Como as nações podem enfrentar as crises ambientais, mudando as prioridades para o desenvolvimento sustentável

Como as nações podem enfrentar as crises ambientais, mudando as prioridades para o desenvolvimento sustentável As pessoas trabalham em um campo de arroz no Nepal. (ShutterStock)

Em maio de 2019, um Relatório das Nações Unidas sobre biodiversidade foi manchete pelas más notícias que continha: Um milhão de espécies em risco de extinção. As muitas contribuições da biosfera para as pessoas estão sendo degradadas por uma variedade de atividades industriais e uso de recursos. Água doce, solos e um clima estável estão todos ameaçados e dando lugar a secas, inundações, doenças zoonóticas e muito mais.

No meio de todas as más notícias, no entanto, havia luzes brilhantes. Eu fui um dos autores desse relatório e encontramos uma maneira de sair da bagunça, com o sementes de soluções brotando em todo o mundo. Embora o relatório tenha entregue uma mensagem chocante que apenas mudanças transformadoras poderiam enfrentar as crises climáticas e ecológicas, também estabeleceu um caminho para a sustentabilidade.

Depois de dias de negociações com 132 nações sobre a redação do resumo do relatório, os outros autores e eu deixamos Paris cheia de esperança. No entanto, 14 meses depois, muitas nações já parecem ter perdido o rumo, concentrando-se em restaurar as economias anteriores ao COVID-19, em vez de construir sistemas sociais e ecológicos resilientes para uma próspera sustentabilidade.

Existe um caminho a seguir, mas implica abordar várias verdades inconvenientes.

Tecnologia e inovação, espadas de dois gumes

Em um papel publicado na nova revista Pessoas e Natureza, 39 co-autores e eu identificamos o que é necessário para caminhos sustentáveis ​​vibrantes. Aqui está um conjunto de verdades comumente incompreendidas.

Muitas vezes nos dizem que precisamos Mais tecnologia, inovação, investimento e incentivos à sustentabilidade. Na verdade, precisamos realmente mudança todos os quatro. E restringir formas prejudiciais de tecnologia, inovação, investimento e incentivos costuma ser mais difícil - mas mais importante - do que impulsionar os tipos desejáveis.

A tecnologia, por um lado, não é apenas uma fonte de bem. É também um facilitador da atividade humana cada vez maior e dos impactos ambientais associados.


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Na agricultura, por exemplo, há grandes possibilidades de tecnologias aprimoradas para conciliar concessões difíceis. Essas tecnologias podem ajudar a produzir alimentos para a humanidade, mantendo espaço para natureza e suas contribuições para as pessoas, como a purificação da água, a retenção de poeira para a qualidade do ar, a mitigação de inundações e os valores estéticos e culturais associados às paisagens pastorais. Pensar irrigação inteligente, mas também melhorou a colheita.

Como as nações podem enfrentar as crises ambientais, mudando as prioridades para o desenvolvimento sustentável Controladores e sensores conectados à Internet podem ajudar os agricultores a fornecer suas colheitas com a quantidade certa de água no momento certo. (ShutterStock)

A tecnologia não apenas melhorou a produtividade e reduziu os impactos ambientais, mas também expandiu a agricultura para terras marginais e aumentou a dependência dos agricultores de outras tecnologias proprietárias, como pesticidas e fertilizantes químicos.

Portanto, a resposta não é mais tecnologia, inovação e investimento, mas uma mudança de foco. Os regimes regulatórios em desenvolvimento impulsionariam as tecnologias que atendem às necessidades humanas, além de beneficiar o clima, a vida selvagem, os solos, a água e os ecossistemas mais amplos.

Não se trata apenas de implantar tecnologia de baixo carbono. A tecnologia também deve deixar de depender de materiais recém-extraídos - o que causa degradação do habitat - e sua produção de resíduos. Precisamos de uma economia circular, onde os produtos terminem suas vidas, tornando-se recursos para a produção futura.

