Nuvens abrandam o aquecimento no curto prazo

Nuvens abrandam o aquecimento no curto prazo

Novas pesquisas mostram que as nuvens bloqueiam a luz solar e refletem a radiação de volta ao espaço, impedindo a taxa de aquecimento global. Mas por quanto tempo?

Os cientistas podem estar um passo mais perto de uma solução do enigma das nuvens: sim, eles fazem diminuir o aquecimento global, mas esse efeito de feedback pode não durar.

E, se assim for, a implicação é que o aquecimento global devido ao aumento das concentrações de dióxido de carbono na atmosfera tem sido subestimado, de acordo com uma nova pesquisa na revista. Nature Geoscience.

No coração do mistério está um enigma mais fácil de medir do que entender: o comportamento das nuvens de baixo nível. Colocando grosseiramente, as nuvens bloqueiam a luz solar e refletem a radiação de volta ao espaço. Em um mundo em aquecimento, a capacidade da atmosfera de reter água aumenta, de modo que um mundo mais quente poderia significar densidades mais altas de cobertura de nuvens, o que diminuiria a taxa de aquecimento.

Evidência incerta

Mas isso está acontecendo? A evidência até agora tem sido incerta. Um grupo relatou que maiores emissões de poluição levaram a formações de nuvens que podem ter reduzido o aquecimento global. Ainda outros cientistas relataram que eles não têm tanta certeza.

Outro grupo calculou que a nuvem de baixo nível sobre a Groenlândia pode até ter acelerou o dramático degelo das maiores reservas de gelo do hemisfério norte em 2012. E um estudo abrangente no início deste ano concluiu que não há respostas fáceis.

O núcleo do problema é a medição por um longo período de tempo: as temperaturas globais da superfície do ar e do mar foram cuidadosamente observadas e registradas por mais de um século. Mas estudos científicos de cobertura de nuvens - literalmente, uma visão geral - datam apenas da era do satélite.

"Nossos resultados indicam que o feedback na nuvem e a sensibilidade climática, calculados a partir de tendências observadas recentemente, podem ser subestimados, uma vez que o padrão de aquecimento durante esse período é tão único ”

“A maioria dos dados de satélite começa em torno da 1980, portanto tendências lineares nas últimas três décadas são frequentemente usadas para fazer inferências sobre o aquecimento global de longo prazo e para estimar a sensibilidade climática”, diz Chen Zhou do Laboratório Nacional Lawrence Livermore, dos EUA, que liderou o estudo.


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"Nossos resultados indicam que o feedback na nuvem e a sensibilidade climática, calculados a partir de tendências observadas recentemente, podem ser subestimados, uma vez que o padrão de aquecimento durante esse período é tão único".

Os cientistas dos EUA compararam observações de satélite com modelos climáticos para ver o que poderia estar acontecendo durante um longo período de tempo. A mensagem do estudo mais recente é que o feedback da nuvem provavelmente será positivo a longo prazo, mas tem sido negativo nos últimos anos da 30. Então as nuvens mascararam a intensidade do aquecimento, por enquanto.

Nuvens anômalas

As simulações prevêem que o planeta irá aquecer de forma a tornar as nuvens baixas - as que refletem a maior parte da luz solar - menos prováveis. Mas nos últimos anos da 30, as temperaturas da superfície tropical aumentaram em lugares onde o ar sobe e desce onde o ar desce, para manter a atmosfera mais baixa e nublada.

Mas enquanto concentrações crescentes de dióxido de carbono, liberadas dos escapamentos de automóveis e chaminés de fábricas na combustão de combustíveis fósseis, implicam em temperaturas globais médias cada vez maiores, esse não é o único fator em ação: erupções vulcânicas, poluição por aerossóis e outras agências introduzem variabilidade natural. Portanto, as tendências de curto prazo, argumentam os cientistas, podem ser altamente enganosas.

Seu estudo conclui: “Anomalias de nuvens baixas induzidas por padrão de temperatura da superfície do mar poderiam ter contribuído para a redução do aquecimento entre 1998 e 2013 e oferecer uma explicação física de por que as sensibilidades climáticas estimadas a partir de tendências observadas recentemente são tendenciosamente baixas”.

- Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras.

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