Por que a Antártica remota é tão importante em um mundo em aquecimento?

Por que a Antártica remota é tão importante em um mundo em aquecimento?

Desde que os antigos gregos especularam que um continente deve existir nas regiões polares do sul para equilibrar norte, A Antártida tem sido popularmente descrita como remota e extrema. Nos últimos dois séculos, esses fatores se combinaram para criar, na psique humana, uma terra quase mítica - uma ideia reforçada por histórias de heroísmo e aventura da era de ouro eduardiana da “exploração heróica” e pioneiros como Robert Falcon Scott, Roald Amundsen e Ernest Shackleton.

Pesquisa recenteNo entanto, está lançando uma nova luz sobre a importância do continente mais austral, derrubando séculos de incompreensão e destacando o papel da Antártida em como o nosso planeta funciona e o papel que ele pode desempenhar em um futuro mundo mais quente.

O que uma vez foi pensado para ser uma massa imutável de neve e gelo é tudo menos isso. A Antártida tem uma quantidade impressionante de água. As três camadas de gelo que cobrem o continente contêm cerca de 70% da água doce do nosso planetaTodos sabemos que agora somos vulneráveis ​​ao aquecimento do ar e dos oceanos. Se todas as camadas de gelo derretessem, a Antártida elevaria o nível global do mar pelo menos 56m.

Onde, quando e com que rapidez eles podem derreter é um dos principais focos de pesquisa. Ninguém está sugerindo que todas as camadas de gelo irão derreter no próximo século, mas, devido ao seu tamanho, até mesmo pequenas perdas poderiam ter repercussões globais. Possível cenários Eles estão profundamente preocupados: além do aumento do nível do mar, a água derretida poderia desacelerar a circulação oceânica do mundo, enquanto o deslocamento dos cinturões de vento pode afetar o clima no hemisfério sul.

Em 2014, NASA relatou que várias grandes correntes de gelo da Antártida, que contêm água suficiente para provocar o equivalente a um metro e meio de elevação do nível do mar, agora estão irreversivelmente em recuo. Com mais de 150m pessoas expostos à ameaça de subida do nível do mar e os níveis do mar a subir a um ritmo mais rápido a nível global do que em qualquer outra época no passado anos 3,000Estas são estatísticas preocupantes para nações insulares e cidades costeiras em todo o mundo.

Uma ameaça imediata e aguda

Os recentes surtos de tempestades que se seguiram aos furacões demonstraram que o aumento do nível do mar é uma ameaça futura para regiões densamente povoadas, como a Flórida e Nova york. Enquanto isso, a ameaça de ilhas baixas em áreas como o Pacífico é imediata e agudo.

Antarctica2 12 10Grande parte do gelo do continente está lentamente deslizando em direção ao mar. R Bindschadler / wiki

Múltiplos fatores significam que a vulnerabilidade ao aumento do nível do mar global é geograficamente variável e desigual, enquanto há também diferenças regionais na extremidade do próprio nível do mar. Atualmente, o consenso do IPPC 2013 Denunciar sugere um aumento entre 40 e 80cm ao longo do próximo século, com a Antártida contribuindo apenas com cerca de 5cm disso. Projeções recentes, no entanto, sugerem que as contribuições da Antártida podem ser de até dez vezes superior.

Estudos também sugerem que em um mundo 1.5-2 ° C mais quente do que hoje estaremos presos em milênios de elevação irreversível do nível do mar, devido ao lento tempo de resposta dos lençóis de gelo da Antártida à atmosfera e ao oceano. aquecimento.

Nós podemos já estar vivendo em um mundo assim. Evidências recentes mostram que as temperaturas globais estão próximas a 1.5 ° C mais quentes do que nos tempos pré-industriais e, após a reunião da COP23 em Bonn, em Novembro, é evidente que manter a elevação da temperatura dentro de 2 ° C é improvável.

Portanto, agora precisamos reconsiderar as futuras projeções do nível do mar, considerando o impacto global potencial da Antártida. Dado que 93% do calor do aquecimento global antropogênico foi para o oceano, e essas águas oceânicas em aquecimento estão agora atendendo às margens flutuantes do oceano. Placa de gelo antártica, o potencial para derretimento rápido da camada de gelo em um mundo 2 ° C é Alto.

Nas regiões polares, as temperaturas da superfície devem subir duas vezes mais rápido que a média global, devido a um fenômeno conhecido como amplificação polar. No entanto, ainda há esperança de evitar essa espada de Dâmocles, já que estudos sugerem que uma grande redução nos gases de efeito estufa na próxima década significaria que a elevação irreversível do nível do mar poderia ser evitou. Portanto, é crucial reduzir os níveis de CO₂ agora em benefício das gerações futuras, ou adaptar-se a um mundo no qual mais de nossas linhas costeiras são significativamente redesenhadas.

Esta é uma questão científica e social. Temos escolhas: as inovações tecnológicas estão proporcionando novas maneiras de reduzir as emissões de CO₂ e oferecem a realidade de futuro de baixo carbono. Isso pode ajudar a minimizar o aumento do nível do mar da Antártida e tornar a mitigação viável possibilidade.

A ConversaçãoDado o que o aumento do nível do mar pode significar para as sociedades humanas em todo o mundo, devemos manter nossa visão de longa data da Antártida como o continente mais remoto e isolado.

Sobre o autor

Chris Fogwill, professor de glaciologia e paleoclimatologia, Keele University; Chris Turney, professor de Ciências da Terra e Mudança Climática, UNSWe Zoe Robinson, Leitora em Geografia Física e Sustentabilidade / Diretora de Educação para a Sustentabilidade, Keele University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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