Maior que o degelo antecipado do Permafrost ameaça a inundação de CO2 e metano

Maior que o degelo antecipado do Permafrost ameaça a inundação de CO2 e metano

O aquecimento global é maior do que o impacto previsto sobre o permafrost, liberando grandes quantidades de metano e dióxido de carbono à medida que o solo derrete.

Permafrost, a camada de solo permanentemente congelado que fica logo abaixo da superfície da Terra nas regiões polares, foi mais sensível aos efeitos do aquecimento global do que a climatologia havia reconhecido.

Em um novo estudo publicado no Nature Climate Change journal, os cientistas dizem que esperam que o aquecimento descongele cerca de 20% mais permafrost do que se pensava anteriormente, liberando potencialmente quantidades significativas de gases de efeito estufa na atmosfera da Terra.

O estudo, conduzido por especialistas em mudança climática das universidades de Leeds e Exeter e o Met Office, todos no Reino Unido, e as universidades de Estocolmo e Oslo, sugerem que quase quatro milhões de quilômetros quadrados de solo congelado - uma área maior que a Índia - poderiam ser perdidos para cada grau adicional de aquecimento global que o planeta experimenta. .

O permafrost é solo congelado que está a uma temperatura inferior a 0C há pelo menos dois anos, aprisionando grandes quantidades de carbono armazenadas na matéria orgânica contida no solo.

Carbono em permafrost

Quando o permafrost derrete, a matéria orgânica começa a se decompor, liberando gases de efeito estufa, incluindo dióxido de carbono e metanoe elevando as temperaturas globais.

O estudo diz que estima-se que há mais carbono contido no permafrost do que atualmente na atmosfera.


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O descongelamento do permafrost tem conseqüências potencialmente prejudiciais não apenas para as emissões de gases de efeito estufa, mas também para a estabilidade de edifícios e infraestrutura em cidades de alta latitude.

Cerca de 35 milhões de pessoas vivem na zona do permafrost, com três cidades e muitas comunidades menores construídas em permafrost contínuo.

O estudo diz que um degelo generalizado pode fazer com que o solo se torne instável, colocando estradas e edifícios em risco de colapso.

Estudos recentes mostraram que o Ártico está aquecendo cerca de duas vezes mais rápido que o resto do mundo, com permafrost já começando a descongelar em grandes áreas.

“Uma meta de estabilização mais baixa de 1.5ºC economizaria aproximadamente dois milhões de quilômetros quadrados de permafrost”

Os pesquisadores sugerem que as enormes perdas de permafrost poderiam ser evitadas se metas ambiciosas de clima global forem atingidas.

A principal autora, Sarah Chadburn, pesquisadora associada do Universidade de Exeterdiz: “Alcançar as ambiciosas metas climáticas do Acordo de Paris poderia limitar a perda do permafrost. Pela primeira vez, calculamos quanto poderia ser salvo ”.

Os pesquisadores usaram uma nova combinação de modelos climáticos globais e dados observados para estimar a perda global de permafrost sob a mudança climática.

Eles observaram o modo como o permafrost muda em toda a paisagem e como isso está relacionado à temperatura do ar, e então consideraram possíveis aumentos futuros na temperatura do ar antes de convertê-los em um mapa de distribuição de permafrost, usando sua relação baseada em observação.

Isso permitiu que eles calculassem a quantidade de permafrost que seria perdida sob as metas propostas de estabilização climática.

O co-autor Peter Cox, professor de dinâmica do sistema climático da Universidade de Exeter, diz: "Descobrimos que o padrão atual de permafrost revela a sensibilidade do permafrost ao aquecimento global."

Suscetível ao aquecimento

De acordo com o estudo, o permafrost parece ser mais suscetível ao aquecimento global do que se pensava anteriormente, já que a estabilização do clima a 2ºC acima dos níveis pré-industriais levaria ao degelo de mais de 40% das áreas permafrost de hoje.

A meta 2CC foi fixada na conferência climática 2015 da ONU, que concluiu a Acordo de Paris, embora os participantes concordaram em buscar reduções mais rigorosas para 1.5 ° C.

O Dr. Chadburn diz: “Uma meta de estabilização mais baixa de 1.5ºC economizaria aproximadamente dois milhões de quilômetros quadrados de permafrost”.

Outra das co-autoras, Dra. Eleanor Burke, pesquisadora de permafrost no Escritório Met Hadley Centerdiz: “A vantagem da nossa abordagem é que a perda do permafrost pode ser estimada para qualquer cenário de aquecimento global relevante para as políticas.

"A capacidade de avaliar com mais precisão a perda de permafrost pode contribuir para uma maior compreensão do impacto do aquecimento global e, potencialmente, informar a política de aquecimento global."

O relatório dos autores sobre a maior vulnerabilidade do permafrost ao calor será agora testado por outros grupos de pesquisadores, que tentarão replicá-lo.

Se a realização das metas de Paris sobre cortes de emissões é provável que seja possível ainda permanece duvidoso na opinião de alguns dos principais cientistas do clima. - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Alex Kirby é um jornalista britânicoAlex Kirby é um jornalista britânico especializado em questões ambientais. Ele trabalhou em várias capacidades na British Broadcasting Corporation (BBC) por quase anos 20 e saiu da BBC em 1998 para trabalhar como jornalista freelance. Ele também fornece habilidades de mídia treinamento para empresas, universidades e ONGs. Ele também é atualmente o correspondente ambiental para BBC News OnlineE hospedado BBC Radio 4'Série do ambiente s, Custando a Terra. Ele também escreve para The Guardian e Rede de Notícias sobre o Clima. Ele também escreve uma coluna regular para Animais selvagens da BBC revista.

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