Mulher que inventou um método para transformar plástico em tijolos de construção

Nzambi Matee do Quênia é um dos 2020 “Jovens Campeões da Terra” vencedores selecionados pelo Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA). A jovem empresa de Matee, Gjenge Makers, pega o lixo plástico e o transforma em material de construção. De acordo com Matee, o uso de areia e uma mistura de resíduos plásticos pode produzir tijolos, bueiros e telhas mais resistentes do que os materiais de concreto tradicionais usados ​​na construção. Matee se gaba de que “Nosso produto é quase cinco a sete vezes mais resistente do que o concreto.” Além disso, os tijolos reciclados da Matee são mais leves e baratos do que os produtos de construção mais tradicionais. Isso torna toda a cadeia de suprimentos da construção mais barata porque os custos de transporte são muito mais baixos e, obviamente, os próprios materiais são mais baratos.

A empresa de 29 anos é capaz de criar “1,000 a 1,500 produtos plásticos” em um dia, e o alvo de seu empreendedorismo ambiental são as pessoas precisando de abrigo. “É um absurdo que ainda tenhamos esse problema de fornecer abrigo decente - uma necessidade humana básica. O plástico é um material mal utilizado e mal compreendido. O potencial é enorme, mas sua vida após a morte pode ser desastrosa. ” O negócio já foi certificado pelo Bureau of Standards do Quênia e, como o plástico é um problema que não só o Quênia mas também o mundo enfrenta, a inovação de Matee pode ter efeitos de longo alcance.

De acordo com Matee, só em Nairóbi - que é a maior cidade do Quênia com um pouco menos de cinco milhões de habitantes - são 500 toneladas métricas de lixo plástico gerado todos os dias. O negócio de Matee é pequeno. Usando três máquinas, sua equipe peneirar, misturar e comprimir a areia de resíduos de plástico em pavimentação em alta temperatura. Como Matee explica, as grandes empresas precisam pagar para que seus resíduos de plástico sejam reciclados e a Gjenge Makers elimina esse problema de suas mãos - algo que essas empresas ficam muito felizes em desistir. A Gjenge Makers reciclou cerca de 20 toneladas métricas de plástico para reutilização desde 2017, com uma meta de reciclar mais de 50 toneladas métricas no próximo ano. É uma pequena fração do que poderia ser feito, mas é uma empresa nova com uma ideia sólida.

De acordo com o UNEP, Matee formou-se em ciência de materiais e trabalhou na indústria de petróleo do Quênia como engenheiro por muitos anos. A inspiração para seu negócio veio de ver sacos plásticos espalhados pelas ruas de Nairóbi em sua vida cotidiana. Levou um ano investindo suas economias em pesquisa e desenvolvimento de como poderia produzir os materiais de construção que desejava antes de avançar. Usando as primeiras amostras de suas pavimentadoras, Matee conseguiu ganhar uma bolsa de estudos nos Estados Unidos para novos empreendedores, permitindo-lhe usar “laboratórios de materiais na Universidade de Colorado Boulder para testar e refinar ainda mais as proporções de areia para plástico”. Essa experiência permitiu que ela não apenas refinasse o produto em si, mas também descobrisse maneiras de produzir uma quantidade maior de pavimentadoras. Depois de três anos e gastando todas as suas economias, ela conseguiu produzir seu primeiro lote.

Até agora, o negócio de Matee fornece pavimentação para calçadas, ruas e escolas, mas ela espera que com o tempo sua empresa possa produzir ainda mais produtos de construção menos caros. De acordo com Reuters, os plásticos que Matee pode usar em seus tijolos incluem “polietileno de alta densidade, usado em garrafas de leite e xampu; polietileno de baixa densidade, freqüentemente usado em sacos de cereais ou sanduíches; e polipropileno, usado para cordas, tampas flip-top e baldes. ” Ela não trabalha com tereftalato de polietileno, o plástico freqüentemente encontrado na água mineral.

Matee's perfis no Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente diz que Matee também paga indivíduos da comunidade para coletar e fornecer plásticos para os fabricantes de Gjenge usarem. “Capacitamos financeiramente mais de 112 indivíduos, a maioria dos quais são mulheres e grupos de jovens que são nossos parceiros no fornecimento de resíduos de plástico e na fase de pré-processamento do nosso processo de produção.”

O prêmio do PNUMA dará à sua empresa uma injeção de dinheiro, bem como um programa de orientação, publicidade e conexões com uma comunidade internacional maior de investidores e parceiros em potencial.  


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Este artigo apareceu originalmente no Daily Kos

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