Gaste mais, mas também de maneira diferente

A inovação, o investimento e o uso da tecnologia são subsídios e incentivos. Muitos pediram mais dinheiro público para incentivar ações e abordagens com impactos menores na natureza, incluindo descontos em veículos elétricos, programas de recompra de energia solar e pagamentos por serviços ecossistêmicos.

Alguns pediram uma eliminação de subsídios prejudiciais ou perversos. Porém, nos círculos governamentais e intergovernamentais, isso raramente é acompanhado por uma especificação do que é prejudicial ou perverso, deixando a impressão de que a maioria dos subsídios é aceitável.

subsídios braçais são realmente na maioria. Argumentamos que um subsídio é prejudicial se seu objetivo ou efeito principal é aumentar a produção ou extração. E na maioria dos contextos, incluindo para a pesca, a maioria dos subsídios é exatamente isso, aumentando as capturas de pesca e os navios para pescar.

O mesmo vale para a agricultura: a maioria dos mais de US $ 600 bilhões por ano em subsídios é orientado para a produção, o que agrava os problemas ambientais. Apenas uma minoria de subsídios visa melhorar a gestão e o desempenho ambiental.

Trabalhadores do fundo e a transição

Os governos lutam para financiar programas de incentivo para curar problemas ambientais alimentados por subsídios prejudiciais. Jogar bom dinheiro depois do mal é ineficiente e ineficaz. Em vez disso, os governos poderiam reorientar todos os fundos públicos em direção a uma administração ambiental forte e durável e à sustentabilidade social.

Como as nações podem enfrentar as crises ambientais, mudando as prioridades para o desenvolvimento sustentável Desenvolvimento Sustentável das Nações Unidas 17 Faixa de Metas Globais exibida na Ponte Rosie Hackett de Dublin, sobre o Rio Liffey. (ShutterStock)

Essa transição pode ajudar muitos trabalhadores cujos meios de subsistência dependem das tecnologias e práticas atuais. Em muitas nações, os ricos cooptam a maioria dos subsídios e colhem os benefícios da inovação tecnológica, enquanto os pobres são deixados para trás. Globalmente, os pequenos agricultores estão lutando com dívida, secas e falhas de safra, com suicídios de agricultores na Índia fornecendo um exemplo dramático.

Tanto as pessoas como a natureza podem ser atendidas reorientando os subsídios dos produtores e distribuidores de sementes e produtos químicos, e para empréstimos a pequenos agricultores e práticas agrícolas ecologicamente restauradoras. Da mesma forma, o fim dos subsídios aos combustíveis fósseis pode facilitar a transição para a energia limpa sem trabalhadores encalhados, se esses subsídios forem reorientados para reequipar os trabalhadores em tecnologia limpa.

Paradoxalmente, é ainda mais difícil parar de dar dinheiro às indústrias do que prometer dinheiro novo.

O destino do financiamento de recuperação do COVID-19

Nosso novo artigo aborda várias outras verdades inconvenientes.

É inconveniente reconhecer que muitos de nós devemos reduzir nosso consumo de material e que devemos coletivamente controlar o crescimento da população humana. Ou que a solução dos desafios ambientais requer uma abordagem abrangente das desigualdades de renda e poder entre gêneros e outras linhas de diferença social. E que ações e estratégias eficazes e sustentáveis ​​devem incluir de maneira transparente diversas partes interessadas, especialmente os povos indígenas e as comunidades locais.

Agora conhecemos os componentes de caminhos sustentáveis ​​e eles foram oficialmente aprovados via negociação intergovernamental. Os governos e as empresas têm a coragem de segui-los, inclusive no financiamento de recuperação e reestruturação do COVID?

Talvez se indivíduos e grupos responsabilizá-los, elas vão.A Conversação

Sobre o autor

Kai Chan, professor de Recursos, Meio Ambiente e Sustentabilidade, Universidade de British Columbia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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