As vendas de veículos elétricos estão começando a ultrapassar os biocombustíveis?

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Um aumento acentuado no número global previsto de VEs leva o Brasil a acelerar sua promoção de biocombustíveis de baixo carbono.

Por 2040, o número de carros elétricos no o mundo poderia ter alcançado 150 milhão, ou mesmo, se metas mais ambiciosas para reduções de emissões forem adotadas, 715 milhões. Então diz o Agência Internacional de Energia.

Isso não só significaria uma redução drástica na demanda por petróleo, mas também poderia significar uma redução drástica na demanda por petróleo. biocombustíveis como o etanol.

Mas a indústria de biocombustíveis não está desistindo sem lutar. Nas recentes negociações climáticas da ONU no Marrocos, um consórcio de países 20 lançou Biofuture, uma plataforma destinada a incentivar o uso de biocombustíveis com baixo teor de carbono, incluindo a segunda geração de biocombustível à base de celulose de cana-de-açúcar. O Brasil, segundo maior produtor mundial de etanol e biodiesel (os EUA são os maiores) está liderando a iniciativa.

Solução de biocombustíveis

Renato Godinho, chefe da Divisão de Recursos Energéticos do Ministério das Relações Exteriores do Brasil, minimizou a ideia de uma mudança massiva para os carros elétricos antes da 2050, dizendo: “Os biocombustíveis são uma solução imediata. O clima não pode esperar.

Mesmo se houvesse uma enorme substituição de veículos leves existentes por modelos elétricosOs defensores dos biocombustíveis acreditam que os setores de carga e aviação estarão usando os biocombustíveis por muito tempo.

Artur Milanez, gerente do departamento de biocombustíveis do BNDES, o banco de desenvolvimento do Brasil, diz: “Mesmo que a eletrificação pareça fazer sentido hoje, o que definirá as coisas é o mercado”.

Outra razão para o entusiasmo do Brasil pelos biocombustíveis é que, ao dar-lhes uma participação maior na economia, o Brasil poderá cumprir suas metas de emissões do Acordo de Paris, reduzindo o uso de combustíveis fósseis. A gasolina vendida na bomba já contém 25% etanol, produzido a partir da cana-de-açúcar. Existem mais de 400 refinarias de cana no Brasil, espera-se produzir um número estimado em 26.3 bilhões de litros este ano, de acordo com a Associação Brasileira da Indústria de Cana-de-Açúcar.

O Brasil começou a desenvolver biocombustíveis nos 1970s, quando, como importador de petróleo, foi duramente atingido pela Choque de óleo da OPEP. Carros movidos a etanol subsidiado tomaram conta do mercado interno, mas quando o preço do petróleo caiu e o Brasil começou a desenvolver seus próprios campos de petróleo, a gasolina reafirmou seu domínio. Mesmo assim, muitos dos carros produzidos no Brasil hoje ainda são bicombustíveis, conhecidos como flex.

O Brasil está liderando a iniciativa de biocombustíveis, mas está permitindo que eles sejam cultivados em áreas que deveriam ser protegidas

O etanol era tradicionalmente produzido por fermentação, mas anos de pesquisa em laboratórios patrocinados pelo governo resultaram no que é chamado de etanol de segunda geração. As enzimas são usadas para quebrar a celulose no bagaço (o desperdício fibroso de cana-de-açúcar, milho e arroz). A produtividade foi aumentada em 50%, produzindo 10,000 litros por hectare.

Esta nova tecnologia deixou o laboratório e entrou na indústria, mas ainda há alguns problemas de escala. Uma vez que a tecnologia se torna mais amplamente utilizada, alega-se que o Brasil poderia produzir 45bn litros por ano, usando a área já plantada com cana-de-açúcar.

“Este é quase o 50bn litros que o Brasil precisa para produzir pela 2030 se for para atender a sua INDC [a contribuição nacionalmente determinada para os cortes de emissões determinados pelo Acordo de Paris], Diz Milanez.

Mas tal expansão pode ser problemática. Consumidores em potencial, como a Alemanha, estão cautelosos porque estão preocupados com o fato de que a demanda levará a cana-de-açúcar a ser cultivada na Amazônia, causando desmatamento, ou empurrará pequenos agricultores para o cultivo de alimentos, como já aconteceu na África.

Essa é uma ameaça real, que poderia ser facilmente evitada por uma mudança na política do governo, oferecendo incentivos para usar os milhões de acres já desmatados e degradados que foram usados ​​como pastagem e depois abandonados, e pagando aos agricultores pelos serviços ambientais.

Sob o atual governo, que é dominado por interesses do agronegócio, anti-ambientalistas e negadores do clima, é mais provável que o desmatamento continue em ritmo acelerado.

Perda de vegetação

A Estudo do WWF prevê a limpeza de aproximadamente 10m hectares do cerrado, a vasta região de savana tropical do Brasil central, para a agricultura nos próximos anos 10, a menos que haja uma mudança na política. Também projetou uma perda de 30% na cobertura vegetal natural nos estados do Maranhão e Piauí no mesmo período.

A região oeste do Maranhão contém uma área de floresta tropical amazônica, enquanto o Piauí é um estado grande que faz fronteira com a área semi-árida do nordeste.

Cássio Franco Moreira, da WWF, culpa o Código Florestal do Brasil, aprovado no 2012, que permitiu a expansão agrícola em áreas de cerrado, onde muitos dos principais rios do país, inclusive os que correm pela Amazônia, têm sua fonte, em vez de incentivar práticas agrícolas sustentáveis.

Mais uma vez, o Brasil apresenta um paradoxo. Está liderando a iniciativa de biocombustíveis, o que poderia reduzir as emissões de carbono. Mas é permitir que eles sejam cultivados em áreas que devem ser protegidas. - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Jan Rocha é jornalista freelance que vive no Brasil e é um ex-correspondente lá para o Serviço Mundial da BBC e The Guardian.

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