Como o racismo e o classismo afetam os ecossistemas naturais

Como o racismo e o classismo afetam os ecossistemas naturais
Donatas Dabravolskas / shutterstock

O racismo estrutural e o classismo podem afetar profundamente a existência da flora e da fauna em nossas cidades, de acordo com uma publicação recente em uma revista acadêmica. Ciência.

Os ecossistemas urbanos são compostos de muitas interações complexas entre os sistemas sociais e naturais. O resultado é uma variedade de condições ambientais que não existiriam sem os humanos, como poluição industrial, habitats sem biodiversidade e mudanças climáticas localizadas na forma de efeitos da ilha de calor urbana.

Mas essas condições podem ser distribuídas de forma desigual como resultado de racismo e classismo. A exposição desproporcional de comunidades negras, asiáticas e de minorias étnicas (BAME) e pobres a condições ambientais desfavoráveis ​​é referida como “injustiça ambiental”. Este conceito também destaca a variabilidade de justiça e respeito pelos sistemas sociais e ecológicos, que podem ter efeitos profundos em organismos humanos e não humanos.

O principal autor do novo estudo, Christopher J. Schell, da Universidade de Washington, aponta que a riqueza do bairro tem sido associada à biodiversidade urbana padrões - isto é, áreas mais ricas geralmente têm plantas mais diversificadas. Este processo é conhecido como efeito de luxo. Moradores urbanos abastados normalmente têm acesso a melhores espaços verdes e mais cobertura vegetal e nos diversidade.

O efeito luxo também pode afetar os animais. Por exemplo, um estudo descobriu que a renda familiar previa um maior abundância de aves migratórias, e outro descobriu que a diversidade de invertebrados era maior em bairros de alta renda. Além disso, a poluição industrial pode desproporcionalmente perturbar ecossistemas naturais em bairros de baixa renda e habitats altamente degradados (por exemplo, onde terras naturais foram desmatadas) podem favorecer oportunista e nos patogênico micróbios e hospedeiros selvagens de patógenos humanos.

Em muitas cidades ao redor do mundo, a injustiça ambiental foi ditada pelo racismo estrutural. Por exemplo, no século passado, a segregação racial nas cidades dos EUA levou a disparidades extremas na qualidade e acessibilidade de ambientes naturais promotores da saúde. Na verdade, o legado de políticas subjacentes como essas ainda pode determinar a própria existência dos pássaros, das abelhas, dos micróbios e das árvores em nossas áreas urbanas. A conectividade entre parques e outra vegetação urbana pode até mesmo conduzir a evolução influenciando o fluxo de genes entre os habitats.

A desigualdade social também afeta a biodiversidade de maneiras menos óbvias. Por exemplo, a distribuição desigual de habitats naturais pode ter importantes efeitos em cascata na relação entre os humanos e seus arredores naturais. Residentes urbanos que crescem em ambientes com menos biodiversidade podem ter negada a oportunidade de cultivar muito relacionamento mais profundo com o resto do mundo natural. Esta conexão cortada pode significar a perda de interações benéficas com um rico consórcio de micróbios ou de propriedades psicologicamente restauradoras de estar na natureza. Também pode afetar as escolhas de estilo de vida e inibir ações pró-ecológicas, como lobby para a conservação de espécies, reciclagem ou plantio favorável à vida selvagem. Na verdade, a desigualdade social arrisca o florescimento dos futuros administradores do nosso planeta - a próxima geração de protetores da biodiversidade.


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Os territórios indígenas contêm grande parte da biodiversidade mundial.Os territórios indígenas contêm grande parte da biodiversidade mundial. Ondrej Prosicky / shutterstock

O racismo e o classismo não afetam apenas a biodiversidade nas cidades, é claro. Por exemplo, foi relatado que 80% da biodiversidade florestal mundial existe dentro dos territórios dos povos indígenas. As culturas indígenas são intrinsecamente conectadas aos seus ecossistemas locais, nutridas por milênios de profunda reciprocidade com o mundo natural mais amplo. Portanto, a degradação do meio ambiente pode levar à erosão cultural e vice-versa. A exploração dos povos indígenas continua hoje e nos colonialismo ainda é abundante. Isso ameaça não apenas as próprias comunidades indígenas, mas também a rica biodiversidade que protegem. Avanços foram feitos para proteger os direitos e meios de vida dos povos indígenas, mas muito mais pode e deve ser alcançado.

A natureza inter-relacionada de racismo sistêmico e classismo e mudança ecológica significa que as questões sociais estruturais também são altamente relevantes para os conservacionistas. Portanto, devemos articular e transmitir sua importância nessas áreas e priorizar uma maior integração entre cientistas sociais e ecologistas. Agir agora para desmantelar a opressão socioecológica e evitar futuros resultados malfadados é vital. Como Christopher Schell, o principal autor do novo estudo na Science, conclui: “As decisões que tomamos agora irão ditar nossa realidade ambiental nos próximos séculos.”A Conversação

Sobre o autor

Jake M. Robinson, Pesquisador PhD, Departamento de Paisagem, Universidade de Sheffield

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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