Como coiotes e humanos podem aprender a coexistir nas cidades

Como coiotes e humanos podem aprender a coexistir nas cidades
Coiotes e outros animais selvagens estão transformando quintais e comunidades urbanas em parte de suas casas.
A IMPRENSA CANADENSE / Silvio Santos

É uma história comum em muitas cidades norte-americanas: um coiote é visto em uma trilha urbana, campo de esportes ou pátio de escola. Membros do público entram em pânico, insistindo que a proximidade ou frequência desses avistamentos significa que o coiote se tornou ousado, agressivo ou habituado. As autoridades públicas são pressionadas a agir e, uma vez que a realocação muitas vezes é inviável ou não permitida, os caçadores são chamados e os coiotes são mortos, muitas vezes gerando protesto publico.

Se os recursos alimentares - lixo, ração para animais, comedouros para pássaros - e comportamentos da comunidade, como alimentação intencional ou propriedade à prova de vida selvagem, permanecerem inalterados, é apenas uma questão de tempo antes que outros animais se movam para preencher o nicho e o ciclo comece novamente.

Já passou da hora de aceitar isso métodos letais e deslocalização não são abordagens eficazes, sustentáveis ​​nem humanas para os conflitos entre humanos e animais selvagens. Precisamos de melhores soluções para a coexistência.

A questão de como coexistir com a vida selvagem em ambientes urbanos levou a um colaboração de pesquisa entre mim, um geógrafo animal na Queen's University, e Coyote Watch Canadá (CWC). Parte disso envolveu a avaliação de abordagens não letais para o manejo de coiote, incluindo o uso de condicionamento de aversão, também denominado “trote humano. ” O condicionamento de aversão usa impedimentos - como gestos, voz ou um gerador de ruído - durante os encontros, obrigando com segurança a vida selvagem a se afastar dos humanos.

Condicionamento de aversão

A Coyote Watch Canada tem trabalhado para mudar a narrativa e os resultados das interações entre humanos e coiotes. Como um exemplo recente, quando pais e professores preocupados relataram um coiote freqüentando um pátio de escola em Londres, Ontário, em maio de 2018, uma investigação revelou que o coiote foi atraído para o local pela abundante população de marmotas.

Depois de várias implantações de condicionamento de aversão por membros da Equipe de Resposta do CWC Canid (uma equipe de voluntários treinados que implementam respostas no terreno, como investigação, resgate e resolução de conflitos) e funcionários da escola treinados, o coiote parou de frequentar o pátio da escola, e não houve problemas desde então.

Esta história tem duas conclusões principais. Primeiro, o comportamento e a motivação do coiote são muitas vezes mal interpretados - uma situação que não é ajudada por sensacionalismo da mídia. Por exemplo, embora os coiotes sejam frequentemente apresentados como uma ameaça à segurança, dados demonstram que suas chances de ser mordido por um coiote são infinitesimais em comparação com os riscos de viver perto de outros animais, especialmente cães domésticos, e que quase todas as mordidas de coiote são o resultado da alimentação humana levando a um comportamento condicionado. Em segundo lugar, o condicionamento de aversão é uma ferramenta não letal segura e eficaz para mitigar as preocupações com os coiotes em áreas urbanas.


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Embora o condicionamento de aversão seja cada vez mais defendido por muitas organizações e comunidades, questões-chave permanecem, incluindo: Como deve ser implementado e por quem? Que fatores influenciam sua eficácia e resultados? Que resultados estamos tentando alcançar e como podem ser medidos?


Como as pessoas podem impedir os coiotes de casas e propriedades.

Pesquisadores e comunidades são avaliando trote como uma ferramenta para a gestão de coiotes urbanos.

Membros da Equipe de Resposta Canid do CWC notaram que muitas das suposições em torno do condicionamento de aversão e do comportamento do coiote carecem de respaldo científico e não se alinham com suas experiências de campo. Em 2019, a CWC organizou um workshop sobre condicionamento de aversão, culminando em uma série de melhores práticas que foram publicados no jornal Interações Humanas com Animais Selvagens.

