'Não estou comprando coisas': por que algumas pessoas veem 'lixeira' como a maneira ética de comer

'Não estou comprando coisas': por que algumas pessoas veem 'lixeira' como a maneira ética de comer
Os mergulhadores de lixo, como esses jovens montrealenses, estão em todo o mundo.
Stéphanie Vé / Flickr, CC BY-NC-SA

Cada ano, as famílias australianas jogam fora alguns Alimentos comestíveis no valor de $ 8 bilhões, com os de 18 a 24 anos relatados como os maiores desperdiçadores.

No entanto, este número doméstico provavelmente é superado pelo valor do desperdício de alimentos gerado por varejistas comerciais. Na verdade, nossos jovens são apenas um contribuinte para o que pode ser considerado uma falha de mercado massiva.

Mas algumas pessoas estão procurando maneiras diferentes de abordar a comida e o lixo. Ao longo de três meses, entrevistei 21 jovens ambientalistas de Melbourne, explorando como e por que eles começaram a “mergulhar no lixo”: vasculhar lixeiras para comida.

Embora existam muitas razões pelas quais alguém pode escolher - ou ser forçado pelas circunstâncias econômicas - a investigar o lixo, os jovens com quem conversei citaram uma série de motivações: reduzir o desperdício; para criar um senso de comunidade; e porque não queriam apoiar mercados de alimentos insustentáveis.

'Não estou comprando coisas': por que algumas pessoas veem 'lixeira' como a maneira ética de comer
O lixo de uma pessoa é o café da manhã de outra.
Sascha Kohlmann / Wikimedia Commons, CC BY

Compreendendo o mergulho em lixeiras

Estima-se que o desperdício de alimentos custará à economia australiana US $ 20 bilhões por ano (isso inclui resíduos do setor comercial e industrial, bem como taxas de descarte de resíduos).

O governo australiano é desenvolvimento de legislação com o objetivo de reduzir pela metade o desperdício de alimentos em 50%. Soluções eficazes podem resultar em enormes economias e consideráveis ​​benefícios ambientais.


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Embora a lixeira não seja obviamente uma solução completa para o problema do desperdício de alimentos, a mudança de atitude dos jovens consumidores é uma parte importante de nossa conversa nacional.

Minhas descobertas mostram que os jovens ambientalistas de Melbourne visitam regularmente lixeiras em mercados de vegetais, supermercados e padarias.

Meus entrevistados foram motivados a mergulhar no lixo por uma série de fatores além do ganho óbvio de alimentos e produtos gratuitos. Enquadrar a ação como necessidade econômica falha em capturar uma variedade de incentivos.

É importante notar que a demografia limitada que estudei significa que esses resultados não podem ser associados àqueles que caem no lixo por necessidade genuína. Em vez disso, os que entrevistei queriam reduzir o desperdício de alimentos e evitar apoiar a economia alimentar “dominante”. Um jovem ambientalista me disse:

Nunca na minha infância e depois tive falta de comida na minha vida. Acho que o motivo pelo qual comecei [a mergulhar no lixo] e um dos principais motivos pelos quais continuo é porque acho que é uma coisa boa ambientalmente a se fazer [...] Não estou comprando coisas. Não estou contribuindo para a produção insustentável de alimentos.

Vários participantes disseram que se recusaram a comprar de empresas com credenciais ambientais inaceitáveis. Para eles, mergulhar no lixo não é uma atividade ocasional, mas um modo de vida planejado e contínuo. Eles tentam criar uma economia alimentar alternativa “gratuita” baseada na minimização do desperdício e no compartilhamento de recursos.

No entanto, os membros do grupo estão cientes da oposição à prática. Vários enfrentaram confrontos com funcionários de varejo, seguranças e membros do público. Um entrevistado disse:

Acho que eles [autoridades do supermercado] se preocupam em perder negócios [já que] as pessoas pegam alimentos de suas latas, não do supermercado; faz parte de sua preocupação também. Eles me pedem para sair. Eu pergunto: 'Por quê?' É ridículo. Por que eles não podem me deixar comer essa comida que provavelmente vai acabar no aterro sanitário?

Sinta-se bem e divertido

Os mergulhadores de lixo também são motivados pelos laços emocionais que formam como um grupo. Eles fazem parte de uma subcultura mais ampla de consumidores “alternativos”, que comumente compartilham alimentos; eles se descrevem como “uma comunidade de pessoas que gostam de comer de graça”.

Vários expressaram uma dimensão de “sentir-se bem” e “diversão” para a atividade. Adquirir “achados” imprevisíveis criou uma sensação de novidade e surpresa, e uma sensação de que as recompensas foram “trabalhadas”. Eles refletem hábitos de compra mais tradicionais, como “caça ao tesouro” ou a emoção de encontrar uma pechincha.

Perspectiva dos varejistas

As empresas têm uma atitude mista em relação aos mergulhadores de lixo.
As empresas têm uma atitude mista em relação aos mergulhadores de lixo.
Bruce Flingerhood / Flickr, CC BY

Do ponto de vista do varejista, o mergulho em lixeiras apresenta uma cara diferente. Embora um entrevistado tenha acusado os varejistas de proteger seus lucros, também há o risco de um mergulhador de lixo se ferir ou adoecer por causa de alimentos não seguros.

Enquanto algumas empresas apóiam ativamente ou têm empatia para com os mergulhadores de lixo, outras exigem a instauração de processo contra os mergulhadores que acreditam estarem roubando. O mergulho é ilegal em muitos países desenvolvidos, como Alemanha e Nova Zelândia (embora os processos sejam raros).

Todos os envolvidos na cadeia alimentar têm um papel a desempenhar na redução do desperdício de alimentos. Os varejistas podem trabalhar para otimizar sua cadeia de suprimentos, reduzir a quantidade de produtos em exibição ou aceitar produtos menos do que perfeitos dos agricultores. Produtos que estão prestes a expirar devem receber grandes descontos ou doados a instituições de caridade (embora bancos de alimentos não são uma panacéia).

Nós, como consumidores, também devemos estar dispostos a ajustar nossas expectativas de produtos perfeitos, algo explorado no programa ABC Guerra contra o lixo e campanhas como a dos Estados Unidos Frutas e vegetais feios.

Mais fundamentalmente, precisamos mudar nossa atitude em relação aos alimentos. Pensar sobre por que e como criamos resíduos e explorar diferentes perspectivas - como a lixeira - fazem parte desse processo.

Em última análise, o objetivo do dumpster diving é destacar e fornecer uma alternativa para o desperdício de alimentos incorporado em modelos de negócios diários. No final das contas, o caminho a seguir é que cada um de nós considere e reflita sobre seus próprios hábitos de consumo.

Sobre o autorA Conversação

Chamila Perera, conferencista, Swinburne University of Technology

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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