Como a resiliência à mudança climática vai economizar trilhões a longo prazo

Como a resiliência à mudança climática vai economizar trilhões a longo prazoOndas de um acidente de superstorm 2012 em uma paredão e edifícios ao longo da costa perto do porto de Boston. AP Photo / Steven Senne

Sua cidade está preparada para as mudanças climáticas?

O mais recente Avaliação Nacional do Clima pinta um futuro sombrio se as cidades e estados dos EUA não tomarem medidas sérias para reduzir as emissões de gases de efeito estufa.

A conclusão é que os custos da mudança climática podem atingir 10 por cento de toda a economia dos EUA até o final do século - ou mais de US $ X trilhões por ano - em grande parte em danos à infraestrutura e propriedade privada de tempestades mais intensas e inundações.

As cidades podem reduzir bastante os danos e custos através de medidas de adaptação, como a construção de paredões e o reforço da infraestrutura. O problema é que tais projetos são caros, e encontrar maneiras de financiar as despesas de proteger as cidades contra ameaças futuras e incertas é um grande desafio financeiro e político - especialmente em lugares onde os contribuintes ainda não experimentaram um desastre.

eu estive parte de uma equipe que vem avaliando opções para proteger Boston, uma das cidades costeiras mais vulneráveis ​​da América. Nossa análise oferece algumas lições para outras cidades quando elas começam a planejar o clima de amanhã.

Investindo em adaptação

Uma equipe de cientistas das agências federais 13 contribuiu para a quarta Avaliação Nacional do Clima dos EUA, que expôs recentemente as duras ameaças que os americanos enfrentam com a elevação do nível do mar, tempestades mais freqüentes e intensas, precipitações extremas, secas e incêndios florestais.

Por exemplo, o relatório observa que os municípios da zona costeira são responsáveis ​​por quase metade da população e da atividade econômica do país, e que o dano acumulado à propriedade nessas áreas pode chegar a 3.5 trilhões de dólares pela 2060.

A boa notícia é que investir em adaptação pode ser altamente rentável. A National Climate Assessment estima que tais medidas poderiam reduzir significativamente o dano acumulado à propriedade costeira para cerca de US $ 800 bilhões em vez de US $ 3.5 trilhões.


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O relatório, no entanto, não examina os problemas complexos da implementação dessas soluções de adaptação.

A adaptação do diabo está nos detalhes

O Laboratório de Soluções Sustentáveis na Universidade de Massachusetts, Boston esteve intimamente envolvida com sua cidade anfitriã e líderes locais de negócios e civis na elaboração de tais estratégias de adaptação climática e na melhor maneira de implementá-las, incluindo um estudo que eu conduzi sobre financiamento de investimentos em resiliência climática. Nosso trabalho identificou uma série de obstáculos que dificultam o financiamento desses projetos.

Um dos principais problemas é que, enquanto as autoridades públicas - e os contribuintes - acabarão por arcar com os custos da proteção costeira, os benefícios se acumulam principalmente para os proprietários privados. Impostos de propriedade mais altos ou novas “taxas de resiliência” estarão sobre a mesa - e provavelmente não serão politicamente populares.

Outro problema é que investimentos em resiliência principalmente evitar ou reduzir danos e custos futuros, mas não criam muito novo valor, ao contrário de outros investimentos públicos, como estradas com portagens e pontes. Por exemplo, um investimento em um paredão pode impedir que os preços dos imóveis das casas costeiras caiam ou os prêmios de seguro aumentem, mas não gerará novos fluxos de caixa para custear os custos da cidade ou do proprietário.

Como a resiliência à mudança climática vai economizar trilhões a longo prazoAs autoridades municipais estão trabalhando em maneiras de proteger o porto de Boston dos efeitos da mudança climática. Richard Cavalleri / Shutterstock.com

Cuidado com a grande correção

Em um estudo separado, examinamos a viabilidade de construir uma barreira de quatro milhas em frente ao porto de Boston com portões maciços que fechariam se grandes tempestades ameaçassem inundar a cidade.

