Como as florestas oferecem uma maneira legal de retardar o ritmo do aquecimento global

Como as florestas oferecem uma maneira legal de retardar o ritmo do aquecimento global

Novo banco de dados global de árvores afirma a necessidade de maior conservação e proteção das florestas para desacelerar o ritmo do aquecimento global.

Cientistas europeus e norte-americanos trabalharam como o hemisfério norte mantém a calma - então seja grato pelas árvores e especialmente pelas florestas.

Florestas não apenas sequestro de dióxido de carbono e diminuir o ritmo do aquecimento global. E eles fazem mais do que alterar o planetário albedo e absorver a radiação que de outra forma voltaria ao espaço.

Eles respiram e agitam a atmosfera. A própria existência de uma floresta bem estabelecida cria turbulência e mistura o ar na superfície do planeta, enquanto as árvores transpiram grandes volumes de umidade.

E ambos os processos fazem parte da maquinaria que regula os climas locais e faz da caminhada na floresta um dos prazeres mais sustentáveis ​​da vida.

Mapeando florestas

Pesquisadores da Noruega, Suíça, Alemanha e Centro Comum de Investigação da Comissão Europeia (JRC) na Itália, juntamente com parceiros na Carolina do Sul e Ohio, relatório na Nature Climate Change que seu estudo mais recente surgiu da ambição de mapear florestas e terras agrícolas em todo o planeta com precisão.

Satélites orbitando baseados no espaço podem fornecer dados de qualquer local apenas em intervalos e não podem ser observados em dias nublados.


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Assim, os pesquisadores tentaram uma combinação de dados de satélite e registros locais para construir um modelo dos processos de troca de energia para três tipos de floresta e para três tipos de cobertura do solo, incluindo terras agrícolas e pastagens. Eles então combinaram seus modelos com dados ambientais locais.

Eles descobriram que as florestas moderam o clima. Ao longo de um ano, eles resfriam as zonas temperadas e tropicais e tendem a aquecer as altas latitudes do norte.

“As florestas geralmente absorvem mais radiação solar do que pastagens ou terras agrícolas”

Eles também descobriram que o que acontecia na superfície - em particular, a evapotranspiração que leva a água do subsolo para a atmosfera através da madeira e da folhagem das florestas - importava ainda mais do que a absorção ou reflexão da luz do sol na superfície.

Ryan Bright, professor pesquisador do Instituto Norueguês de Pesquisa Bioeconomia, que liderou o estudo, diz: “As florestas geralmente absorvem mais radiação solar do que pastagens ou plantações.

“No entanto, eles também produzem mais umidade e promovem uma maior mistura turbulenta de ar em relação aos tipos de vegetação de curto estatura, de raízes curtas, como terras agrícolas e pastagens.

“O que estamos descobrindo é que esses últimos mecanismos são frequentemente mais importantes, mesmo em algumas regiões de latitude mais alta, onde o albedo de superfície recebeu mais peso convencional”.

A pesquisa confirma mais uma vez que o manejo florestal é uma parte vital dos planos nacionais e internacionais para mitigar a mudança climática, impulsionada pela liberação de gases de efeito estufa como conseqüência do vício dos seres humanos à queima de combustíveis fósseis.

Inventário preciso

Quase em simultâneo, uma equipa separada do CCI publicou o base de dados mais abrangente até agora das árvores florestais que cobrem 33% da massa terrestre da Europa.

O Inventário publicado em Nature Scientific Data registra ocorrências de árvores 600,000 - com precisão de uma resolução de um quilômetro quadrado - de mais de espécies 200.

É um registro de riqueza e raridade e um valioso recurso de pesquisa. Se botânicos e silvicultores precisam saber como a mistura de espécies mudará com climas sempre aquecidos, o conjunto de dados fornece uma linha de base.

Palaeobotanists que querem reconstruir a Idade do Gelo ou florestas interglaciais de pólen e outros dados fósseis encontrados em antigos leitos de lagos ou pântanos terão uma imagem precisa de "agora" para comparar com seu "então" restaurado.

E, dizem os cientistas, o novo conjunto de dados "tem o potencial de melhorar nossa preparação em relação às pragas florestais e ajudar a mitigar as ameaças representadas pelas doenças florestais emergentes". - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras.

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