A necessidade de melhores práticas

Uma questão central é como o condicionamento de aversão é implementado. Por exemplo, alguns comunidades e gestores da vida selvagem sugeriram organizar os membros do público em equipes de trote. Mas essas tripulações podem não ter treinamento suficiente para avaliar as circunstâncias e implementar a metodologia de forma eficaz. Isso arrisca validar o vigilantismo anti-coiote.

Da mesma forma, programas de trote que usam cães ou projéteis, como bolas de giz, são questionáveis. Essas estratégias representam sérias questões de bem-estar animal. E se o condicionamento de aversão tem como premissa os coiotes que associam encontros humanos a uma experiência negativa, ser assediado por um cachorro ou baleado à distância não estimula esse aprendizado.

Além disso, o condicionamento de aversão é frequentemente implementado e avaliado como uma medida solitária de mitigação de conflitos, sem gerenciar comportamentos humanos e atrativos alimentares. Em vez disso, o condicionamento de aversão deve ser implementado como parte de uma estrutura de coexistência da vida selvagem em toda a comunidade que se concentra na prevenção, investigação, fiscalização (por exemplo, coleira de cachorro e regulamentos de alimentação da vida selvagem) e educação.

Isso involve dissipando mitos, por exemplo, para que as pessoas saibam que os coiotes não perseguem as pessoas, mas que podem seguir ou acompanhar os cães perto de uma toca para se certificar de que eles deixem a área e não sejam mais uma ameaça. Na verdade, os cães sem coleira que se aproximam dos covis são uma das principais fontes de conflito entre cães e coiotes. Algumas jurisdições, como Presidio, Califórniae Guelph, Ont., optaram por restringir temporariamente os cães de áreas denning coiote.

Finalmente, existe uma suposição comum de que se um animal se “habituou” aos humanos (não tem mais medo deles), a única opção é a remoção letal. Mas o comportamento de coiotes individuais que são muito persistentes no acesso a recursos e dispostos a tolerar a proximidade humana ainda pode ser efetivamente remodelado.

Juntamente com gerenciamento de atrativos alimentares antropogênicos, como alimentação intencional, ração para animais de estimação, composto, árvores frutíferas ou comedouros para pássaros, nossa equipe tem tido sucesso na reeducação dos coiotes por meio do condicionamento de aversão para mitigar cenários de conflito.

Caminhos para a coexistência

Vivendo ao lado da vida selvagem, especialmente animais maiores, nas cidades é complexo e multifacetado, pois diversos entendimentos, valores e preferências do público se cruzam com os animais. O manejo predominante da vida selvagem foi por muito tempo imerso em um paradigma de uso instrumental, conveniência humana e dispensabilidade animal. Comunidades cada vez mais valor animais selvagens, preferindo que sejam manejados de maneira não letal e compassiva.

Ao reconhecer os humanos e outras espécies como coabitantes de um mundo compartilhado, nosso trabalho faz parte de uma tendência crescente que se concentra em caminhos para coexistência. As comunidades precisam de ferramentas tangíveis para trabalhar nesse sentido. O condicionamento de aversão é uma dessas ferramentas. Ele remodela as relações baseadas na desinformação, medo e, muitas vezes, morte de animais, em relações de empoderamento da comunidade, compaixão e limites humanos-vida selvagem saudáveis.

Ver animais como coiotes como habitantes urbanos legítimos e essenciais nos obriga a considerar nossas responsabilidades para com outras espécies e como podemos promover a coexistência na cidade mais do que humana.

Sobre o autor

Lauren E. Van Patter, candidata a PhD, Universidade da Rainha, Ontário

Lesley Sampson, o diretor executivo fundador da Coyote Watch Canada, é coautor deste artigo.A Conversação

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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