Uma vista aérea das geleiras em mudança da Nova Zelândia

Uma vista aérea das geleiras em mudança da Nova ZelândiaPequenas aeronaves transportam cientistas acima dos Alpes do Sul para avaliar as mudanças nas geleiras. Hamish McCormick / NIWA, CC BY-SA

Todo mês de março, os "observadores" das geleiras sobem aos céus para fotografar a neve e o gelo que se agarram a altos picos ao longo dos Alpes do sul da Nova Zelândia.

Este voo precisa acontecer em dias sem nuvens e sem vento no final do verão, antes que a neve nova apresente as geleiras brancas, obscurecendo suas características superficiais.

{/ youtube} DqIHmO_dWLQ {/ youtube} Todos os anos, no final do verão, os cientistas monitoram as geleiras ao longo dos Alpes do sul da Nova Zelândia.

Verão de recordes

O verão de 2017-18 foi Mais quente da Nova Zelândia no registro e o Mar da Tasmânia experimentou um onda de calor marinha, com temperaturas até seis graus acima do normal durante várias semanas.

A perda de cobertura de neve sazonal e gelo mais velho durante este verão extremo traz a questão da mudança climática induzida pelo homem em foco apertado. Os voos anuais ocorrem há quatro décadas e os voos dados sobre as linhas de neve de fim de verão fornecer provas cruciais.

O desaparecimento de neve e gelo para algumas das geleiras da Nova Zelândia é claro e irreversível, pelo menos durante nossas vidas. Muitas geleiras nós pesquisamos agora simplesmente desaparecerá nas próximas décadas.

As geleiras são uma parte bonita da paisagem da Nova Zelândia e importantes para o turismo, mas podem não ser tão proeminentes no futuro. Este componente armazenado do recurso de água doce faz contribuições para rios que são usados ​​para recreação e irrigação de terras agrícolas.


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A água derretida que flui das geleiras ao redor de Aoraki / Mt Cook para a Bacia Mackenzie alimenta importantes esquemas nacionais de energia hidrelétrica. A água derretida sazonal das geleiras pode mitigar parcialmente os impactos da seca no verão. Essa capacidade de amortecimento pode se tornar mais crucial se o lado leste das montanhas da Nova Zelândia se tornar mais seco em um clima em mudança.

Monitoramento glacial pioneiro

Quando Trevor Chinn começou a estudar as geleiras 3,000 da Nova Zelândia nos 1960s, ele percebeu que monitorar todos era impossível. Ele procurou formas econômicas de aprender o máximo que podia. Isso resultou em mapeamento glacial abrangente e novas observações de neve e gelo quando um trabalho semelhante estava desaparecendo em outro lugar. Mapeamento de todas as geleiras do mundo - quase 198,000 no total - só foi concluído em 2012, mas Trevor já havia mapeado o gelo da Nova Zelândia 30 anos antes.

Além disso, ele queria entender como a neve e o gelo mudavam de ano para ano. Trevor decidiu fazer voos fotográficos glaciares anuais, procurando as linhas de neve do final do verão - uma característica a meio caminho entre o terminal e o topo de uma geleira onde o gelo glaciar duro, azul e fendido geralmente dá lugar à neve do inverno anterior. A altitude dessa transição é um indicador da saúde anual de uma geleira.

Foi uma abordagem visionária que forneceu um arquivo poderoso e único de variabilidade e mudança climática em uma região remota do Pacífico Sul, distante das conhecidas geleiras européias e norte-americanas. Mas o que estava escondido na época era que as geleiras da Nova Zelândia estavam prestes a sofrer mudanças significativas.

Trevor Chinn participou do vôo deste verão e disse:

Este ano é o pior que já vimos. Houve tanto derretimento durante o verão que mais da metade das geleiras perderam toda a neve que haviam ganhado no inverno passado, mais algumas do inverno anterior, e há pedras saindo por toda parte. O retorno é fenomenal.

Novas percepções de observações antigas

Alpes do sul arquivo de foto de snowline de fim de verão, Produzido pela Instituto Nacional de Água e Pesquisa Atmosférica, é um registro notável a longo prazo. Nossos colegas Lauren Vargo e Huw Horgan estão liderando o esforço para aproveitar esse recurso com fotogrametria para fornecer modelos tridimensionais precisos (em escala de escala) de mudanças de geleiras desde a 1978, construindo diretamente no trabalho de Trevor Chinn.

As geleiras respondem à variabilidade natural e às mudanças induzidas pelo homem, e suspeitamos este último tornou-se mais dominante para a nossa região. Durante os 1980s e 1990s, enquanto as geleiras estavam recuando em grande parte em outras partes do mundo, muitos na Nova Zelândia estavam avançando. Nosso pesquisas recentes mostra que esta anomalia foi causada por vários períodos concentrados mais frios que a média, com a temperatura do ar dos Alpes do Sul ligada às temperaturas do Mar da Tasmânia diretamente a favor do vento.

A situação mudou após os primeiros 2000s, e postulamos se ocorreriam mais altas pontuações de neve e aceleração da perda de gelo. Desde o 2010, vários anos de alta snowline foram observados. Em 2011, o icônico Fox Glacier (Te Moeka o Tuawe) eo Franz Josef Glacier (Kama Roimata o Hine Hukatere) iniciaram um dramático recuo - perdendo todo o terreno que recuperaram nos 1990s e muito mais.

Em uma série de colapsos de gelo, o Fox Glacier, da Nova Zelândia, recuou em torno de 300 m entre janeiro 2014 e janeiro 2015.

Olhando para o futuro, examinando o passado

Como as geleiras da Nova Zelândia responderão às mudanças climáticas induzidas pelo homem é uma questão importante, mas a resposta é complicada. Um recente estude sugere o aquecimento climático induzido pelo homem, uma vez que a 1990 tem sido o maior fator impulsionador do declínio global das geleiras. Para a Nova Zelândia, que é significativamente influenciada pela variabilidade regional dos oceanos e atmosfera circundantes, a imagem é menos clara.

Para avaliar como as influências climáticas e a variabilidade natural induzidas pelo homem afetam as geleiras neozelandesas, é necessário o uso de modelos climáticos, observações de snowline e outros conjuntos de dados. Nossa equipe de pesquisa, com o apoio de colegas internacionais, está fazendo exatamente isso para ver como o gelo dos Alpes do Sul responderá a uma série de cenários futuros.

A ConversaçãoContinuar o trabalho de fotografia com a linha de neve nos permitirá identificar melhor os pontos de inflexão da mudança climática e os sinais de alerta para os nossos recursos hídricos - e, portanto, preparar melhor a Nova Zelândia para um futuro incerto.

Sobre o autor

Andrew Lorrey, cientista principal e líder do programa de observações e processos climáticos, Instituto Nacional de Água e Pesquisa Atmosférica; Andrew Mackintosh, professor e diretor do Centro de Pesquisa Antártica, especialista em geleiras e placas de gelo, Victoria University of Wellingtone Brian Anderson, pesquisador sênior, Victoria University of Wellington

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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