Plâncton floresce nas lagoas de água do Ártico Melt

Plâncton floresce nas lagoas de água do Ártico Melt

As florescências do plâncton no crescente número de lagoas de água derretida do Ártico estão enriquecendo o oceano - mas potencialmente acelerando o aquecimento global.

Mesmo no mundo do gelo, o Ártico está ficando mais verde. Plâncton floresce abaixo do oceano congelado e em Lagoas de água gelada das montanhas da Groenlândia tornam-se pequenos ecossistemas que eventualmente enriquecerão o oceano.

E ambos os processos inteiramente naturais podem ser uma medida do impacto humano no clima planetário. Em cada caso, o que acontece um pouco pode acontecer cada vez mais, para acelerar ainda mais a mudança climática.

O Ártico é o lugar de aquecimento mais rápido no planeta. As plantas verdes começaram a invadir as paisagens congeladase O gelo da Groenlândia está em recuo. E os cientistas começaram a olhar com mais detalhes a maneira como o processo acontece.

Gelo marinho

Pesquisadores da Universidade de Harvard nos EUA e duas universidades britânicas relatório no jornal Science Advances que a evidência de simulações matemáticas indica que o afinamento do gelo polar do mar significa agora que alguma luz pode chegar a regiões antes impossivelmente escuras. E quando isso acontecer fotossíntese começa.

Por causa do aquecimento global como resposta a proporções cada vez maiores de gases de efeito estufa na atmosfera por causa da combustão humana de combustíveis fósseis, o gelo do Ártico agora reflete cada vez menos radiação no espaço.

As lagoas de superfície de derretimento tornaram-se mais escuras e mais absorventes, e o gelo mais fino permite as primeiras florescências e mais vida nos mares polares.


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“O declínio do medidor na espessura do gelo marinho no Ártico nos últimos anos 30 mudou drasticamente a ecologia naquela área”

Fitoplâncton é o resultado final da vida. Eles alimentam minúsculos carnívoros, que se tornam o jantar para formas de vida mais complexas, para serem comidos, por sua vez, por peixes, que se tornam almoço para mamíferos marinhos.

“Nossa grande questão era quanto a luz do sol é transmitida através do gelo do mar, tanto em função da espessura, que tem diminuído, quanto da porcentagem do tanque de derretimento, que vem aumentando”, diz Chris Horvat, estudante de matemática aplicada. Departamento de Terra e Ciências Planetárias de Harvard, quem liderou o estudo.

“O que descobrimos foi que saímos de um estado onde não havia nenhum potencial de proliferação de plâncton em regiões massivas do Ártico, sendo suscetíveis a esses tipos de crescimento.”

Vinte anos atrás, não mais que 4% do gelo do Ártico era fino o suficiente para permitir que colônias de fitoplâncton desabrochassem por baixo. Agora, nos meses de verão, 30% do oceano gelado cobre um jardim de coisas verdes, para ser pastado por outras formas de vida marinha.

"O declínio do medidor na espessura do gelo marinho no Ártico nos últimos anos 30 mudou drasticamente a ecologia nessa área", diz Horvat.

Icecap degelo

“De repente, toda a nossa ideia sobre como esse ecossistema funciona é diferente. A fundação da cadeia alimentar do Ártico está crescendo agora em um momento diferente e em lugares que são menos acessíveis aos animais que precisam de oxigênio. ”

Outro pesquisadores confirmam a hipótese no periódico Polar Biology, desta vez com um olhar atento ao processo como acontece. O laboratório deles era uma série de lagoas de água derretida na calota de gelo do nordeste da Groenlândia.

Eles mediram o crescimento da vida microscópica nas águas superficiais, que gotejam nos oceanos para nutrir a vida marinha. O que mais importa é o suprimento de nitrogênio e fósforo. Enquanto os crescimentos de algas tiverem acesso a nutrientes - na poeira soprada da Sibéria, ou depositada por pássaros e animais em migração -, as comunidades de microorganismos podem florescer.

"Dado que áreas maiores e maiores de lagoas de fusão estão sendo formadas no Ártico, podemos esperar a liberação de mais e mais alimentos para criaturas no mar polar", diz Heidi Louise Sørensen, pesquisadora do Universidade do Sul da Dinamarca, quem liderou o estudo. - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras.

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