Campanha de rotulagem de OGM de Washington pega onde parou a Califórnia

Campanha de rotulagem de OGM de Washington pega onde parou a Califórnia

Se a Iniciativa 522 for bem-sucedida, poderá levar os fabricantes de todo o país a começar a rotular alimentos que contenham organismos geneticamente modificados.

Depois que a Califórnia não aprovou a Proposição 37 - um projeto de lei que exigiria rotulagem de alimentos contendo organismos geneticamente modificados, ou OGMs - em novembro passado, a atitude de seus partidários foi surpreendentemente animadora.

Há um momento incrível agora para rotular. É imparável.

"Estamos ansiosos para continuar essa batalha", disse Ronnie Cummins, da Organic Consumers Association, ao YES! pouco depois que o projeto de lei foi rejeitado pelos eleitores. A Cummins não foi a única defensora da rotulagem que estava otimista em relação ao futuro.

Apesar de ser ultrapassado em cerca de cinco para um por opositores - um grupo que inclui corporações como Monsanto, DuPont e PepsiCo - o Prop 37 foi derrotado por uma margem relativamente estreita, com cerca de 47% de eleitores apoiando e cerca de 53 votando contra ele. Esses resultados deixaram os apoiadores da medida com muita confiança para seguir em frente.

E eles não perderam tempo. Logo após a derrota da Prop 37, os defensores da rotulagem colocaram outro projeto nas urnas, desta vez no estado de Washington. Com essa conta, conhecida como Iniciativa 522, eles estão transformando a perda da Califórnia em uma campanha que já parece promissora.

Se for bem sucedido, o I-522 pode se tornar a mais importante lei de rotulagem nos Estados Unidos. Connecticut e Maine aprovaram recentemente leis de rotulagem, mas é improvável que influenciem se os alimentos são rotulados em nível nacional porque suas respectivas populações são muito pequenas. Com uma população maior do que Connecticut e Maine juntos, Washington teria um impacto maior, pressionando as empresas de alimentos em todo o país a considerar a rotulagem.

Pegaria onde a Califórnia parou. E também seria o primeiro estado em que os eleitores, em vez da legislatura estadual, decidiram diretamente exigir a rotulagem de alimentos geneticamente modificados.

Aprendendo com a Califórnia: Organize-se e comece cedo

"Você precisa se organizar e começar cedo", disse Elizabeth Larter, diretora de comunicações da Yes on 522, a campanha pró-rotulagem de Washington. Os peticionários no estado reuniram-se com as assinaturas 350,000 para colocar a medida na cédula em novembro, excedendo o número mínimo em mais de 100,000.

Sim, no 522 tem muitas vantagens que escaparam à campanha da Califórnia - incluindo mais apoio de agricultores convencionais - mas, segundo Larter, ela não vê o ponto em comparar os dois estados.

"Eu não posso falar com os esforços da Califórnia, mas sei que você só precisa seguir em frente", disse ela. "Eu sei que por causa do Prop 37, as pessoas que não estão envolvidas no processo político são." E isso, de acordo com ela e muitos outros, é enorme.

"Isso trouxe a questão da rotulagem [de transgênicos] para o cenário nacional", disse Stacy Malkan, que atuou como diretora de mídia da Yes na 37. "Há um momento incrível agora para rotular", disse ela. "É imparável".

Malkan refletiu sobre o que sua campanha aprendeu durante a corrida, especialmente do lado oposto, que "bombardeou a Califórnia na noite anterior à eleição com publicidade enganosa". Os anúncios de televisão, especialmente os que dizem que a medida aumentaria os custos dos mantimentos, foram incrivelmente eficazes em convencer os eleitores do outro lado, disse ela.

"É muito importante que os eleitores entendam que os custos da mercearia não vão subir", acrescentou ela. "Mas há melhores chances de [I-522]. Há mais simplicidade na linguagem do projeto e mais consciência entre os consumidores".

Mudanças na consciência: os clientes exigem rotulagem onde compram

Campanha de rotulagem de OGM de Washington pega onde parou a CalifórniaQuando se trata de OGM, muita coisa aconteceu desde novembro passado.

"As empresas de alimentos perceberão que não vale bilhões de dólares para serem derrotados porque mais e mais clientes exigirão rotulagem onde comprarão".

A Whole Foods anunciou que todos os produtos em suas lojas nos EUA e Canadá devem ter a rotulagem de OGMs pela 2018, e uma pesquisa conduzida pelo The New York Times neste ano descobriu que "os americanos apóiam a rotulagem, com 93 por cento dos entrevistados dizendo que alimentos contendo tais ingredientes devem ser identificados. "

Malkan notou essa mudança. "Acho que as empresas de alimentos acabarão percebendo que não vale bilhões de dólares em gastos para serem derrotados porque mais e mais clientes exigirão rotulagem onde comprarão".

E não são apenas os compradores que estão exigindo mais responsabilidade sobre os transgênicos. Em Washington, os agricultores também estão fazendo isso, mas por razões diferentes.

Agricultores Contra Monsanto: Fique Fora dos Campos de Trigo!

Em abril, um agricultor de Oregon descobriu em sua propriedade uma variedade de trigo geneticamente modificado que nunca havia sido aprovado para uso comercial pelo Departamento de Agricultura. A descoberta precedeu uma série de descobertas semelhantes em todo o país: em junho, dois produtores de trigo em Yakima, Washington, e um fazendeiro em Kansas, entraram com ações contra o gigante agrícola Monsanto. Desde então, mais agricultores - de Idaho, Kansas e Washington - aderiram à luta.

As várias ações judiciais alegam que a descoberta do trigo não aprovado prejudicou as exportações dos agricultores: o Japão ea Coréia do Sul proibiram determinadas importações de trigo americano logo após o incidente no Oregon ea União Européia exortou suas nações 27 a aumentar os testes das importações.


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Desta vez, se a rotulagem for aprovada, será enviada uma mensagem em nome dos consumidores, agricultores e cidadãos.

Um novo senso de urgência pode ser sentido entre os produtores de alimentos, de acordo com Katherine Paul, diretora de mídia da Organic Consumers Association. "Washington tem mais apoio de agricultores e pescadores do que a Califórnia. A resposta foi esmagadora. As pessoas estão animadas".

Paul acrescentou que a Associação de Consumidores Orgânicos "tem trabalhado em OGMs por mais de uma década, mas só se tornou uma questão de saúde pública no ano passado".

É um momento incrivelmente importante para agir, disse Malkan. Ela apontou que enquanto apenas algumas culturas de OGM estão atualmente em produção - especialmente milho, trigo, soja e algodão - mais estão sendo desenvolvidas atualmente. "No estado de Washington, isso significa maçãs e salmão geneticamente modificado", disse ela.

Desta vez, se a rotulagem for aprovada, será enviada uma mensagem em nome dos consumidores, agricultores e cidadãos.

As medidas aprovadas em Connecticut e Maine são importantes, disse Paul, mas o I-522 é diferente. "É aprovado pelos eleitores. Isso forçará a rotulagem nacional."


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Sobre o autor

Rotulagem de OGMErin Sagen escreveu este artigo para YES! Magazine, uma organização nacional de mídia sem fins lucrativos que combina ideias poderosas com ações práticas. Erin é recém-formada pela Escola de Jornalismo e Comunicação de Massa da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill. Siga-a no Twitter em @erin_sagen.

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista. Para mais excelente visita ao conteúdo SIM! Revista.

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