Será que os norte-americanos se preocupam com o clima à medida que o clima fica melhor?

Será que nos importamos com o clima à medida que o clima fica melhor?

"Os padrões climáticos nas últimas décadas têm sido uma fonte pobre de motivação para os americanos exigirem políticas para combater o problema das mudanças climáticas", diz Megan Mullin. "Mas sem esforços sérios para reduzir as emissões de gases de efeito estufa, os climas durante todo o ano serão muito menos agradáveis".

A grande maioria dos americanos experimentou condições climáticas mais favoráveis ​​ao longo dos últimos anos 40, mas essa tendência é projetada para reverter ao longo do próximo século. Será que essa mudança chegará tarde demais para desencadear demandas por respostas políticas às mudanças climáticas?

A análise, publicada na revista natureza, descobre que 80 por cento dos americanos vivem em condados onde o clima é mais agradável do que há quatro décadas. As temperaturas do inverno aumentaram substancialmente nos Estados Unidos desde os 1970s, mas os verões não se tornaram marcadamente mais desconfortáveis. O resultado é que o tempo mudou para um clima temperado durante todo o ano que os americanos demonstraram preferir.

"O aumento das temperaturas é sinistro sintomas da mudança climática global, mas os americanos estão experimentando-os em épocas do ano, quando os dias mais quentes são bem-vindos", explica Patrick J. Egan, professor associado do Departamento de Política da Universidade de Nova York, autor do estudo com Duke. Megan Mullin da Universidade.

No entanto, ele e Mullin, professor associado da Nicholas School of the Environment, de Duke, descobriram uma mudança iminente nesses padrões quando usaram projeções de longo prazo de mudanças de temperatura para avaliar o clima futuro que os americanos provavelmente experimentarão. De acordo com estas estimativas, quase 90 por cento do público dos EUA pode experimentar o clima no final do século 21st que é menos preferível do que o clima no passado recente.

“Os padrões climáticos nas últimas décadas têm sido uma fonte pobre de motivação para os americanos exigirem políticas para combater o problema das mudanças climáticas”, observa Mullin. "Mas sem esforços sérios para reduzir as emissões de gases de efeito estufa, os climas durante todo o ano serão muito menos agradáveis".

Em um estudo da 2012, a dupla descobriu que o clima local influencia temporariamente as crenças das pessoas sobre evidências para o aquecimento global. Essa pesquisa, que apareceu no Jornal da política, descobriram que aqueles que moram em lugares com temperaturas mais altas que o normal no momento em que foram pesquisados ​​mostraram uma probabilidade significativamente maior do que outros de afirmar que há evidências de aquecimento global.

No natureza No estudo, Egan e Mullin adotaram uma abordagem mais ampla para entender os padrões climáticos - e como os americanos os experimentam. Os pesquisadores analisaram os dados 40 de dados meteorológicos diários (de 1974 a 2013) em uma base condado-a-município para avaliar como a experiência da população com o clima mudou durante esse período, quando a mudança climática emergiu como um problema público.

Eles descobriram que os americanos, em média, experimentaram um aumento acentuado nas temperaturas máximas de janeiro - um aumento de 1.04 ° F por década (0.58 ° C). Em contraste, as temperaturas máximas diárias em julho aumentaram apenas 0.13 ° F por década (0.07 ° C). Além disso, a umidade no verão diminuiu um pouco desde meados dos 1990s. Em outras palavras, as temperaturas do inverno tornaram-se mais quentes para praticamente todos os americanos, enquanto as condições do verão permaneceram relativamente constantes.

Para quantificar como os americanos estão avaliando essas mudanças, Egan e Mullin se basearam em pesquisas de economistas examinando o papel do clima no crescimento do cinturão solar e declínios populacionais no Nordeste e no Centro-Oeste. Usando essas descobertas, eles desenvolveram uma métrica das preferências do americano médio em relação ao clima.

Este “índice de preferência climática” (WPI) reflete as preferências do público americano por locais com temperaturas mais altas no inverno e temperaturas mais baixas e umidade mais baixa no verão. O índice também leva em conta as preferências sobre a precipitação. Egan e Mullin descobriram que as pontuações do WPI aumentaram em municípios que representam 80 por cento da população dos EUA desde o 1970s.

Mas as projeções de temperaturas futuras - e as pontuações futuras do WPI - oferecem uma imagem marcadamente diferente. Os modelos de mudança climática prevêem que, sob todos os níveis potenciais de aquecimento futuro, as temperaturas médias no verão acabarão aumentando em um ritmo mais rápido do que as temperaturas do inverno.

Usando essas projeções, os pesquisadores calcularam que, sob um cenário de aquecimento severo, as pontuações do WPI diminuirão de tal forma que um percentual estimado em 88 do público dos EUA experimentará um clima menos agradável no final deste século do que nos últimos 40 anos.

Fonte: New York University

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