Estimamos que o projeto custaria pelo menos $ 12 bilhões e poderia levar 30 anos para planejar, projetar, financiar e construir. Em última análise, concluímos que era pouco provável que fosse rentável e instamos os funcionários municipais a abandonarem a ideia.

Um problema chave é a incerteza quanto à extensão e ritmo do aumento do nível do mar, que está previsto para chegar em qualquer lugar de 2 a 8 pés até o final do século. Mas nós realmente não sabemos. No momento em que a barreira se tornasse operacional em meados do século, poderíamos perceber que não precisávamos dela - ou, pior, que isso é terrivelmente inadequado.

À medida que o nível do mar aumenta, os portões, que seriam os maiores de seu tipo no mundo e levam muitas horas para abrir ou fechar, precisariam ser ativados com mais freqüência e poderiam falhar. Além disso, o custo de tal barreira seria difícil de financiar em uma era de crescentes déficits federais e sufocaria o capital necessário para outros projetos de adaptação mais urgentes.

Em outras palavras, é arriscado colocar todos os ovos de adaptação em uma cesta muito cara.

Como a resiliência à mudança climática vai economizar trilhões a longo prazoA construção de paredões pode ser uma maneira modesta e econômica de sustentar as defesas de uma cidade contra as mudanças climáticas. Gill Copeland / Shutterstock.com

A solução incremental

Em vez disso, nosso grupo recomenda que Boston e outras cidades busquem projetos de proteção de linha de costa mais incrementais, focados nas áreas mais vulneráveis.

Exemplos incluem construir paredões e bermas, elevar algumas estradas e parques e criar incentivos para os proprietários protegerem seus prédios. A principal atração de tal abordagem é que o capital pode ser direcionado de maneira altamente econômica para as áreas mais vulneráveis ​​que precisam de proteção no curto prazo. Também permite um planejamento mais flexível à medida que a ciência melhora e os impactos climáticos ganham maior foco.

Boston já está considerando alguns projetos assim, isso custaria cerca de US $ 2 bilhões a US $ 2.5 bilhões ao longo de uma década ou duas. Chegar com tanto dinheiro ainda é um grande desafio, mas é muito mais rentável do que a barreira do porto.

Outro benefício é que essa abordagem de nível de bairro facilitaria o desenvolvimento econômico local e a participação da comunidade. Ao tornar essas áreas mais resilientes, esses investimentos também envolveriam atualizações em habitação, transporte e outras infraestruturas.

Isso ajudaria muito a garantir que a comunidade e os contribuintes estejam envolvidos quando a discussão se transformar em custos.

Justo e eqüitativo

Adaptar-se às mudanças climáticas será um enorme desafio para as cidades e cidadãos em todo o país - e no mundo. Encontrar maneiras de financiar a adaptação de forma justa e equitativa será fundamental para o sucesso.

Miami, por exemplo, no ano passado emitiu um voto aprovado pelo eleitor $ 400 milhões de bônus para pagar cerca de metade de seus projetos de resiliência planejados. Em agosto - exatamente um ano depois de sua região devastado pelo furacão Harvey - a maioria dos eleitores em Harris County, Texas, aprovou um bônus de $ 2.5 bilhões para pagar pela proteção contra inundações. E apenas no mês passado, os cidadãos em San Francisco aprovado um bônus de $ 425 milhões para pagar um quarto dos custos de fortalecer um paredão.

Um problema com esses projetos é a forte dependência de títulos. Descobrimos que seria melhor distribuir os custos de proteger as cidades e vilarejos em vários níveis de governo e fontes privadas de capital, e utilizar uma variedade de mecanismos de financiamento, incluindo impostos sobre propriedades, taxas baseadas em carbono e encargos no nível distrital.

A esperança é que os eleitores e as cidades aprove tais projetos antes do desastre - não depois.A Conversação

Sobre o autor

David L Levy, Professor de Gestão, Diretor do Centro para Empresas Sustentáveis ​​e Competitividade Regional, Universidade de Massachusetts Boston

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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