Por que os agricultores da América enfrentam um futuro incerto

Por que os agricultores da América enfrentam um futuro incerto

Novas pesquisas indicam que a mudança climática causará estragos em fazendeiros na América, enquanto lutam para se adaptar ao rápido aumento do calor.

Spare um pensamento para os agricultores da América: mudança climática vai tornar suas vidas mais difíceis. Estações de crescimento serão estendidas, como primavera chega mais cedo e o início do inverno está atrasado.

Mas isso também coloca um dos grandes detalhes da agricultura em uma nova incerteza. O que mais importa imediatamente para os agricultores não é apenas o padrão geral de chuva e sol; é o número de dias em que eles conseguem trabalhar com sucesso e frutífero no solo. E isso, dizem os pesquisadores agrícolas, é crucial.

Dias úteis

"Tudo o resto flui dos dias de trabalho de campo ”, diz Adam Davis, um ecologista do Departamento de Agricultura dos EUA e um cientista da colheita na Universidade de Illinois.

"Se você não for capaz de trabalhar, todo o restante será copiado. Os dias úteis determinarão as cultivares, o sistema de cultivo e os tipos de práticas de manejo de pragas que você pode usar. Estamos simplesmente perguntando: "Você pode plantar sua colheita?"

Os cientistas relatam na revista Public Library of Science PLoS One que eles começaram com modelos de computador que poderiam combinar dados climáticos passados ​​com dias de trabalho de campo para Illinois.

Eles então estenderam suas pesquisas para o futuro, combinando nove distritos agrícolas com dois períodos de previsão, meados do século e final do século, e três cenários climáticos nos quais as mudanças variam de moderadas a extremas.


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"Todo esse tempo estranho? Faz parte de uma tendência. Agora é a hora de se preparar, porque o futuro está aqui ”

Os indicadores são de que os agricultores de amanhã enfrentarão algumas opções difíceis quando se trata de plantar milho: abril e maio, em Illinois, podem estar muito úmidos para trabalhar nos campos.

"Estamos prevendo fontes mais quentes e úmidas e verões mais secos e quentes ”, diz o Dr. Davis.

"Os fragmentos da temporada e nós começamos a ver uma temporada antecipada, então março começa a parecer um bom alvo para o plantio no futuro. No passado, março foi a ponta do sangramento; ninguém em sã consciência plantaria então. Mas já vimos a tendência para o plantio antecipado. Vai continuar seguindo nessa direção para os anuários do verão. ”

Em todo o mundo, os cientistas alertaram repetidamente que a mudança climática causada pela dependência humana dos combustíveis fósseis apresenta sérios problemas para os agricultores: muitas culturas são vulneráveis ​​a extremos de calor, e a mudança climática representa um risco para as colheitas na África, Ásia e Europa.

América em particular poderia enfrentar perdas substanciais, e, no nível mais básico, as gramíneas - quase todos os alimentos básicos do mundo são fornecidos pela família da grama - pode não ser capaz de se adaptar a climas que mudam rapidamente.

Custo para os agricultores

Os pesquisadores de Illinois descobriram que os períodos de seca se intensificariam em meados e no final do verão, em todos os cenários de mudanças climáticas. Aqueles que plantam cedo arriscam a chance de uma geada tardia. Aqueles que optam por plantar o milho tarde para evitar o úmido abril e maio podem acabar correndo o risco de abortar o miolo mais tarde.

Eles podem ter que experimentar um novo híbrido ou uma nova safra. Eles podem esperar plantar cedo e colher antes da seca. Dado o investimento na agricultura, qualquer erro de cálculo seria dispendioso.

Os padrões climáticos, observam os cientistas, tornaram-se mais voláteis e extremos. “Todo esse tempo estranho? Faz parte de uma tendência ”, diz o Dr. Davis. "Agora é a hora de se preparar, porque o futuro está aqui." - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras.

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