou que, até o oitavo século dC, sistemas agrícolas sofisticados cidades-estado de dezenas de milhares de pessoas.

Evidências disponíveis sugerem que, embora o clima tenha permanecido relativamente estável durante grande parte do Período Clássico, houve períodos ocasionais de diminuição da precipitação. Além disso, todos os anos foram divididos nitidamente entre as estações seca e chuvosa. Maximizar a eficiência e o armazenamento de água e sincronizar a época de plantio corretamente foi muito importante.

Misreading a história da mudança climática e os maias Placa com imagens de Deus do milho, México, 600-900 AD Wikimedia

Se as chuvas não acontecessem como esperado por um ano ou dois, as comunidades poderiam contar com água armazenada. No entanto, secas mais prolongadas acentuaram sua hierarquia política e complexas redes comerciais inter-regionais. A chave primordial para a sobrevivência foi aprender a se adaptar às mudanças nas condições ambientais.

Por exemplo, os maias desenvolveram cada vez mais elaborados terraço e redes de irrigação para proteger contra o escoamento do solo e depleção de nutrientes. Eles projetaram drenagem intrincada e sistemas de armazenamento que maximizava a captação de água da chuva.

Eles cuidadosamente florestas gerenciadas monitorando os ciclos de crescimento de árvores particularmente úteis. E eles desenvolveram tecnologias de eficiência de combustível, como fornos de lima queimados, para sustentar recursos ambientais.

Misreading a história da mudança climática e os maias Um forno de cal queimado experimental, modelado em antigos fornos escavados nas terras baixas do norte. Kenneth Seligson, CC BY-ND

Lidando com megadroughts

Os dados disponíveis indicam que uma série de secas particularmente intensas, com duração de três a 20 anos ou mais, atingiram as planícies maias nos séculos IX e XIX. ainda debatendo o momento exato, a intensidade, o impacto e a localização dessas secas. Por exemplo, parece que nem todas as áreas das terras baixas maias afetado igualmente. A partir de agora, essas "megadroughts" parecem se alinhar com os séculos finais do Período Clássico.

Uma das principais conseqüências era que as pessoas se moviam pelas terras baixas. O crescimento populacional dramático em certas áreas sugere que as comunidades locais podem ter absorvido esses grupos de migrantes. Há também evidências de que eles adotou novas práticas de conservação de recursos para atenuar o estresse adicional de apoiar um número maior de pessoas.

Declínio e colapso

Durante o nono e 10th séculos AD, muitas das maiores cidades-estado maias clássicas caíram como resultado de vários tendências de longo prazo inter-relacionadas, incluindo o crescimento populacional, a guerra cada vez mais freqüente e uma burocracia cada vez mais complexa. O declínio das chuvas piorou a situação de risco.

No final, vários centros populacionais experimentaram relativamente rápido eventos finais de abandono. No entanto, diferentes áreas experimentaram avarias em vários momentos ao longo de um período de mais de dois séculos. Chamando essa série de eventos, um colapso ignora a capacidade das comunidades maias de perseverar por gerações contra desafios crescentes.

Misreading a história da mudança climática e os maias Pirâmide no local de Kiuic no estado de Yucatan, México. Kenneth Seligson, CC BY-ND

Podemos ver padrões semelhantes em várias outras civilizações conhecidas. As comunidades ancestrais de Puebloan no sudoeste dos EUA, anteriormente conhecidas como Anasazi, desenvolveram intrincadas redes de irrigação para cultivar uma paisagem naturalmente árida, começando por volta do início do primeiro milênio dC Quando a chuva começou a declinar no 12th e 13th séculos AD, eles se reorganizaram em unidades menores e mudou-se em torno da paisagem. Essa estratégia permitiu que eles sobrevivessem mais tempo do que teriam se mantivessem no lugar.

Angkor, a capital do antigo Império Khmer localizado no Camboja moderno, desenvolveu-se muito redes complexas de irrigação começando no nono século dC para gerenciar inundações anuais. Ciclos de chuva anuais cada vez mais irregulares ao longo dos séculos 13 e 14th AD acentuaram a flexibilidade do sistema. Dificuldade em se adaptar a essas mudanças foi um fator que contribuiu para o declínio gradual de Angkor.

Todas as sociedades precisam ser flexíveis

Muitos observadores têm paralelos desenhados entre mudanças climáticas desastrosas no passado e o destino da sociedade moderna. Eu acredito que essa perspectiva é simplista demais. A compreensão científica atual da mudança climática não é perfeita, mas as sociedades modernas sabem muito sobre o que está acontecendo e o que precisa ser feito para evitar o aquecimento catastrófico.

Misreading a história da mudança climática e os maias Mulher maia em Chichicastenango, Guatemala, fotografada em 2014. Stefano Ravalli, CC BY-SA

No entanto, eles também exigem a vontade de lidar com ameaças críticas. O Maya clássico abordou proativamente os desafios climáticos, adaptando suas práticas ecológicas a um ambiente em mudança. Isso ajudou muitas comunidades a sobreviver por séculos através de ondas de seca intensa. Sua experiência e a persistência de outras civilizações antigas mostram a importância do conhecimento, planejamento e flexibilidade estrutural.

Há também uma diferença importante entre as tensões climáticas naturais nas sociedades antigas e o desafio induzido pelo homem que enfrentamos hoje: os humanos modernos podem ter um impacto muito maior na sobrevivência das gerações futuras. Os maias só podiam reagir às condições climáticas, mas sabemos como lidar com as causas da mudança climática. O desafio é escolher fazer isso.A Conversação

Sobre o autor

Kenneth Seligson, professor assistente de antropologia, Universidade Estadual da Califórnia, Dominguez Hills

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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