Gigantes Nucleares Limpam-se à Extinção do Custo Excedido

Gigantes nucleares coibem a extinção

Os atrasos nos custos e atrasos estão empurrando a indústria nuclear para um buraco negro financeiro que ameaça qualquer expansão futura.

Qualquer esperança persistente de que um renascimento mundial da energia nuclear possa contribuir para combater a mudança climática parece ter sido frustrada pela empresa norte-americana. Westinghouse, o maior fornecedor de tecnologia nuclear do mundo, requerendo falência, e as dificuldades financeiras graves da sua empresa-mãe japonesa, a Toshiba.

Depois de meses de espera, a Toshiba ainda não conseguiu que seus auditores concordassem com suas contas esta semana. Mas prosseguiu de qualquer maneira e relatou perdas de quase US $ 5 bilhões nos oito meses de abril a dezembro, a fim de evitar a exclusão da bolsa de valores japonesa.

A empresa admitiu que também pode enfrentar a falência e está tentando levantar capital vendendo partes viáveis ​​de seus negócios.

Em um comunicado, ele disse: "Há eventos e condições materiais que levantam dúvidas substanciais sobre a capacidade da empresa de continuar em continuidade".

Reatores nucleares

Os efeitos colaterais dos desastres financeiros que as duas empresas enfrentam serão sentidos em todo o mundo nuclear, mas em nenhum lugar mais do que no Reino Unido, que esperava que a Westinghouse estivesse prestes a começar construindo três dos seus maiores reatores nucleares, o AP 1000, em Moorside em Cumbrianoroeste da Inglaterra.

O Governo conservador do Reino Unido será particularmente embaraçado porque, no final de fevereiro, ganhou uma eleição parlamentar crítica na sede que abrigaria a usina dos Moorside, com a garantia de que os três reatores seriam construídos - uma promessa que agora parece impossível de manter.


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Martin Forwood, coordenador de campanha para Cumbrians oposição a um ambiente radioativo, diz: “Eu acho que o dia da usina nuclear em grande escala acabou. Não há mais ninguém para investir porque as energias renováveis ​​são apenas mais baratas, e esses preços continuam caindo enquanto a energia nuclear está sempre alta ”.

A Toshiba e a Westinghouse estão em sérios apuros porque os reatores que estão construindo atualmente - o mesmo projeto que os planejados para a Cumbria - estão anos atrasados ​​e bilhões de dólares acima do orçamento. Mesmo que as empresas possam ser refinanciadas, parece extremamente improvável que se arrisquem a assumir novos projetos de reatores.

Tanto o Reino Unido quanto a Toshiba procuraram Gigante nuclear sul-coreano KEPCO para assumir o projeto Moorside, mas é improvável que a empresa queira construir o projeto da Westinghouse e gostaria de propor seu próprio reator, o APR 1400.

"Não há mais ninguém para investir porque as energias renováveis ​​são apenas mais baratas, e esses preços continuam caindo enquanto a energia nuclear está sempre em alta"

Isso atrasaria o projeto por anos, já que todo o caso de segurança para um novo tipo de reator teria que ser examinado do zero.

Mas a empresa já está sob pressão na Coréia do Sul, onde membros do Parlamento pediram que a KEPCO não assuma um projeto arriscado no Reino Unido. Vinte e oito membros da "Caucus on Post-Nuclear Energy" da República da Coreia conclamaram a KEPCO a não investir em Moorside.

O outro gigante nuclear presente na Grã-Bretanha, o Électricité de France, de propriedade francesa (EDF)está em sérias dificuldades próprias. Já está profundamente endividado e seu principal projeto para construir um protótipo O reator de megawatt 1,600 em Flamanville, no norte da França, está seis anos atrasado e três vezes acima do orçamento em € 10.5 bilhões.

Originalmente devido a abertura na 2012, sua data de início agora é oficialmente o fim da 2018, mas mesmo isso está em dúvida porque uma investigação sobre aço de baixa qualidade na embarcação de pressão do reator ainda está para ser concluída.

Apesar disso, a empresa e o governo do Reino Unido estão comprometidos em construir mais dois gigantescos reatores em Somerset, no sudoeste da Inglaterra, e começaram a despejar concreto nas bases para colocá-los. Esses reatores devem ser concluídos no 2025, mas ninguém fora da empresa e do governo do Reino Unido acredita que isso seja provável.

Assim, com problemas próprios, a EDF não está em condições de ajudar a Toshiba a superar suas dificuldades financeiras. No mundo nuclear, isso deixa apenas os chineses e os russos que podem ser capazes de assumir tal projeto.

Os russos serão descartados por motivos políticos, e os chineses já estão ajudando a EDF com uma grande participação financeira no projeto de Somerset. Eles também querem construir uma estação nuclear de seu próprio projeto em Bradwell em Essex, sudeste da Inglaterra - outro projeto que provavelmente levará mais de uma década para ser concluído.

Grandes custos de capital

O problema para todos esses projetos, além do vasto custo de capital e dos prazos envolvidos, é que a indústria de energia está mudando drasticamente. As energias solar e eólica são agora uma forma mais barata de produzir eletricidade em todo o mundo e são menos intensivas em capital e mais rápidas de construir.

Apesar do fato de que existem mais de reatores nucleares 430 em operação em todo o mundo e a indústria ainda tem grande poder econômico e político, está começando a parecer um dinossauro - grande demais e pesado para se adaptar às novas condições.

A energia nuclear produz agora cerca de 10% da eletricidade mundial, enquanto 40% é de carvão e 23% de energias renováveis. O resto é principalmente do gás natural.

Dr. Jim Green, ativista nuclear nacional com Amigos da Terra Austrália"Os lobistas nucleares estão abandonando a retórica cansativa sobre o renascimento da energia nuclear. Eles agora reconhecem que a indústria está em crise.

“As indústrias nucleares norte-americanas, francesas e japonesas em crise são responsáveis ​​por metade da geração mundial de energia nuclear.

"A geração de energia renovável dobrou na última década, e um forte crescimento, impulsionado por fortes quedas nos custos, continuará no futuro previsível." - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

paul marromPaul Brown é o editor conjunto da Climate News Network. Ele é um ex-correspondente de meio ambiente para o jornal The Guardian e ensina jornalismo em países em desenvolvimento. Ele escreveu livros 10 - oito sobre temas ambientais, incluindo quatro para crianças - e roteiros escritos para documentários de televisão. Ele pode ser alcançado em [Email protegido]

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